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特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事

本文作者:李菁瑛 2020-08-26 15:43
导语:要做好一个「卖水者」,并非一朝一夕之事,既要坐得住冷板凳,也要善于进行“自我革命”。

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事

作者 | 李菁瑛

出品 | 雷锋网产业组

19世纪中叶, 一个小农夫抱着发财的心理,随着淘金的人流涌入加利福尼亚州。山谷里水源奇缺,寻找金矿的人最痛苦的就是没有水喝。小农夫认真思考一番,觉得在这里也许卖水比挖金更能赚钱,于是他放弃了挖金,转向寻找水源,最终成功并在短期内挣取了大量的财富,这就是著名的「卖水者」理论。

在经济学中,人们常常用卖水者来形容那些善于另辟蹊径获得成功的人和公司。刚刚上市的声网Agora,便是TO B 领域中的一个「卖水者」。

今年6月26日,实时互动API平台——声网Agora在美国纳斯达克挂牌交易,股票代码为“API”,上市首日,声网开盘暴涨,最终报收50.5美元,暴涨152.5%,市值达到50.6亿美元。

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事 

转眼,距离声网Agora上市已满2月,选择在疫情期间上市,并且开盘即暴涨,冰与火之下,让这家不显山露水的公司冲进了人们的视野。

只做对了一件事

成立于2013年的声网Agora,是一家音视频实时互动API的PaaS服务商。官网显示,其业务主要围绕着实时互动API这一领域展开,包括语音通话、视频通话、语音互动直播、视频互动直播、实时消息、实时录制、实时码流加速等。

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事

在RTE-PaaS(实时互动PaaS)领域,入局较早的声网借势而上,凭借着在单一业务模式上持续深耕,一步一步坐上了音视频实时互动领域市场的头把交椅。如今声网Agora的服务已覆盖了教育、社交、游戏、电商、保险、IoT、医疗等10余行业,100余种场景。

也就是说声网的摊子并没有铺得很大,只是把一个细分领域挖得够深,并实现了商业化,成为了TO B领域的「卖水者」。

我们做对的唯一一件事情,就是率先看到实时互动的本质是服务,而非功能,并且一直坚守这个方向,最终等来了教育、直播、IoT、金融等各类实时互动应用场景的爆发。

赵斌在给声网Agora员工的全员信中说道。

声网Agora的上市,对于教育行业带来哪些启示和价值?从创立之初至今,声网Agora讲述了怎样的教育往事?近日,声网Agora在线教育行业产品总监仇媛媛接受了雷锋网的独家专访。

成立之初就认定了在线教育赛道

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事

图片来源:pixabay

仇媛媛表示,在公司成立之初,声网就开始探索在线教育这个行业了,不过那时候在线教育行业仍处于起步阶段,大部分用户的设备相对较差。

据仇媛媛回忆,声网的第一个教育客户是HelloTalk,HelloTalk是全球最大的多语言学习及跨文化交流社区。就在今年疫情期间,HelloTalk为来自全球近200个国家、超62万用户提供超过六大语种、70余节免费公益课程,声网上市当天,HelloTalk创始人魏立华还为其站台。

到了2014年,直播开始火了,业内出现了一些做单向直播的平台,但实时互动方面的技术仍不成熟,海外跟国内网络的互联互通也没有建立起来,这个赛道的玩家并不多,甚至市面上很难找到一个优质的可商用的供应商。

但当时的声网认为教育这个场景未来必定需要强互动,是一个前景无量的市场,同时与其他行业相比,教育行业的客户每一家都会有自己的业务逻辑,单纯开发一套通用的SaaS平台无法满足各家个性化的需求,他们坚信未来的在线教育必定会是实时互动领域的一个重要场景。

仇媛媛告诉雷锋网:

