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专心送货不载乘客的无人配送车有什么优势?让 Nuro 告诉你

本文作者:大壮旅 2019-09-15 23:00
导语:专车专用也是在简化难题

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专心送货不载乘客的无人配送车有什么优势?让 Nuro 告诉你

雷锋网注:图片来自网络

雷锋网按:自动驾驶的到来,如何具体地改变人们生活的方方面面?在无数落地方式当中,只聚焦于无人配送的企业有多大的商业空间?

一份调研数据显示,美国人单日平均车辆出勤频率高达 11 亿次,而在这之中,有 45% 都用在了购物或类似活动中。也就是说,美国人口总数量为3.3 亿,而每天开车出门进行日常购物的次数高达5 亿次,实在是令人震惊。如果按年来计算,这一惊人数字就会高达至 1810 亿次,而人们用车的大多数原因就是进行简单的采购。

未来,自动驾驶汽车完全可以承担这些简单工作,将人们从这类杂事中解放出来。用户所需要做的只是在手机进行下单,随后就是在家中等待货物上门了。至于货品中间怎么流转,则是商家的事情。

当然,我们这里要讨论的并非是类似于 Waymo One 旗下的乘用车,而是专用于送货的无人配送车——完全可以为递送这一单一任务设计而生。

眼下,市场上就有多家公司在争夺配送的市场,而Nuro正是其重要的代表力量。

Nuro 成军于 2016 年,公司联合创始人除了 Dave Ferguson 还有朱家俊,两位此前都就职于 Waymo 自动驾驶团队。成立以来,Nuro 拿到了不少投资,其中包括首轮的 9200 万美元以及今年 2 月软银砸来的 9.4 亿美元。

以下是Nuro 公司联合创始人Dave Ferguson,对无人配送车的观察和思考,新智驾整理编译。

无人配送车为何要专车专用?普通自动驾驶汽车不行吗?

打造一辆自动驾驶汽车并非易事,就连苹果 CEO Tim Cook 都曾表示,自动驾驶汽车的开发是所有 AI 项目之母。即使业内有人宣称不久之后只需一个升级包就能搞定自动驾驶,但现实却频频打脸,想实现这一愿景我们从业者还需要继续努力。

要打造一辆自动驾驶汽车必须将无数单元整合在一起,彼此相互协作。

当时,部分的AI 开发者提出了一个问题,即能不能降低这个问题的量级,用分治法暂时解决一部分问题,随后再将有限的解决方案扩展成完整的成熟技术呢?

换句话来说,就是是否能简化问题,找到突破口解决它,随后不断改进以便将更简单的解决方案用在全局呢?

当然可以,而第一个冒出来的解决方案就是——把乘客这个因素排除出去。

如何重塑没有乘客的自动驾驶汽车?

答案很简单,如果在设计时将乘客这个元素从公式中剔除出来,整个研发的问题量就会大为减少。下面,我们就列举几条将乘客请下车的好处:

1. 车辆体积能大幅缩小,因为不再需要为乘客准备充裕的乘坐空间;

2. 车辆内部设计也能一切从简,因为不需要准备各种安全、娱乐和舒适性配置;

3.不用考虑人机交互的问题。对自动驾驶汽车来说,现有的自然语言处理技术应用体验尚需优化;眼下自然语言处理只能做到识别乘客所说的目的地的阶段,但未来自动驾驶汽车成了生活标配后,这样的设计就过于简单了,车辆必须得回答乘客的各种问题——比如用餐地点的推荐;

4. 车辆机动性能大幅增加。对于载客的自动驾驶汽车必须是采用“求稳”的自动驾驶策略,因为任何的异动都有可能影响到乘客的服务体验。排除对乘客的考虑,AI 系统完全可以大幅度提升工作效率;

5. 缓冲区也能相应增加。也就是说,在不影响安全的情况下,缩小了体积的无人配送车驾驶方式能变得更加激进。

6. 车辆的停泊效率会更高。普通乘用车难以找车位。不作载客用途的配送车非常容易解决停泊问题,而且不会干扰到正常交通;

7. 能大大降低事故严重性。不作载客用途的无人配送车,缩小了体积和重量,相应地也降低了事故后果的严重性;

8. 车速可以适当降低。无人配送车不需要像乘用车一样考虑上高速或高架的问题,无人配送车只需解决最后一公里问题就行,因此速度可以适当降低。对 AI 系统来说,低速比高速更容易处理。

9. 无人配送车有驶上人行道的可能性。对普通乘用车来说,道路的宽窄严重影响其驾驶状况;缩小了体积的配送车可以更为灵活,它们能去到许多乘用车去不了的地方。当然,配送市场不是法外之地,它们能否开上人行道还得经过相关部门的批准。

显然,无人配送车的诞生相当有必要,而且其发展与载人的自动驾驶汽车不冲突。

在无人递送领域,Nuro 有什么想法?

Nuro 的 R1,是Nuro 旗下首款无人配送车。从体积上来看,R1 只有普通轿车宽度的一半,重量也只有 1500 磅(普通中型轿车重量为 3000-3500 磅)。R1 也没有为乘客准备空间,内部只能存放货物。从这几点来看,R1 有自己的先天优势(如上所述)。

专心送货不载乘客的无人配送车有什么优势?让 Nuro 告诉你

雷锋网(公众号:雷锋网)注:Nuro R1

去年,Nuro 联合 Kroger(世界第三零售商)开始了无人递送的测试项目,负责为用户递送各种杂货。今年 6 月份,Nuro 的合作伙伴又多了 Domino’s,辛勤的“小蜜蜂”们拓展了配送披萨的市场。

在无人配送的江湖,大多数公司都一心只想把杂货送好,但还是有些公司非要留个乘客的位置。在它们看来,商店还是想找个随行员,货物到了以后,随行员还能负责敲客户家的门。不过,这样的设计使得无人配送的意义大打折扣,更何况这位“配送员”的安全、舒适怎么保障?

当然,到底哪种模式能笑到最后现在我们也无法断言,一切只能等时间来检验了。

除此之外,还有公司将机器人塞进了无人配送车的货仓。到了目的地后,机器人会自行爬出,将货物送到顾客家门口。这样的折衷方案还挺有趣,因为机器人算不上乘客,它还能在递送过程中做一些辅助工作。至于效果如何,我们就不得而知了。

总结

Dave 强调,Nuro 的使命是让每个人在日常生活中享受到机器人普及的红利。

也就是说,现在的 Nuro 无人配送车其实只是一款带轮子的递送机器人。未来它们会继续开枝散叶,拿出更多方便普通人生活的机器人系统。

眼下,Nuro 的重点还是家庭配送,它们必须培养用户习惯,让大家接受这种新的递送方式。至于未来,相信 Nuro 会借助这一路以来的累积,找到更多自动驾驶突破口。

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