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前阿里巴巴“瓦力超级大脑”技术负责人刘智勇:离职创业,做出大学园区快递机器人

本文作者:叨叨 2017-03-21 09:10
导语:“7月份我们将启动无人配送校园计划,在第一所高校投放5-20台产品”,真机智能创始人刘智勇对雷锋网说道。

物流行业被“机器人”盯上由来已久。除亚马逊、京东等巨头企业热衷的无人机配送之外,还有一种方案也被国内外的创业者探索、实践着。

“7月份我们将启动无人配送校园计划,在第一所高校投放5-20台产品”,真机智能创始人刘智勇对雷锋网(公众号:雷锋网)说道。创办真机智能前,刘智勇是阿里巴巴“瓦力超级大脑”的技术负责人。他口中的产品,正是无人机外的另一种方案——配送机器人(无人小车)。真机智能研发的配送机器人名为“递虎”,专注于解决大学校园里最后一公里的配送问题。

前阿里巴巴“瓦力超级大脑”技术负责人刘智勇:离职创业,做出大学园区快递机器人

递虎是真机智能的第一代产品,即将完成组装。它高约0.8m,自重30kg,最高可载重为30kg,依靠直径为25.4cm的轮子“行走”,行进速度约10 km/h,相当于人骑自行车的普通速度。高大的身躯和较大的轮子,可以保证它在负重30kg时,安全跨越减速带,爬上最高35°角的斜坡,但“递虎”还不具备通过台阶的能力。

前阿里巴巴“瓦力超级大脑”技术负责人刘智勇:离职创业,做出大学园区快递机器人

递虎在视觉上采用激光雷达的方案,早期测试版中,因为采用了Velodyne的激光雷达,仅此一项成本高达8000美元。而在即将组装完成的版本中,采用了其他厂商的激光雷达,成本降至3000元内。此外,在激光雷达基础上,还通过视觉算法作为辅助。

递虎接到指令后首先要以2D地图作为路径规划参考,然后根据GPS做初步定位。实际行走中,通过激光雷达、视觉和惯导,对环境建图、定位,来实时规划路径;而在避障方面,由于路面状况太繁杂,依靠端到端算法做决策的技术并不足够,因此真机智能选择了靠机器学习模型预测结果和规则相结合的方式,来实现控制决策。

前阿里巴巴“瓦力超级大脑”技术负责人刘智勇:离职创业,做出大学园区快递机器人

另外,之所以盯准校园这个应用场景,刘智勇的考虑有两方面:一方面在于学校环境相对简单,利于配送机器人的初步尝试和迭代更新;另一方面是大部分学校规定快递员不准进入校区,学生收、寄快递必须要走一段路,校园的最后一公里配送基本处于空白地带。

不过,在这个细分领域,真机智能并非首创。

据雷锋网了解,由Skype 的联合创始人 Ahti Heinla 和 Janus Friis创办的Starship在2017年初刚刚获得1720万美元种子轮融资,并在美、英、德等多个国家进行了商业化试验,为消费者提供食品、生鲜杂货及快递的配送服务;而由麻省理工学院计算机科学专家Sonia Jin和Stav Braun以及宾夕法尼亚大学机器人学家Uriah Baalke共同创建于2015年的Dispatch,也在去年4月份将200万美元种子轮融资收入囊中。

这两家国外公司,盯着的也是最后一公里的配送。

前阿里巴巴“瓦力超级大脑”技术负责人刘智勇:离职创业,做出大学园区快递机器人

Starship送货机器人

前阿里巴巴“瓦力超级大脑”技术负责人刘智勇:离职创业,做出大学园区快递机器人

Dispatch送货机器人

有两家国外公司在前,国内媒体报道真机智能时,也往往将其形容为“中国的Starship”,而刘智勇认为,“递虎”与国外公司至少有四方面的不同:

  • 应用场景

一方面,国外的路面、基建环境相对较好,机器人能够直接从商场、邮局配送到家。国内不具备这样的环境,这也是真机智能选择大学校园(环境相对简单)作为切入点的原因;另一方面,国内物流配送的频次要远远超过国外,市场容量和需求比国外大很多,机会与挑战并存。

  • 技术方面

无论是Starship还是Dispatch,其产品均未使用激光雷达作为“眼睛”,主要以摄像头作为视觉解决方案,这是技术方面最大的不同。真机智能采取的方案为激光雷达+视觉算法辅助,这导致“递虎”只能采用“侧开门”的设计方案,将最上方留给旋转式激光雷达,这样做的好处是既保证了载货容量,也尽可能减少了盲区。

  • 性能方面

在性能方面, “递虎”的载重、速度前文都有介绍,这两项指标都优于Starship,但在行驶总距离上便无法比较,而Dispatch的机器人Carry可载重45公斤。

  • 防盗方面

递虎采取了三方面措施,保证自己和货物的安全:一是通过警报向行人求救;二是通过拍照,上传到互联网;三是通知中枢系统,实现远程接管。

此外,除了快递这项业务,刘智勇认为在“校园安防”方面,递虎更有其用武之地。当前大学意外事故频发,为学校和家长都造成了极大的困扰,而摄像头和学校保安部无论如何也无法保证万无一失。递虎能够在夜间自动进行巡逻,并配有气体、火焰检查,能够及时发现意外。

目前,真机智能的团队共有9人,分别来自苏黎世联邦理工学院、帝国理工学院、清华大学和阿里巴巴的人工智能团队。雷锋网问起是否有扩张的计划时,刘智勇认为,控制扩张的节奏对于创业公司而言非常重要,目前的团队人数、构成都能够满足现阶段的工作任务,未来是否扩容取决于业务需求。

2016年8月,真机智能获得清华大学创+种子基金和Plug and Play的融资,目前正在启动下一轮融资计划。

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