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净利润下跌、高层变动,福特自动驾驶如何继续实现野望?

本文作者:李安琪 2020-02-15 17:54
导语:在经历2019年净利润断崖式下跌、高层换帅之后,当下的福特还能否撑得起其在汽车智能化方面的野心?

净利润下跌、高层变动,福特自动驾驶如何继续实现野望?

雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾获悉,近日时空大数据技术公司LKCO(箩筐技术)宣布,福特汽车选择了LKCO旗下子公司易图通科技作为其在中国自动驾驶的高清地图定点供应商。

乍看之下,这是福特在自动驾驶方面的落棋,或许看不出什么。

但在前不久,福特刚刚经历了“不如人意”的2019年财务报表发布和高层人事变动。

2月4日,福特全年财报数据显示,2019年福特汽车净利润为4700万美元,和2018年37亿美元净利润相比,降幅达到98.7%。福特全年营收为1559亿美元,同比下滑3%。

随后2月9日,福特现任汽车业务总裁韩瑞麒(Joe Hinrichs)退休,此前担任新兴业务、技术和公司战略总裁的吉姆·法利(Jim Farley)被任命为福特汽车公司首席运营官(COO),今年3月1日正式生效。

在2019年净利润断崖式下跌、高层换帅的大背景下,福特仍然坚持在自动驾驶领域的布局。

可见这个百年老牌汽车制造商在自动驾驶技术转身的急切,以及在新技术道路上引领行业的野心。

但英雄不论当年风光,当下的福特还能否撑得起其在汽车智能化方面的野心?

 

福特自动驾驶L2.5+车辆预计2021年在市场投放

从LKCO(箩筐技术)发布的内容来看,福特与易图通的联合,是为了其自动驾驶量产项目能够顺利于2021年在市场投放。

据雷锋网了解,福特的自动驾驶量产项目名为Connected Blue Zone(简称“CBZ”),属于自动驾驶L2.5+级别,可以实现汽车在高速公路上的自动驾驶,涵盖福特多个车型。同时这个项目也是福特在中国量产的首个自动驾驶项目。

净利润下跌、高层变动,福特自动驾驶如何继续实现野望?

易图通扮演的角色,就是为CBZ提供高清地图服务。

具体而言,易图通将利用OTA技术进行数据在线增量更新,从而为自动驾驶汽车自适应巡航系统、CBZ蓝线保持系统、以及驾驶员注意力保持系统等功能提供实时地图技术。

目前,易图通是福特中国唯一定点服务提供商。未来易图通将利用其专有的自动驾驶高清地图服务能力,服务在中国市场销售的福特汽车,并对每一辆使用其技术及服务的汽车收取费用。

 

不止L2+,福特为自动驾驶狂烧钱

在自动驾驶上,福特对于“到2021年实现自动驾驶服务初步商业化,并在推出后逐步扩大发展规模”的目标一直念念不忘。

为了在自动驾驶上有所收获,一路以来福特花费了不少心血:投资、拆分、收购、合并,财大气粗的操作一样都没落下。

从2017年,福特向自动驾驶初创公司Argo AI投资10亿美元资金。

为促进业务的快速发展,2018年7月福特将内部的自动驾驶部门拆分成为一个独立公司;同时新公司持有原本福特在Argo AI的股权,将后者收至麾下。

也是从这时候开始,福特明确表示,到2023年要向自动驾驶领域投入总计40亿美元。也就是说,除了对Argo AI的10亿美元投资,福特还计划在自动驾驶领域投入30亿美元。

在中国,福特也加入百度的自动驾驶版图,2017年成为百度Apollo开放平台理事会成员之一。2018年10月31日双方则宣布启动为期两年的自动驾驶联合测试项目。

但全自动驾驶的实现之路漫漫,即便是行业大牛 Waymo,也没有轻易给出明确的自动驾驶商业化落地时间。就算福特投入40亿美元或者更甚,恐怕自动驾驶的研发依旧是个无底洞。

