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折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

本文作者:三川 2017-02-26 16:54
导语:它号称要革 SMS 的命。

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

近日,谷歌 Play 商店上线了 “Android Messages”,中文名“Android 信息”。明眼人一瞧就知道这是干什么的——没错,它正是谷歌效仿苹果在  iOS 上推出 iMessage 的做法,开发的安卓平台御用短信软件。

问题是,iMessage 在六年前就推出了。跨平台的第三方短信息收发 app 也早已站稳了脚跟:比如国内的微信,国外的 Facebook Messenger、WhatsApp。人家比赛都快打完了,你这时候进场是什么意思?

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

Android Messages 操作界面

在雷锋网看来,有两种可能的解释,但也可能两者兼而有之:

  1. 或许是谷歌高层眼红 Facebook,把社交入口的商业价值看得比天还大——即便经历了 Google+ 的繁华落尽、Allo 和 Duo 的反响平平也矢志不渝;而是抱着“迟到毕竟好过缺席”的想法,入场与 iMessage、Messenger、WhatsApp 再战一局。毕竟,未来的互联网+社交到底怎样,谁也没有底。

    当然,即便多家国内外媒体认为谷歌此举包含挑战 iMessage、Messenger、WhatsApp 的意味 ;这仍只是小编的臆测,各位看看就好。

  2. 第二点,则是谷歌摆在明面上的理由:Android Messages 要颠覆、取代的是早已落后于时代的 SMS,成为每台安卓手机的原生“信息”app。

第二条解释背后的原因,还要从 Android Messages 的起源说起。

起源:RCS

Android Messages 在改名之前(不久前的事)名为 RCS,即 Rich Communication Service。说起来,RCS 并不起源于谷歌,而来自于电信行业的巨无霸组织 GSMA (GSM 协会)。

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

早在 2007 年, 作为 GSMA 成员的一众运营商就在商讨 SMS 之后的下一代短信标准,要满足互联网时代多样、个性化的通讯需求,不能只是发发文字——这便是RCS。

现在看来,提出 RCS 的人的确有远见卓识:2007 年是什么时候?第一代 iPhone 就在那年诞生。那时,微信、Facebook Messenger、iMessage 离发布还有四年。

对于通讯、社交软件而言,四年的窗口期足以改变一切。

或许,如果那时 RCS 搞成了,微信等一般性通信社交应用的生存空间将会非常狭小,社交 app 的明星会是陌陌、Snapchat、Instagram、Tinder 等这些针对特定细分领域的产品。或许,会像 SMS、MMS 时代那样,大家都使用手机原装通讯软件:每台手机内置 RCS 应用(即基于 RCS 协议的“信息”或“短信”),支持群聊和内容分享,每个人都用它发多媒体信息、发图片,跟朋友语音、视频,甚至是分享朋友圈(除了朋友圈,其他功能都包含在 RCS 的最初设想里)。

不幸的是(对于企鹅而言万幸的是),各运营商之间的扯皮与官僚主义,导致 RCS 项目始终没有在实际上执行,变成了一个空有口号、标语,却一直未开工的期房。

2011 年的通讯、社交 app 浪潮过后,RCS 更是成为行业笑柄。

好在,接盘侠最终出现。

谷歌接盘

雷锋网消息,谷歌在 2015 年收购初创公司 Jibe,后者的 CEO Amir Sarhangi 与其团队,进入谷歌后立即承担起 RCS 项目的研发与推动,并开启了说服运营商与硬件制造商的艰难路途。

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

Amir Sarhangi

这一过程费了多少口舌,只有当事人能够体会,但最终成绩不可谓不令人刮目相看。

谷歌日前宣布,这些手机硬件商均已同意加盟 Android Messages 阵营:

LG, Motorola, Sony, HTC, ZTE, Micromax, Nokia, Archos, BQ, Cherry Mobile, Condor, Fly, General Mobile, Lanix, LeEco, Lava, Kyocera, MyPhone, QMobile, Symphony, Wiko。

当然,谷歌自家的 Pixel 和 Android One 设备也都将内置 Android Messages。

名单中,中兴和乐视均来自大陆。值得注意的是,三星、华为、小米、魅族、OPPO、VIVO 等均不在列,大约不感兴趣(特殊国情)或是有其他打算。苹果就更不用说了。

在运营商方面,首批支持 Android Messages 的名单如下:

Sprint, Rogers, Telenor, Orange, Deutsche Telekom, Globe, Vodafone。

美国市场的霸主 Verizon,AT&T,T-Mobile,以及大陆国企并不在内。

协议实施之后,用户从这些运营商购买的新安卓手机,还有上述硬件品牌的手机,将会内置 Android Messages 作为默认通讯软件。具体实施时间尚不明确。不过,最近谷歌 Play 商店已上线 Android Messages 供用户下载。

至于用 Android Messages 向对方发信息,对方的手机或运营商不支持怎么办?就雷锋网(公众号:雷锋网)了解的情况,这种情况下信息会转为标准的 SMS 或 MMS

小结

SMS 显然已经跟不上时代,能把这块蛋糕吃掉,当然是极具想象空间的事——即便目前的通讯 app 市场十分碎片化,SMS 的使用场景一再缩水,甚至在一些国家变成了骚扰、诈骗信息的专用通道。但瘦死的骆驼比马大,SMS 的体量仍然客观。问题是,初出茅庐的 Android Messages 能否上演蛇吞象?

别的不说,单是地球上第一大移动通信市场,谷歌就几乎不可能拿下。

细想之下,Android Messages 似乎也别无选择。若不能承继作为“汉室正统”的 SMS——诸侯环饲之下,Android Messages 能否在通讯社交市场翻起一朵浪花都不一定。但若此举成功, Android Messages 彻底取代了SMS ,毫无疑问,与 Messenger、WhatsApp、iMessage、微信一争长短变得不再遥远。

项庄舞剑,意在沛公?

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