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Embark 再拿 7000 万美元融资,货物专业中心即将投入使用

本文作者:大壮旅 2019-10-23 19:08
导语:万亿级卡车市场正在蓄力

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Embark 再拿 7000 万美元融资,货物专业中心即将投入使用

雷锋网(公众号:雷锋网):图片来自网络

雷锋网按,成军才三年的自动驾驶卡车新创公司 Embark Trucks 再迎新一轮融资,这次两位还没有“奔三”的年轻创始人一次落袋 7000 万美元,而在此前的两轮融资中,Embark 已经拿下 4700 万美元。除了敲定新融资的好消息,Embark 还宣布旗下第一批货物转运中心即将开业。未来,这里将成为车队自动驾驶卡车的落脚点。

2016 年,大学好友 Alex Rodrigues 与 Brandon Moak 共同创立 Embark,现在这家公司已经有 13 台自动驾驶半挂卡车,员工超过 70 人。这家旧金山新创公司是自动驾驶卡车万亿美元市场的有力争夺者之一,与其同台竞争的还有 Waymo、图森科技、Starsky Robotics、Kodiak 与 Ike 等明星公司。

“Alex 和 Brandon 是我们合作过最有潜力的创始人。”红杉资本合伙人 Pat Grady 说道。“能再次为 Embark 提供投资我们很激动,因为它们正在自动驾驶卡车领域扩大自己的领先优势。”

此次领投 Embark C 轮融资的是老虎环球基金,而 B 轮融资则有红杉资本的身影。

新创公司扎堆自动驾驶卡车市场有两大原因:第一是卡车通行的高速路况相对单一,做起自动驾驶来说要简单不少。毕竟这里没有交通信号灯、复杂的转弯与十字路口,更不用担心乱窜的行人、自行车和滑板车等。第二则是严重的卡车司机短缺。美国卡车协会估计,全美现在至少需要超过 6 万名卡车司机来填补空缺。

Embark 联合创始人兼 CEO Alex 表示,拿到新的资金后,公司会扩大员工队伍并为车队置办新的卡车。眼下,Embark 已经在运营洛杉矶到亚利桑那的长途运输线路了,不过现在驾驶席上还是会配备安全驾驶员以防万一。与其他竞争者一样,Embark 的目标也是在高速路上实现 Level 4 自动驾驶,直接与人类驾驶员说拜拜。

除了人员与车辆,Embark 还会将钱投向转运中心。在这些邻近高速公路的设施里,Embark 的自动驾驶卡车能直接挂上从货物派送中心拉过来的半挂车,随后就是完全自动化的长途运输了。

“这些转运中心意义重大,它们会成为无人和有人驾驶卡车的交接点。”Embark CEO Alex 说道。“自动驾驶卡车的旅程始于此处,它们会拉着货物直奔下一个转运中心,卸下货物后就能回程了。”

他还指出,“Embark 的顾客依然非常依赖运输业从业者,他们要帮助车辆停车,装卸货物并完成一些文书工作。因此,大型配送中心一时半会还不会发生大的变化。”

也就是说,虽然有了转运中心,“顾客还是得找当地司机完成拖车的装卸,但随后就能享受到完美的自动驾驶服务了。”在 Embark 看来,这样的设计不会影响顾客原有商业模式,因此也更容易接受。

第一批转运中心设在洛杉矶和凤凰城,均配有封闭的停车场。顾客方面,Embark 称自己已经签约了 5 家,而且还都是财富 500 强公司(Embark 并未透露公司名)。

“转运中心并不只是交换半挂车的地方,它们是整个物流拼图中至关重要的一块。”Alex 说道。“我们的目标是将物流开始和结束时的工作交给人类驾驶员。在这之间,则是为自动驾驶卡车创造一个连贯的工作环境。”

雷锋网原创文章,未经授权禁止转载。详情见转载须知。

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