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助力「直播」风口、面向VR/AR,Powerinfo对「互动视频技术」追求

本文作者:赵青晖 2017-12-29 10:58
导语:如果抛开「人工智能」来看,视频仍旧是未来科技发展中不可或缺的一股力量。

上个月中旬,波士顿动力一鸣惊人,其发布的「后空翻机器人」占据了各大媒体的头版头条,机器给人类带来的恐慌又加深了一层。也是在那个时候,清流鼎点创始人兼CTO李毅博士在Twitter上看到了一个更加悲观的说法:波士顿「后空翻机器人」应该只是牛刀小试,在多年以后,机器人的动作速度会快到让人类肉眼都难以识别……

到那个时候,人类该如何与机器对抗,或仅仅是在机器面前保全自己?

对此,李毅博士有一个非常肯定的答案:

靠人机结合。首先用摄像头捕捉飞速的影像,然后再与人类的神经系统进行互联,只要做到更低的延时、更高的帧率,那么摄像头完全可以充当人类的第三只眼。仅从人机对抗的角度来讲,视频应用就有无限的空间。

这是李毅博士对「视频技术」未来的一个看法。当然,就算抛开「人工智能」来看,视频仍旧是未来科技发展中一股不可或缺的力量。

助力「直播」风口、面向VR/AR,Powerinfo对「互动视频技术」追求

「视频技术」创业

1997年,清流鼎点(Powerinfo)的创始团队组建成型,据李毅博士的描述,当时,几个大学本科刚刚毕业的同学希望能在一起做点有意思的事情,经过两年的摸索,1999年公司确定了以「视频」作为业务焦点。在后续的实践过程中,他们越来越明确将视频作为公司主要的发展方向。

“视觉是人类最重要的感知方式之一。到了数字时代,视频成了人类视觉这一感知方式的有效延伸。我们认为,未来的视频应该是无时无处不在的。在这一点上,业界的共识是:当视频传输的延迟已经足够低,视频的质量已经足够好了之后,视频作为视觉的超级延伸将成为必然。新人类对这种美好体验的追求是没有极限的。同样,视频技术的发展也是没有极限的”李毅博士说。

2000年初,李毅博士团队所做的视频技术更多还是以点播为主,彼时「直播」类的视频还没有如今这样火爆,需求量也仅仅局限于一些大型的「内部会议」领域,他们面对的客户还多是电信之类的大公司。而随着互联网、移动互联网的飞速发展,手机点对点视频、「直播」等视频形式逐渐走向大众,这类技术的需求也就不断地增多,团队也开始逐渐将目光聚焦于这些领域。

据李毅博士介绍,目前清流鼎点的iLive互动视频技术在超低延时、高质量、高流畅度等方面有非常明显的业内领先优势,特别是面对若干基于WebRTC搭建类似方案的对手来说,清流鼎点的技术更为突出。

助力「多人连麦」

据悉,清流鼎点旗下的清源新创公司自2008年起,累计为中国用户大规模地提供了3次奥运会网络直播、2次欧洲杯和1次世界杯的网络直播以及近4届央视春晚网络直播,在网络直播视频传输的技术方面充分证明了自己的实力。随着移动互联网兴起,清流鼎点又瞄准了手机直播的领域。2016年年初,清流鼎点与当时正异军突起的直播APP映客合作,助力后者推出了国内首个移动端三人连麦的直播功能。

截止到2016年3月份之前,在国内主流视频APP上,只有YY公司推出过「两人连麦」功能,而清流鼎点率先实现的三人/多人连麦功能可以说是一个技术上的重大突破。李毅博士也为雷锋网(公众号:雷锋网)阐述了两者之间的不同:

第一,两人连麦的核心是两人之间点对点的视频通讯,然后再把这个视频的过程直播出去,这种情况只需二人匹配一个相对理想的宽带,是比较容易实现的。而三人或以上连麦,但凡有一个人的网络稍微差一点,又没有很好的办法去解决的话,那可能大家看到的视频质量都会比较差,这就是多人连麦和双人「点对点」连麦的关键区别。

