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折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

本文作者:三川 2017-02-26 16:54
导语:它号称要革 SMS 的命。

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

近日,谷歌 Play 商店上线了 “Android Messages”,中文名“Android 信息”。明眼人一瞧就知道这是干什么的——没错,它正是谷歌效仿苹果在  iOS 上推出 iMessage 的做法,开发的安卓平台御用短信软件。

问题是,iMessage 在六年前就推出了。跨平台的第三方短信息收发 app 也早已站稳了脚跟:比如国内的微信,国外的 Facebook Messenger、WhatsApp。人家比赛都快打完了,你这时候进场是什么意思?

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

Android Messages 操作界面

在雷锋网看来,有两种可能的解释,但也可能两者兼而有之:

  1. 或许是谷歌高层眼红 Facebook,把社交入口的商业价值看得比天还大——即便经历了 Google+ 的繁华落尽、Allo 和 Duo 的反响平平也矢志不渝;而是抱着“迟到毕竟好过缺席”的想法,入场与 iMessage、Messenger、WhatsApp 再战一局。毕竟,未来的互联网+社交到底怎样,谁也没有底。

    当然,即便多家国内外媒体认为谷歌此举包含挑战 iMessage、Messenger、WhatsApp 的意味 ;这仍只是小编的臆测,各位看看就好。

  2. 第二点,则是谷歌摆在明面上的理由:Android Messages 要颠覆、取代的是早已落后于时代的 SMS,成为每台安卓手机的原生“信息”app。

第二条解释背后的原因,还要从 Android Messages 的起源说起。

起源:RCS

Android Messages 在改名之前(不久前的事)名为 RCS,即 Rich Communication Service。说起来,RCS 并不起源于谷歌,而来自于电信行业的巨无霸组织 GSMA (GSM 协会)。

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

早在 2007 年, 作为 GSMA 成员的一众运营商就在商讨 SMS 之后的下一代短信标准,要满足互联网时代多样、个性化的通讯需求,不能只是发发文字——这便是RCS。

现在看来,提出 RCS 的人的确有远见卓识:2007 年是什么时候?第一代 iPhone 就在那年诞生。那时,微信、Facebook Messenger、iMessage 离发布还有四年。

对于通讯、社交软件而言,四年的窗口期足以改变一切。

或许,如果那时 RCS 搞成了,微信等一般性通信社交应用的生存空间将会非常狭小,社交 app 的明星会是陌陌、Snapchat、Instagram、Tinder 等这些针对特定细分领域的产品。或许,会像 SMS、MMS 时代那样,大家都使用手机原装通讯软件:每台手机内置 RCS 应用(即基于 RCS 协议的“信息”或“短信”),支持群聊和内容分享,每个人都用它发多媒体信息、发图片,跟朋友语音、视频,甚至是分享朋友圈(除了朋友圈,其他功能都包含在 RCS 的最初设想里)。

不幸的是(对于企鹅而言万幸的是),各运营商之间的扯皮与官僚主义,导致 RCS 项目始终没有在实际上执行,变成了一个空有口号、标语,却一直未开工的期房。

2011 年的通讯、社交 app 浪潮过后,RCS 更是成为行业笑柄。

好在,接盘侠最终出现。

谷歌接盘

雷锋网(公众号:雷锋网)消息,谷歌在 2015 年收购初创公司 Jibe,后者的 CEO Amir Sarhangi 与其团队,进入谷歌后立即承担起 RCS 项目的研发与推动,并开启了说服运营商与硬件制造商的艰难路途。

折腾了十年 安卓版的“iMessage”终于诞生

Amir Sarhangi

这一过程费了多少口舌,只有当事人能够体会,但最终成绩不可谓不令人刮目相看。

谷歌日前宣布,这些手机硬件商均已同意加盟 Android Messages 阵营:

LG, Motorola, Sony, HTC, ZTE, Micromax, Nokia, Archos, BQ, Cherry Mobile, Condor, Fly, General Mobile, Lanix, LeEco, Lava, Kyocera, MyPhone, QMobile, Symphony, Wiko。

当然,谷歌自家的 Pixel 和 Android One 设备也都将内置 Android Messages。

名单中,中兴和乐视均来自大陆。值得注意的是,三星、华为、小米、魅族、OPPO、VIVO 等均不在列,大约不感兴趣(特殊国情)或是有其他打算。苹果就更不用说了。

在运营商方面,首批支持 Android Messages 的名单如下:

Sprint, Rogers, Telenor, Orange, Deutsche Telekom, Globe, Vodafone。

美国市场的霸主 Verizon,AT&T,T-Mobile,以及大陆国企并不在内。

协议实施之后,用户从这些运营商购买的新安卓手机,还有上述硬件品牌的手机,将会内置 Android Messages 作为默认通讯软件。具体实施时间尚不明确。不过,最近谷歌 Play 商店已上线 Android Messages 供用户下载。

至于用 Android Messages 向对方发信息,对方的手机或运营商不支持怎么办?就雷锋网了解的情况,这种情况下信息会转为标准的 SMS 或 MMS

小结

SMS 显然已经跟不上时代,能把这块蛋糕吃掉,当然是极具想象空间的事——即便目前的通讯 app 市场十分碎片化,SMS 的使用场景一再缩水,甚至在一些国家变成了骚扰、诈骗信息的专用通道。但瘦死的骆驼比马大,SMS 的体量仍然客观。问题是,初出茅庐的 Android Messages 能否上演蛇吞象?

别的不说,单是地球上第一大移动通信市场,谷歌就几乎不可能拿下。

细想之下,Android Messages 似乎也别无选择。若不能承继作为“汉室正统”的 SMS——诸侯环饲之下,Android Messages 能否在通讯社交市场翻起一朵浪花都不一定。但若此举成功, Android Messages 彻底取代了SMS ,毫无疑问,与 Messenger、WhatsApp、iMessage、微信一争长短变得不再遥远。

项庄舞剑,意在沛公?

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