我们其实成立之初就认定了在线教育赛道,然后投入比较多的资源,在线教育这块我们单独拉了一个团队去做的。

事实上,市场也证实了声网当时的预判,在线教育从90年代末至今,经历了网校模式、录播课程模式、直播课程模式和互动直播课程模式,并在近5年迎来了爆发式增长,声网Agora作为PaaS服务商,吃到了不小的红利。

2019年7月,声网Agora发布“在线教育行业实时音视频解决方案”,覆盖了1V1、小班课、互动大班课和双师课堂等基础教育场景,并升级了游戏化教学、在线音乐教学、AI互动课堂、超级小班课等创新应用场景。

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事 图片来源:声网Agora官网

那么,从技术出发,这八大场景分别有着怎样的共性和个性需求?

据仇媛媛介绍,在技术上,1V1跟小班课的共性需求,一个是流畅度,一个是要解决网络接入覆盖的问题,还有要做抗丢包算法。

当然不同的场景也会有个性化的需求。

  • 小班课通常是1V4或1V6,一个学生同时要接收到4-6路音视频流,会涉及到人数平衡的问题,每个人平均分配多少带宽资源需要做好优化设计,还有需要做好消除喷麦、降噪处理,是相对来说技术门槛较高的场景之一;

  • 大班课通常情况下对互动的要求没有小班课那么强,但对百万人同时在线的高并发的要求很高,而且随着对大班师生互动答疑的实时性要求,未来对超低延时也会有一定的要求;

  • 双师课堂涉及到面向教室跟教室之间的互通场景,基本都是大屏观看,对画质的高清度和流畅度要求比较高,双师还有一个典型的需求是处理音频的回声和教师双讲的问题,这也需要一定的技术门槛。

  • 另外4个场景是在前面的基础场景上做了一些创新,比如说音乐类场景对音质的要求比较高。

记忆犹新的冬天

2020开年,疫情袭击全球,在线云服务“乘风而起”,其中,在线教育领域诞生了许多故事。提起这个特殊的冬天,仇媛媛记忆犹新。

疫情期间,声网Agora曾帮助新东方旗下80多个分校和子机构的百万师生在7天内从线下转移到线上,创造了记录。

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事

她回忆道,1月底,新东方计划把寒假班的所有线下课程转移到线上,新东方预定的线下寒假班有上百万师生,要在几天内全部转到新东方云教室APP,这无疑是一项浩大的工程,线上直播对延迟必须控制在毫秒级别,何况这么庞大的用户量。

当时新东方担心高峰期音视频质量下降,为了应对高并发,当时声网的技术对接团队直接进驻到新东方大楼,随时关注线上的用户情况和波动情况。

那个时候北京的疫情管控比较严,还下着大雪。我们每天都要跟新东方开例会,确保次日的学生上线用户量和所需的资源量充足。

另外一个例子,声网还帮助上海的移动学习平台“晓黑板”在两周内上线提供互动直播功能,据数据统计,疫情期间,上海市平均每天有500所学校,5000个老师,20万名学生,在“晓黑板”平台上课。

除了新东方和晓黑板这样的大型教育客户之外,声网Agora还为许多学校和教培机构提供服务,短时间内巨大的流量涌入给声网带来了不小的挑战。

为了保障系统服务的稳定性,SRE运维团队处于三班倒的状态,基本上24小时都有人在后台服务,有一些员工每天睡的时间可能都不到4小时。

由于正值春节期间,全国机房封禁,疫情下没法出门,声网的团队一方面使用自研的远程会议工具进行线上办公,另一方面紧急采购带宽和机房服务器资源,再加上春节之前就做了相关的应急预案,提前考虑了10倍以上的负荷,使声网最终顶住了流量高峰。仇媛媛告诉雷锋网(公众号:雷锋网),在峰值时声网的服务仍保持了400毫秒内的延时和“3个9”的稳定性。

突如其来的疫情给声网带来了巨大的商机。据透露,2020年3月,声网Agora为100多个国家的终端用户提供了超400亿分钟的实时互动使用时长;2020年第一季度活跃客户数达1176家。

在教育领域,疫情期间声网的教育用户实时音视频分钟数峰值增长了7倍。

「卖水者」的“自我革命”

对于「卖水者」而言,最核心的竞争力就是要做到“长流水”,一方面要像水龙头一样随时随地都有稳定的水资源,另一方面能够在高并发“用水量”之下,始终保持水资源的“清澈甘甜”。

声网Agora作为TO B领域的一个「卖水者」,做得如何?

