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商业模式回到“原点”: Cruise 推 Origin 自动驾驶量产车

本文作者:大壮旅 2020-01-23 15:43
导语:从零打造的 Origin 才是未来吗?

商业模式回到“原点”: Cruise 推 Origin 自动驾驶量产车

雷锋网按,今天,通用旗下自动驾驶部门 Cruise 在旧金山发布了旗下首款真正的全自动驾驶产品,它长着一副穿梭车的样子,但已经彻底干掉了方向盘和油门刹车踏板。可惜,Cruise 并未公布该车的量产时间及一系列性能参数。

没有方向盘和踏板的“穿梭车”

在 Cruise 的语境中,这是一款超越了传统乘用车的车型,因此值得在黑色的展台上被光环围绕。在涂装上它也相当醒目,一共用到了橙、黑、白三色。体型方面,这款车型与一台跨界 SUV 无异,但从外面来看却大得多。外形设计上,它并没有明显的车头或车尾,没有引擎盖,也没有后视镜,对称的车辆外部设计看起来挺舒服的。

Cruise 将其命名为“Origin”(意为原点),只需点按一个按钮,车的侧滑门就会像太空舱一样打开。走进车里,你会看到两排对向放置的座椅以及两块大屏幕,其他就什么都没了。安全驾驶员去哪了?方向盘、油门踏板、换挡杆呢?经常体验自动驾驶汽车的我刚坐进去还有点不习惯呢。

“传统汽车在设计时通常前方会有引擎盖,后方则是储物空间。”Cruise 联合创始人兼 CTO Kyle Vogt 说道。“但如果你不再需要这些东西了,我们就能打造一个宽敞的座舱,车辆整体上也不会太大。说实话,这样设计还挺疯狂的。”

确实,现实没有那么理想化。在大家普遍对自动驾驶持怀疑态度的时候,Cruise 如此大刀阔斧断绝一切人工操控的机会,到底是哪来的自信呢?

“需要注意的是,我们还未验证并放出最终的自动驾驶技术。”Vogt 说道。“因此 Cruise 从未宣称它比人类更安全,我们只是离目标越来越近而已。”

在对车辆进行参观后,Vogt 终于憋不住放了“狠话”,他表示:“等这款车量产后,我们相信驱动车辆的核心软件在驾驶技术和安全程度上能全面超越人类驾驶员。放心,在正式部署前我们会拿出足够有说服力的证据的。”

通用、本田的合作结晶

商业模式回到“原点”: Cruise 推 Origin 自动驾驶量产车

雷锋网按:图片来自网络

一般来说,大家都会将 Cruise 看成通用旗下的一个部门,不过“控股子公司”可能更适合它们,毕竟通用只有它们三分之二股份,本田与软银愿景基金等带着真金白银投资人则拿走了剩下的部分。多轮融资后,Cruise 的估值已高达 190 亿美元。

在接受本田投资时,通用曾答应日本巨头要共同打造一款“特定用途”的自动驾驶汽车。这里所谓的特定用途车型并非普通车型改装而成的自动驾驶汽车(路上大部分自动驾驶汽车都是这个路子)。相反,它必须是一款从零开始设计的新车型。当时,Vogt 就曾透露称,这款特定用途的新车应该有“大屏、小冰箱和能躺平的舒服椅子。”

显然,展台上的 Origin 并没有将愿景中的功能一一实现,不过 Vogt 坚称其真正价值在于模块化设计。“打造这款车之初,我们就决定车里不能有驾驶员,而且它会被用在打车车队里。”他说道。“车辆设计行驶里程可达 100 万英里,所有内饰部件都是可更换的。当然,可更换的还有车载计算机与传感器。我们这样设计的目的也是为了节省运营成本。”

Vogt 确实很明智,成本 30-40 万美元一台的自动驾驶汽车不一直用到报废确实是太浪费了。

据悉,Origin 投入研发已经有三年多时间了,本田的加入加速了这一过程。两家巨头并不在每个细节上死抠,相反它们各自承担了自己擅长的部分。通用负责车架及电动机的设计,而本田则专注于内饰及车内空间挖掘。至于 Cruise,专心为车辆注入传感与计算技术及自动驾驶体验就行。