第二,从两人到多人,变化的不仅仅是参与连麦的主播人数,清流鼎点的突破性技术使得观众端的用户体验也有了极大改观。连麦功能所服务的是秀场模式,无论两人还是多人进行视频沟通,最终的目标都是要把这个沟通过程直播出去,让大家可以看得到。两人连麦技术上的传统解决办法一般是针对两人的沟通过程重新做一次编转码,将两路视频变成了一路视频流再播出给观众,但是如此一来,观众看到这两个人的画面,其位置也就是固定的了,而我们的多人连麦技术是把多路独立的视频流同步发送到观众端,观众可以很灵活的在屏幕上拖动每一个主播的位置,甚至可以选择看或者不看这个主播,这样观众的选择就变得非常人性化了。观众看到的画面布局是很灵活的,视频传输所占用带宽也是很灵活的,观众用户由此拥有了更多的参与感和掌控感。

继实现三人连麦之后,清流鼎点在三人连麦的基础上对技术持续进行升级,又于2017年8月实现了基于6人连麦的网络综艺功能。

据李毅博士介绍,从技术层面来说,衡量一个视频传输技术,尤其是在移动网络环境下的视频传输技术的优劣,一般会有三个指标:

·       1、能否将延时尽可能降低。

·       2、能否将视频质量尽可能提高。

·       3、能否将卡顿尽可能减少。

由于这三个指标又是互相制约的,如何在这三个指标上进行平衡,则是技术的难点所在。李毅博士说,这恰恰是清流鼎点的优势。

“无论是我们自己,还是我们的TOP客户,都经常需要将我们的产品和同领域其他厂商的产品反复进行测试对比。测试时,我们一般会把网络环境进行强网、中网、弱网这样一个大致的划分。在三人连麦情境中,强网条件下,同等卡顿率、同等质量时,我们的延时比竞争对手低40%,而在中网和弱网条件下,优势就更不是一个量级了,甚至可以达到可用与不可用的区别了。”

面向「未来」的技术

在视频技术上,除了常规的视频直播,清流鼎点也开始涉足一些更「未来」的领域,正如李毅博士所说,鼎点同样看好超低延时视频互动技术在娱乐、游戏、体育、教育、医疗、VR、AR等众多领域的美好前景。

“Any  Where、Any Time、Any Device,我们深信互动视频会成为一种生活方式。”

李毅博士告诉雷锋网,在一两年之内,互动视频跟VR和AR相结合,将会是技术、市场的一个发展趋势。VR对传输视频的分辨率和带宽要求都非常高。传统的VR会有一个专门的VR相机,价格在几千到几十万元之间,而现在清流鼎点的目标就是争取通过他们的高效视频传输能力,基于手机上普通的VR摄像头,实现把高带宽的VR视频实时回传,再利用手机来进行VR的播放。事实上,在2017年1月的CES大会上,清流鼎点已经在美国展示了他们这样的VR手机直播的效果,6—8M的实时带宽,稳定流畅的画面,清流鼎点的优化技术得到了全面的体现。李毅博士介绍说,这种技术能够使VR变成更平民化的服务,没有专业级的设备支持,大家也都可以做这样的VR直播。

产品和客户

握有技术优势的清流鼎点在客户选择上一向十分慎重。据李毅博士讲,清流鼎点目前的客户数量差不多有几十个,个个都是「精英」客户。

“基本上我们会挑每一个行业的TOP3进行合作,因为我们的理念是跟客户要进行深度合作,充分发掘每个客户的行业特点,形成一个长期的共赢。我们跟每个客户接触都会特别紧密,尤其是我们的研发人员和客户的研发人员基本可以实现面对面的协同沟通。”

在与雷锋网实现此次接触之前,清流鼎点专注于磨砺技术,而现在除了继续在技术上追求极致以外,清流鼎点还希望寻找到更多的合作伙伴,能够基于他们绝佳的技术做出更有吸引力的互动视频的创意APP,形成一个比较完善的产业细分领域,而不仅仅停留在贴合精英客户的既定商业逻辑,一个互动视频重大变革的历史时刻已经到来,清流鼎点希望有更多的有热情的互联网创新团队能够跟他们共同去做更有意思的事情,所以清流鼎点需要比原来稍微“活跃”一些。

在寻求更多合作伙伴的同时,李毅博士也表示,清流鼎点会给一些契合这一领域的创业者提供包括资金和技术在内的各种支持。如果创业团队有极具吸引力的想法、足够强的执行力、极大的热情,同时又急需前期的支持,清流鼎点十分乐意帮他们在这个方向深耕,让「视频技术」在网络应用领域开枝散叶,共同创造未来无限的可能。

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