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前阿里技术专家的智慧零售“方法论”

本文作者:刘伟 2019-01-31 16:55
导语:性格决定命运。对于一家企业,创始人的行事作风决定了它的性格,也无形中影响着它的成长路径。

前阿里技术专家的智慧零售“方法论”

硬核奇点云

对于一家企业,创始人的行事作风和职业经历铸就了它的性格,也无形中影响着它的成长轨迹。

张金银是典型的工程师风格,行事作风非常硬派。他曾经在阿里任职12年,经历过无数大大小小的“战役”,一手开拓了消费者信息库(TCIF)、大数据和人工智能平台数加等新业务,并担任阿里云大数据事业部总监。

2016年,张金银从阿里离职并创立奇点云,把他的硬派风格注入了这家新公司。

和零售市场的许多玩家不同,奇点云在技术上非常硬核。过去两年,奇点云曾多次参加国际算法大赛,并取得了出色成绩。

2019年伊始,奇点云的行人重识别(Person Re-ID)算法同时在Market 1501、DukeMTMC-reID、CUHK03三大国际知名数据库中,获得了业界领先的成绩。

这并不是奇点云的第一个高光时刻。

2018年4月,在国际权威海量人脸识别数据库MegaFace中,奇点云以93.82%的成绩在百万级别人脸识别测试(Challenge1/FaceScrub identification)中位居全球第五,实现了200毫秒内快速完成人脸比对。

三纵一横

在奇点云成立的2016年底,人脸识别技术已经比较成熟,行业内诞生了旷视、商汤这样的独角兽玩家。所以很多当时以及后来诞生的零售技术服务商都避其锋芒,选择直接调用第三方人脸识别算法。但张金银却毅然选择走那条少有人走的坎坷道路——自研。

奇点云成立之初,张金银与合伙人有过一次很严肃的讨论:奇点云应该是一家怎样的企业?假如把它比做一座大厦,哪些技术是它必不可少的根基?

张金银为这座大厦设想的蓝图是“三纵一横”。“三纵”指三个垂直应用场景——零售、金融和制造,“一横”指底层的技术应用平台。

零售、金融和制造这三个场景虽然有很大不同,但它们需要的底层技术是相通的。张金银希望从零售切入,通过这个应用场景沉淀和打磨奇点云的技术应用平台,然后向第二纵、第三纵开放。只要将平台做扎实了,后续很多上层建筑都可以开放出来给合作伙伴搭建。

张金银将这个设想融进了奇点云的logo,让它成为了企业的精神指南。

在那次讨论会上,经过一番热烈交流,几位合伙人一致认为,大数据、计算机视觉、IoT技术是建设奇点云这座大厦必不可少的根基。“别的技术都可以用第三方的,但这三块必须牢牢掌握在我们自己手中”,张金银对雷锋网说道。

确定“技术立身”的战略方针后,奇点云在算法研发上投入了大量人力和资源。张金银最初的规划是先聚焦人脸识别和商品识别算法,但2017年上半年,随着业务延伸他发现,新零售场景中很多时候摄像头根本拍摄不到人脸。识别消费者身份,光靠人脸识别算法远远不够,还需要借助身材、穿着等特征信息。

在业务需求的倒逼下,奇点云开始了艰苦卓绝的技术攻关。为了提升Re-ID的识别率,奇点云做了许多算法优化,主要包含两个方面——基于分块的随机丢弃利用率较低的子空间特征增强attention机制以及多种loss融合,并衍生出了许多论文。

和很多实验室中培育出的算法不同,奇点云的Re-ID算法是在真实业务场景中栉风沐雨历练出来的,具有更好的鲁棒性和适应性,是可以真正落地应用的。

云端一体

零售场景是奇点云目前最主要的技术“练兵场”。过去两年里,奇点云已经围绕零售场景构建起了以奇点魔柜、奇点魔镜、奇点识客、奇点魔方为代表的丰富产品矩阵。

作为奇点云的早期代表产品,奇点魔柜已经衍生出了三大系列,包括标准款的N系列、奇点小魔柜S系列,以及奇点多功能柜X系列。其中,最新的X系列集成了计算机视觉+可调节智能硬件+多种传感技术,可以变成药柜、烟品柜、化妆品柜、首饰柜等,具备非常广阔的应用场景。

