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为何德州成了自动驾驶卡车的终极乐土?

本文作者:大壮旅 2019-09-26 23:07
导语:Kodiak 的自动驾驶卡车车队来了

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为何德州成了自动驾驶卡车的终极乐土?

雷锋网按:图片来自网络

雷锋网(公众号:雷锋网)按,Don Burnette 和 Paz Eshel 都是妥妥的“老硅谷”,一年以前,他们在硅谷创立了自动驾驶卡车新创公司 Kodiak Robotics。创业之前,Burnette 曾在谷歌自动驾驶项目与 Otto(被 Uber 高价收购那家自动驾驶卡车公司)效力,而 Eshel 则是风投公司的老手,他最擅长和各种新创公司打交道。

不过当两位好兄弟为自家自动驾驶卡车寻找商业化路径时,聚集了各路豪强的加州却从没入过他们法眼。原因很简单,加州现行法规根本不允许自动驾驶卡车上路运营(相关法律法规的修改正在进行中)。“从现在的情况来看,想短期内找到在加州落地商业服务的方法太难了,这也是我们为车队另寻他所的原因。”Burnette 说道。

近日,Kodiak 终于找到了方向——达拉斯愿意向他们张开怀抱。为此,Kodiak 还专门在这里开了新办公室,未来负责监督公司首个商业线路的运营。虽然不愿透露客户姓名,但 Kodiak 声称已经有金主出了公司这条商业路线的费用了。未来,它们的自动驾驶卡车将拉着货物穿梭于达拉斯和休斯顿之间,往返一趟超过 400 英里。

眼下,Kodiak 的 18 轮大卡车上还是会配有安全驾驶员。除了保证车辆不捅出大篓子,安全驾驶员还要负责引导卡车上下高速路并安全到达配送中心。

一直以来,卡车都是自动驾驶行业的台柱子之一。不过,大多数涉足自动驾驶卡车的公司都将精力集中在了高速驾驶上,因此进了城之后还是得人类司机接管。Kodiak 目标则更加远大,它们要让自家“巨兽”带着货物穿行于德州的每个角落。

在美国本土,加州与亚利桑那州是有名的自动驾驶乐土,但对自动驾驶卡车来说,德州则更加亲切。因为几乎每家自动驾驶卡车公司都在德州留下过自己的足迹,比如来自圣迭戈的图森科技(TuSimple),来自旧金山的 Embark 和 Starsky,它们要么在这进行测试,要么已经开始试水商业服务了。另一家名为 Ike 的公司则正在与德州政府商谈测试的相关事宜,该公司 CEO Alden Woodrow 认为德州将成为自家自动驾驶卡车的“风水宝地”。

其实德州倍受青睐,还有一大原因是气候;这里冬天虽冷,但并不会成为一片雪乡,而雪对传感器的“杀伤力”非常重。同时,德州货运经济也相当繁盛,光是 2016 年其货运量就达到 22 亿吨。货运经济的发达也让德州遍布洲际公路,其总里程超过 3200 英里,是自动驾驶卡车们的天然试验场。

当然,自动驾驶开发者们最看重的还是德州的监管环境。2017 年,德州立法机关通过了两项议案,自动驾驶汽车和卡车都拿到了“通行证”。自那以后,自动驾驶汽车就能在德州的高速上行驶了(当下,美国并没有指定明确的法律法规来指导自动驾驶汽车的测试或部署)。与加州不同,德州的测试车连许可证都不用拿,公司甚至不用告诉政府自己在哪测试、怎么测试和测试路线等详细信息。

Starsky Robotics 创始人 Stefan Seltz-Axmacher 指出,这样的限定条款其实比政府完全不开腔还宽松。那些没有成文规定的州喜欢拿着法律条文一条条解读,这样反而让自动驾驶这种实验性技术束手束脚。“如果你惹怒了他们(政府),这些人肯定能找出你到底哪违法。”他解释道。

不过,那些在德州测试的公司均宣称,自己一直保持与德州政府的紧密接触。事实上,各政府机构也是它们能取得快速进步的推进器。负责图森科技公共事务的 Robert Brown 就指出,“德州政府可不是冷冰冰的呼吁自动驾驶卡车公司来投资,它们对于自动驾驶的到来非常兴奋,希望能一起做点什么。”

眼下,为了推动自动驾驶卡车的发展,德州政府已经给了不少优惠政策。举例来说,借助联邦政府拨款,德州运输部还在规划新的高速路互联系统,未来肯定能派上大用场。

除此之外,德州交通部门还在积极与新墨西哥、亚利桑那和加州相关部门合作,以求放送对跨洲运输的监管,最终方便所有类型的卡车。“从宏观视角来看,标准化整个产业的人心所向。”负责德州运输部战略与创新的 Darran Anderson 说道。

雷锋网原创文章,未经授权禁止转载。详情见转载须知。

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