因此福特决定与大众结为自动驾驶同盟。2019年7月12日,福特与大众宣布进一步强化双方的全球战略联盟关系,其中之一就包括,双方同时加强与Argo AI的合作,将自动驾驶汽车技术共同引入美国和欧洲市场。大众向Argo AI投资26亿美元,旗下的自动智能驾驶子公司200名员工和知识产权也一同并入Argo AI。

此外,福特还开启了“买买买”模式。

与大众汽车结盟同月,2019年7月30日,福特通过旗下子公司福特智能移动出行收购了交通系统软件供应商Journey控股公司。几乎在同一时间,福特又收购了Quantum Signal公司,后者的主营业务是自动导航机器、建模和仿真。

净利润下跌、高层变动,福特自动驾驶如何继续实现野望?

这些真金白银的投入与精力耗费,的确让福特的自动驾驶获得不少助力。在福特与大众加持下的Argo AI也如虎添翼,取得一些不错的成绩。

2019年6月, Argo AI在美国底特律新推出一支自动驾驶汽车车队,将其路侧业务扩展到至美国五个城市。新车是Argo AI的第三代自动驾驶原型车,采用的正是改进过后的福特Fusion混合动力车。

值得一提的是,这款车搭载了更多的安全功能,包括冗余的制动和转向系统。在硬件上拥有系统冗余,是自动驾驶车辆在路上安全行驶的一个重要保证。如果主系统出现意外情况停止运行时,冗余系统可以及时介入,保障车辆安全。

这让福特离2021年量产自动驾驶汽车的计划更近一步。

而在商业化试运营上,目前福特的自动驾驶车队已经成功解锁三个城市。继美国迈阿密和华盛顿特区之后,2019年9月26日,福特宣布将在美国德克萨斯州奥斯汀市开展自动驾驶业务试运营。

 

艰难之下,福特决心依旧

诸多举动都可见福特在自动驾驶上的野心,但当下的自动驾驶远还没走到谈论盈利的阶段。

尽管福特曾计划初期投资40亿美元开发自动驾驶技术,然而吉姆·法利(Jim Farley)曾在2019年10月21日的博客中表示:“我们计划在无人驾驶车辆上的花费比我们最初计划在2020年花费的要多得多。”

自动驾驶未能盈利,加大投资就意味着亏损。

这些亏损最直接体现在了2019年的财务报表上。2019年福特汽车营收为1559亿美元,同比下滑3%,但在净利润上则是出现了同比98.7%的下降。

其财报指出,亏损的原因之一就是福特在自动驾驶技术上加大了投资。2019年第四季度,福特汽车在移动出行业务上损失3亿美元,超过了2018年同期的2亿美元的亏损。

当然,账面的艰难还包括了福特新车型福特探险者的运营失利,和美国工人联合会(UAW)达成的新协议,福特需要支出更多成本。

据新智驾最新获悉,当地时间2月12日,福特因为悬架部件可能发生断裂增加车祸风险,因此在全球召回24万辆多用途汽车(SUV)及轿车。

如此一来,很可能会影响到福特未来一季度甚至2020年全年的财务数据。

净利润下跌、高层变动,福特自动驾驶如何继续实现野望?

但有一点值得欣慰的是,福特在中国这一年的表现有所回暖。

2019年全年,福特在中国市场亏损7.17亿美元,较2018年的15亿美元有了大幅收窄。第四季度福特在华亏损额比去年同期减少了61%,这已经是福特连续第四个季度在中国市场亏损的收窄。

福特在去年4月的在华新规“福特中国2.0 ”中表示,未来三年内将在中国市场推出超过30款新车型,产品涵盖福特和林肯两大品牌,其中超过10款为新能源车型,并加大在自动驾驶方面的研发力度。

与易图通在高清地图上的合作,或许也在这个三年计划的范畴之内。可见福特正在努力重回中国这一全球最大车市的中心。

福特也明确表示,2020年不会放弃对自动驾驶的投资。

至于2021年 ,福特能否顺利实现自动驾驶服务布局,不妨交由时间来裁决。(雷锋网)

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