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WhatsApp,盈亏不重要,重要的用户和探索

本文作者:褚少军 2014-10-30 11:37
导语:WhatsApp之于Facebook来说,就目前,甚至是未来一段时间来说,盈亏不重要,重要的是WhatsApp对于Facebook的生态圈建设的重要作用。向后可防御,向前可以进攻。

WhatsApp,盈亏不重要,重要的用户和探索

在收购WhatsApp之后,Facebook最近第一次公布了WhatsApp的财务状况。虽然WhatsApp坐拥6亿月活用户(注:是月活用户数,而非总用户数),但由于其收入来源单一,所以整体营收表现极差。在2014年前6个月,WhatsApp的营收为1600万美元,但同期的净亏损却达到了2.32亿美元(当然这其中2.06亿美元的亏损都是因为和股票相关的费用造成的),花在运营上的现金为1350万美元。也就是说,其实2014年上半年WhatsApp的营收也够勉强养活自己,至少支撑自己运营还是没问题的。

那么,问题来了?Facebook年初宣布190亿美元收购来WhatsApp,难道不考虑收回成本么?

在Facebook看来,WhatsApp的用户数值20.26亿美元、品牌值4.48亿、技术值2.28亿,剩余超过160亿美元的价值体现在可以预计的未来增长态势、潜在的货币化机会以及帮助Facebook建立在移动生态系统方面的战略地位上。

WhatsApp之于Facebook来说,就目前,甚至是未来一段时间来说,盈亏不重要,重要的是WhatsApp对于Facebook的生态圈建设的重要作用。向后可防御,向前可以进攻。防御的意义在于,做个假设,仅仅只是假设,如果WhatsApp被Facebook的竞争对手收购,比如Google,那Facebook的境遇会如何?某种程度上,来自中国的巨头马化腾先前的担忧可以间接回答。马化腾曾在中国企业家俱乐部理事互访TCL站演讲时明确谈到 “即使是像QQ已经有每个月超过六亿多的活跃用户,两三年前已经达到这个水平了,但是在这个领域里面依然有创新或甚至差点被颠覆的可能性。坦白讲,微信这个产品出来,如果说不在腾讯,不是自己打自己的话,是在另外一个公司,我们可能现在根本就挡不住。回过头来看,生死关头其实就是一两个月,那时候我们几个核心的高管天天泡在上面,说这个怎么改,那个怎么改,在产品里调整。所以也再一次说明,互联网时代、移动互联网时代,一个企业看似好像牢不可破,其实都有大的危机,稍微把握不住这个趋势的话,其实就非常危险的,之前积累的东西就可能灰飞烟灭了,一旦过了那个坎儿就势不可当了”。微信之于腾讯,某种程度上类似于WhatsApp之于Facebook。

如果说腾讯或者微信还只是在中国市场或者说以中国市场为主的话,那么看看Facebook昔日的竞争对手Twitter好了。Twitter常以Facebook为竞争对手,并试图从Facebook手中争夺移动市场份额。然而,在Twitter公司发布第三季度财报后,因用户增速令华尔街分析师不抱幻想,惨遭多家机构下调评级。从这个意义上讲,也能证明WhatsApp的价值,至少用户增长,甚至是对未来的幻想还是给华尔街留够了的。

再者,包括Facebook等如今正盛的应用和或者社交平台,没有人保证一个东西是永久不变的,因为人性就是要更新,即使看上去你什么错都没有,也要不断更新迭代、顺应潮流。经常要考虑90后,甚至00后的用户们,看看他们的需求,他们的喜好,他们才代表未来。毕竟很多东西,小鲜肉们就觉得是上一代用的,有代沟了,或者甚至是觉得不酷了不潮了,而选择更新的东西来用。WhatsApp的价值在此也能体现,至少用户数在不断地增长,表明其很受欢迎。有用户数和活跃度,才能谈商业的未来。只要WhatsApp的用户数继续高速增长,Facebook这笔钱花的就不亏,毕竟Facebook是希望WhatsApp成为一个全球化的即时通讯平台。

整体看Facebook,其实不难发现,WhatsApp是其通过收购构筑“护城河”的其中一环。Instagram在先,以及高价的WhatsApp,以及一系列的收购。对于Facebook来说,收购行为都并不意味着买当下的价值,而是买人才,买未来,或者说赌能够赢在未来。

在笔者看来,WhatsApp,当前甚至未来短期内的盈亏不重要,重要的是用户增长和活跃度。而且即便未来WhatsApp商业化,笔者也不希望就是简单而粗暴的向用户收费,或者通过广告费来盈利,尽管其全球的竞争者微信、Line、以及KakaoTalk主要是通过向用户提供越来越多的服务,比如游戏、电商、广告、移动支付,甚至是付费表情等来实现盈利和扩大营收,但随之而来的最终也会变得越来越臃肿,变成一个无所不有的平台。希望WhatsApp能够保持简洁,探索出更为合理的盈利模式,尽管此举注定艰辛,但WhatsApp还有一定的时间。

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