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当阿里、京东潜心研究无人化配送时,硅谷已经有无人车在送外卖了

本文作者:张伟 2017-03-27 19:06
导语:一辆小巧的无人配送车开始工作,穿行在加州Redwood City的诸多餐厅之间,自主派送着顾客预订的外卖。

当阿里、京东潜心研究无人化配送时,硅谷已经有无人车在送外卖了

雷锋网按:无人驾驶大潮之下,物流配送也成为了重要的商业应用场景。无论是国内的阿里、京东甚至美团,还是国外的亚马逊、联邦快递,纷纷推出送货无人机、无人车。面对庞大的物流市场,圈内玩家们也在实现无人化配送方面暗自较劲。因为这意味着效率和成本的收缩。

近日,在美国的硅谷,一辆小巧的无人配送车开始工作,穿行在加州Redwood City的诸多餐厅之间,自主派送着顾客预订的外卖。

硅谷当地时间3月23日,由初创公司Starship Technologies推出的无人配送车开始为即时配送公司DoorDash服务。这些无人配送车从加州的Redwood City的一些餐厅中提取食品并将其配送到方圆2英里的顾客手中。

Starship Technologies是一家总部位于伦敦的机器人公司,目前正致力于通过无人配送车让即时配送变得更有效率,特别是在一些比较拥堵、传统配送车行动不便的城市街区。该公司表示,这台6轮的无人配送车可以在15-30分钟时间内完成一次配送。

最为有趣的事情是,Starship Technologies的创始人Ahti Heinla和Janus Friis此前还创办了即时聊天工具Skype。后来他们两个人将精力放在了无人驾驶机器人的研究上,比如说可以在火星和月球上收集一些岩石样本。

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但是,他们最终将其中的技术运用到了外卖机器人身上,并且在2016年还拿到了奔驰母公司戴姆勒1700万美元的投资。

据了解,Starship Technologies的直接竞争对手,同为机器人公司的Dispatch也在今年二月份于旧金山的街道进行了无人配送车道路测试。

可以看出,未来短距离配送无人化的趋势已经越来越明显。

就在Starship Technologies的无人配送车开始工作的第一天,外媒记录了这些颇具未来感的小轮式机器人的工作状态,雷锋网进行了参考编译。

这辆无人配送车正在Redwood City的城中心忙碌着,一位DoorDash的工作人员给了这辆小车一份订单,让它去The Spaghetti Factory取一些千层面。据悉,DoorDash公司有相关的系统算法来判断某一个订单是否适合这些无人配送车来完成。比如说,如果餐厅周边有人行道这样的基础设施,同时满足顾客是在2英里的配送范围内,那么无人配送车将会收下这些订单。

今年1月份,Starship Technologies在Redwood City建站,该公司为方圆2英里的区域制作了专门的配送地图,无人配送车需要沿着地图给定的路线行驶,最高时速为4英里。

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近看这辆无人配送车,能发现其上有9个摄像头和超声波传感器,这些传感器构成了一个环绕在车身周围的虚拟屏障。当一些地图上没有标定的物体比如行人、施工点接近屏障时,无人配送车会瞬间做出决定是停车还是绕行。而且,无人配送车还可以识别交通灯,遵循交通规则穿越马路。

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当然,也有一些特殊情况存在。比如在一些没有红绿灯的人行横道,这些无人配送车将会呼叫工作人员寻求帮助,工作人员通过车上搭载的摄像头和信号传输装置来实时监控这些无人配送车的状态。

首日的工作过程中,会有工作人员在不远处跟随。尽管这辆小车完全无人驾驶,但是也会有很多好奇的行人询问、驻足观看以及合影留念。官方的工作人员表示,这些无人配送车见过的形形色色的行人数量已经超过300万。

很多人会问,这些无人配送车在路上跑,会不会有人偷走?显然,Starship Technologies方面对此做了防范措施:只要有人试图偷走这些配送车,车辆自身会发起警报。好消息是,至今为止,还没有发生偷窃事件,而且在不工作的时候,这些车辆会被锁起来。此外,这些小车每台重达30磅,而且里面也没什么值钱的东西。当然,谁也保不准极端情况的发生。

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经过15分钟的行程,这辆无人配送车顺利到达目标地点,餐厅的工作人员将配送的货品放进小车内部,而后配送车会将货品送往顾客手中。未来,餐厅的工作人员可以通过APP知悉配送车实时的位置,到达后也会有通知。顾客则可以通过APP解锁配送车取货,不必担心里面的货品被人拿走。

如今,DoorDash公司在北美地区拥有超过10万名配送员,现在又多了6台配送无人车。据了解,4月份的时候,这个数量会来到12台。

DoorDash联合创始人Stanley Tang表示,尽管现在无人配送车还只是代替了一小部分人类配送员的工作,未来他希望进一步扩大无人配送车的规模。而且,在他的构想中,还要建立中央化的配送中转站,无人配送车从餐厅取好物品,返回到最近的中转站,将物品交接给人类配送员,这些配送员可以一次性收集4-5个订单,同时统一完成配送。这个过程既节省了时间,同时还节省了配送车燃油成本,整体物流成本大幅缩减。

不过,Tang表示,无人配送车不会完全取代人类配送员,而是作为现有物流配送方式(物流车、自行车等)的补充环节。例如,很多时候,一些配送订单的距离太短,人类配送员拿不到太多配送费,所以他们不愿意干,这个时候无人配送车就派上用场了。

不过,在雷锋网(公众号:雷锋网)看来,目前的无人配送车仍然处在非常初级的阶段,试图大规模运营,仅仅依靠企业本身还远远不够。未来必须是政府、企业、用户三方合作,才有机会实现。因为面对复杂的城市街道环境,适合无人配送的基础设施仍然很不完善,而且用户的接受程度还比较低。

而在一些封闭性的园区来做这件事情,可能是目前最利于操作的。但是无人配送的最终目标还是要具备普适性。

*图片来源于Business Insider

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