奇点魔镜则是一个集广告展示、会员注册、营销发券、互动游戏、云货架、试衣等多种功能于一体的一站式互动营销平台。它扮演着商家线上(公众号、小程序、微商城)、线下(实体门店、无人货柜、POS机)和现有业务系统(ERP、CRM、公众平台)之间的“连接器”的角色,帮助零售商和用户进行更加高效的连接和沟通。

硬件之外,奇点云还以SaaS的形式向商家提供两大中台服务——业务中台和数据中台。通过奇点云的两大中台,商家可以轻松管控所有门店和硬件,并充分释放数据价值,提升经营效率。

张金银介绍,奇点云希望打造一套“云+端”的整体解决方案。“行业内很多玩家只做一端,要么纯粹做中台,要么纯粹做智能硬件终端,我觉得都太单薄了。”

张金银也想过只做中台,他在阿里摸爬滚打了12年,在云计算和大数据领域拥有非常深厚的技术沉淀和丰富的经验积累。2016年他离职创业的时候,在线上做大数据和AI的机会已经很少了,所以他决定将自己的技术和经验赋能到线下。

考察了很多实体经济后,张金银意识到,在线下做大数据和AI,除了做“云”还必须做“端”。在奇点云的“云+端”整体解决方案中,无论奇点魔柜、奇点魔镜还是奇点识客,扮演的都是数据采集器的角色,意在弥补线下零售人、货、场的数据缺失。两大中台则充当了“零售大脑”,连接协同各个智能硬件终端,并释放数据价值。

创业之初,奇点云的模式做得非常重,连智能货柜的硬件都要自己生产。这多少有些无奈,因为智慧零售是一片尚未开拓的处女地,里面有很多坑,奇点云必须亲自建立客户关系,打通场景,把坑一个个蹚平。

张金银表示,“做重”是奇点云发展过程中的阶段性选择。“当把所有坑都蹚平后,我们会慢慢由重到轻,只做平台与核心技术,上层建筑交给合作伙伴来做。”

未来,奇点云会重点在云上发力,同时也会将在端上沉淀的技术能力开放出去,赋能合作伙伴。

五年规划

张金银给奇点云这座大厦的建设工程设定了一个时间表。

“我们有一个五年规划,希望前两年能够在零售领域有所突破,通过智慧零售和无人零售两个场景拉动技术平台的发展。至于第四第五年,我们希望能在另外‘两纵’上有所突破”,张金银对雷锋网说道。

如今工期近半,大厦已初具雏形:一方面,奇点云的技术和产品已经在实际场景中得到印证,可以将人、货、场的信息补齐;另一方面,奇点云的底层应用平台也已经初具规模。

虽然关于无人零售和智慧零售,行业里一直存在很多争议,但张金银仍然坚定地看好这个领域。他坦诚过去行业确实出现过一些问题,但问题出在模式不对,并不代表需求不存在。

事实上,随着计算机视觉和IoT技术的发展,零售也已经走到了爆发的奇点。张金银认为,再往前走一两年,天猫未来店和Amazon Go这样的零售形态也会慢慢普及。“技术本身已经有了,关键在于怎么把算力的成本降下来。”

一旦这些技术推动零售业迎来质的变革,向其他“两纵”延伸自然水到渠成。因为零售是一个充分自由的市场,不靠关系,一切以产品和服务说话,这迫使奇点云把技术基础夯得很实。同时,零售也是一个利润非常微薄的市场,如果你的技术和产品能卖出去,说明它确实是围绕客户价值来做的。

“我们选择了一条比较难的路,但这也实打实地锻炼了我们的业务能力、产品能力和技术能力”,张金银对雷锋网(公众号:雷锋网)说道。

技术出身的张金银很大程度上塑造了奇点云这家企业的性格,它走得也许不够快,但每一步都稳扎稳打。它凭借过硬的技术站稳脚跟,然后有条不紊地添砖加瓦,修路搭桥。

智慧零售领域,一座大厦正拔地而起。

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