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新西兰杀出的黑马,8i的技术将会改变VR的现状

本文作者:柏蓉 2015-12-12 09:22
导语:这家初创公司叫8i,成立于2014年5月,来自新西兰首都惠灵顿市。8i正在打造一种能互动的volumetric 3D视频,悄悄改变着VR行业。

“The viewer is the director. You choose your own shot.The director chooses the environment and the people and their actions, but doesn’t choose the shot, because that’s left to the viewer.(观众才是导演,他们可以自由选择自己的镜头。而导演则负责视频的背景环境、演员和表演,不再去控制镜头,因为那是留给观众的。)”

——8i CEO Linc Gasking

新西兰杀出的黑马,8i的技术将会改变VR的现状

8i CEO Linc Gasking

目前多数VR视频采用全景相机拍摄,能实现360度画面观看,但是会面临一个问题:被固定的镜头。就是说,你不能自由自在地探索VR世界。因为视频拍摄的时候,摄像机的机位就把人们的视角固定了,你只能在这个机位上360度观看。没错,这样会破坏沉浸感,而且关键是,用户在VR世界中显得很被动。所以,国外一支创业团队想要解决这个问题,可以让你用任意的角度探索或者体验VR世界。说起来很抽象,你可以先看以下这个视频。

在这个视频中,我们可以看到,用户可以通过靠近或者远离视频中人物,并看到人物不同的角度。事实上,这家初创公司所做的事情是提供一个真正的、能交互的3D视频。蒜泥科技CEO杨少毅告诉记者,与传统3D视频通过双眼视差的原理不同,该视频通过相关的设备打造出全新且逼真的3D视频。Anyway,这个视频意味的是,进步。

注:在很多报道中,媒体为了区别以往的3D视频,都用了一个新词“volumetric 3D video”(测量体积的3D视频)来描述8i的全新视频。在此,为了方便识别,以下统一用V3D视频代表。

新西兰杀出的黑马,8i的技术将会改变VR的现状

这家初创公司叫8i,成立于2014年5月,来自新西兰首都惠灵顿市,创始人有三位,分别为Linc Gasking(曾领导被梦工厂收购的countingdown.com)、Eugene d’Eon(曾就职于视觉效果公司Weta Digital和英伟达)以及Joshua Feast。目前,8i团队成员有27人,均来自大公司,比如YouTube、 PayPal、微软、索尼等。而办公室除了总部的惠灵顿,还在旧金山以及加州好莱坞两处。

Gasking表示,8i的技术将会运用于旅游应用、约会应用以及时尚领域等等。然而,对于创作者来说,8i的技术拥有无限的可能,无论是个人演唱,还是公共演讲,能交互、能自由探索VR世界实在太迷人了。

需要提醒的是,8i并不会把重心放在拍摄设备的研发和打造上,而是推出一个平台,让人们通过平台创造、体验以及分享生活中的V3D视频,而这些视频最终会适用于VR头盔。

和很多VR平台的困境相似,8i平台目前的内容并不多。现在只是通过8i在卡尔弗城( Culver City)的一个工作室拍摄得到少数内容。但不久之后,8i将会开放这个工作室,让制作人完成内容制作。而在未来,随着技术的发展,用户甚至可以利用自己的手机完成V3D视频拍摄。

具体来说,通过光场技术(light field),8i采用特殊的环形相机捕捉对象在三维空间的位置以及画面。和Jump全景相机的摄像头向外不同,8i的相机一共有40个,被安装在一个房间的货架上,这些相机的摄像头一致对内形成环形并展开无死角追踪捕捉。稍微遗憾的是,8i并没有向外展示这种相机。

新西兰杀出的黑马,8i的技术将会改变VR的现状

V3D视频PC端观看界面,可通过鼠标进行视角调整

Gasking表示,在好莱坞电影中,要精细捕捉人物的动作合成科幻片的效果,需要动用数百工作人员、利用高级复杂的作动捕捉技术,而付出的是昂贵的制造成本。但现在,8i希望在低成本下,普通人的平常生活也能通过V3D视频展示出来,而且是在VR的世界中让用户与视频对象有所交互。

因此,8i在近期开展了一个名为“#100Humans”的项目,邀请不同的人进行拍摄,具体的内容可以移步到这里。这些视频都是普通人的一些日常片段,但是你在观看的过程中会产生一种对方在身边的错觉。

当然,这么牛哄哄的创业项目是不会缺钱的。

截止目前,8i已经获得1480万美元的融资。而最近的一次则是今年10月份,获得的1350万美元A轮投资,投资者包括 RRE Ventures、Founders Fund、李嘉诚旗下的Horizons Ventures以及Samsung Ventures等。除了资本的追逐,对美好的东西,人们总是不吝啬赞美。

被誉为VR教母Nonny de la Peña曾直言:“I love 8i, oh my God, I love 8i”、“What 8i is doing is absolutely, fundamentally innovative”。

Founders Fund风投机构创始人Scott Nolan早前曾投资过Oculus,现在投资8i。Nolan是这样评价8i的:

“ 如果有一种方法能够在视频中展示出捕捉到真实的世界,让人们体验并与之互动,我们认为那十分珍贵。我们遇到8i,它正在做着这些事情。”

对于8i,记者好奇的是视频互动的程度。目前推出的这些项目,很多是通过鼠标或者头盔传感器实现视角变换,但这种程度的互动还远远不能满足VR对沉浸的需求。不过,我们有理由相信,8i将会带来更好地体验,实现真正的,更人性化的互动。所以,让VR世界赶紧到来吧!

本文综合多方外媒报道:nzherald8i.comstufflinkedinrealiteftmediumfastcompanyfxguide

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相信未来是VR和AI的结合。
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