众所周知,RTE-PaaS(实时互动PaaS)的本质是服务质量保证而不是单纯地实现功能,服务的含义是其价值体现在每一秒钟的用户体验的好坏上,这个体验的质量在整个服务过程的时间长度里都需要得到保证。尤其是在线教学这样的场景仅仅有功能是不行的,而是互动质量、可用性为先。

仇媛媛表示,声网的系统服务稳定,6年多来没有出现全网性的故障,她坦言,RTC作为PaaS服务来讲,客户的集成门槛相对较高,声网多年来一直投入资源去做算法和网络的调优。目前,声网的音视频服务可以做到全球端到端延时小于400ms,延时中位数76ms。

另外,7月30日,声网Agora推出了RTE行业首个体验质量标准XLA(Experience Level Agreement)。XLA包含5s登陆成功率、600ms视频卡顿率、200ms音频卡顿率和400ms网络延时达标率四个维度的指标。此前,RTE行业并没有建立统一规范的实时互动质量体验标准。

声网Agora创始人&CEO赵斌提到,

外界来看可能会觉得实时互动是一个风口,是突然被疫情催生起来的,但其实一定程度上也来自于过去的积累。如果没有当初的准备和积累,不可能在疫情期间一下子就支持这么多客户,而且质量比较稳定。我们在疫情期间是少有的没有出现全网事故的服务商,在互联网资源非常紧张的情况下是很难得的。

所以要感谢团队过去多年,大家坚持不懈地坐冷板凳,没有因为早期业务的成长比较慢,就分心去做别的东西。光有积累是不够的,还有在接到客户需求时团队紧急的行动和配合也是商业价值落地的重要因素。

上市后声网Agora的自省也印证了要做好一个「卖水者」,并非一朝一夕之事,既要坐得住冷板凳,也要善于进行“自我革命”,敢于打破现有成绩的藩篱,为了更大的目标勇敢跨越。

特写 | 「卖水者」声网Agora的教育往事

图片来源:pixabay

赵斌表示,

其实我们没有急着上市,但是内部曾有过一些讨论,到底是上还是不上?我们的目标是要进一步扩张全球的业务,更好地服务海外的开发者。通过这个讨论发现,我们在中国市场的知名度和影响力,天然就比在海外要大,但如何加强在海外知名度、影响力?聊来聊去,上市是一个有直接帮助的做法。

如果上市是实现这个目标的正确之路,再多困难我们也要朝这个方向去做。

8月18日,声网Agora公布了上市后首份财报,财报显示,Q2季度声网Agora总营收达3390.4万美元,同比增长127.5%;净利润为300.6万美元,去年同期亏损200.3万美元。

对于上市后何去何从,声网Agora表示,当前整个RTE-PaaS(实时互动PaaS)行业仍然处于早期阶段,技术成熟度、行业标准等还尚未完善,线上的实时互动远远没有做到和线下体验一样的程度。

未来声网Agora除了纵向做深垂直领域,持续关注实时音视频+在线互动这个赛道外,也会横向延展金融保险、IoT等领域,包括云监考、云招聘、云会展等因疫情催生出来的新兴场景。

据了解,教育是声网Agora所有业务里面占比较大的行业之一,其教育客户包括新东方、好未来、VIPKID、火花思维、一起作业、掌门1对1等知名企业。

声网Agora的教育往事,在上市这个新起点之后,仍将继续。


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