Vogt 指出,未来量产前 Origin 的传感器套装可能还会有变化,不过现在就是老三样:摄像头、雷达与 LiDAR。有趣的是,车辆中负责“寄存” AI 与感知软件灵魂的硬盘,有电池系统专门负责冷却,因此坐在后座上的乘客屁股不用受高温之苦了。

值得一提的是,虽然 Lyft 与 Uber 的经验告诉我们,大家不喜欢拼车,但Cruise 依然很看好这一市场,因为它们觉得 Origin 的车内空间又大又舒服。“设计之初 Origin 就是以舒适为取向的。”Vogt 解释道。

修正现行商业模式?

商业模式回到“原点”: Cruise 推 Origin 自动驾驶量产车

雷锋网按:图片来自网络

在市场宣传上,Cruise 一直想将 Origin 定位为一辆超越传统乘用车的新车型。不过说实话,这样甩掉了方向盘、踏板等累赘的车型谷歌早就做过,它就是那个憨态可掬但却最终被抛弃的“萤火虫”。

近些年来,在自动驾驶领域通用总有点雷声大雨点小的样子,它们宏伟的计划总是会遇到各种坎坷。去年 7 月份,Cruise 就不得不认怂,宣布推迟原定于 2019 年年底的自动驾驶打车服务大规模部署。为了挣回点面子,Cruise 只能宣布未来将大幅增加旧金山测试车队的规模。

现在的 Cruise 正在努力扭转人们的期望,毕竟过去的一年自动驾驶行业经历了太多坏消息,它们急需重获曾经的“法力”(不知道 Origin 能否让市场满意)。同时,它们也试图变得更加务实,并适应发展和扩张业务的现实。

专注硬件?

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雷锋网(公众号:雷锋网)按:图片来自网络

与竞争对手相比,Cruise 近些年来确实建树不多,它们的商业服务迟迟未能落地(有自动驾驶打车服务,但仅向自家雇员开放)。至于 Origin 何时能上路运营,Cruise 也是三缄其口。不过,Cruise 在硬件方面的努力却是有目共睹的。

一直以来,Cruise 都是家软件公司,但2018 年年初它们开始着力提升硬件开发与系统集成的能力,对硬件工程师的需求开始急剧上升。

从现有消息来看,Cruise 已经有 1700 多名员工,但大多数都是软件工程师。十个月前,Cruise 宣称要新招至少 1000 名工程师,在人才紧缺的自动驾驶行业这绝对是个大手笔,不过后续它们就没再谈论过这件事。

从最近的消息来看,它们的努力有了成效。旧金山 Cruise 的大楼地下室里出现了一个不断扩大的硬件实验室。

不过,这个地下室里的硬件实验室恐怕不太够用。消息人士称,Cruise 计划将旧金山布莱恩特大街的这栋建筑全部交给硬件团队。当然,一部分软件团队还会留在这里,但大多数程序员们以及其他雇员都会搬到此前 Dropbox 的总部大楼。

虽然从未公布过软硬件团队具体的员工数字,但从领英数据来看,Cruise 已经有 300 多名工程师专攻硬件了,他们中至少 10% 是过去三个月新招的。此外,招聘还远未结束,Cruise 还有 160 多个开放职位,其中 106 个属于软件工程师,而属于硬件工程师的有 35 个。

监管部门同意 Cruise“放飞自我”吗?

商业模式回到“原点”: Cruise 推 Origin 自动驾驶量产车

没了安全驾驶员,也没了方向盘和踏板的 Origin 能合法上路吗?它可不符合美国联邦政府的车辆安全标准。

有趣的是,通用曾经向 NHTSA 提交过请愿书,请求在 2018 年让全自动驾驶的 Bolt 电动车合法上路,但现在也没收到回复。

当然,通用并非唯一一家推动联邦政府修法的公司,福特也想在 2021 年取消方向盘和踏板,Waymo 的安全司机则已经开始逐步退出驾驶舱。

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