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Cassia赵福勇:远距离蓝牙来得可能比我们想象更快 | CES 2016

本文作者:吴德新 2016-01-18 16:29 专题:CES 2016
导语:我们最初的设想,Cassia产品可能在智能家居、医疗方面的应用会比较多。但后来,各种各样的公司找到我们合作,有一些是意料中的,也有一些是意料之外的。

编者按:赵福勇,现Cassia创始人兼CEO。在创立Cassia之前,他前后在Cisco、Azalea和Aruba担任技术和企业管理的关键职位,其中Azalea由赵福勇联合创办并最终被业内知名无线网络技术服务商Aruba收购。

赵福勇在无线通信尤其WiFi领域有近20年的研发经验。3年前,他还联合发起了硅谷投资基金丰元创投Zpark Capital。去年他又重新进入无线技术领域创业。Cassia通过独有的Know - How实现远距离的蓝牙组网,并在去年推出兰桂智能管家等多款产品。Cassia Hub也在CES上刚刚获得Best of CES Connected Home Product大奖。 

关于Cassia此前的技术和产品报道,可以参考《用300米蓝牙解决物联网最后100米的问题》。

本文是赵福勇在本届CES上接受雷锋网(公众号:雷锋网)采访时的自述,由雷锋网整理。

Cassia赵福勇:远距离蓝牙来得可能比我们想象更快 | CES 2016

跨界,蓝牙应用不只在智能家居和医疗

去年我们在线上分别做了蓝牙路由器Cassia Hub和老年跌倒呼救器的众筹,在没有太多推广的情况下,分别收获了180多万和30多万的成绩。

但更重要的是,在我们去年8月发布会后,也有一些公司看到关于远距离蓝牙技术的报道找到我们。我们最初的设想,Cassia产品可能在智能家居、医疗方面的应用会比较多。但后来,各种各样的公司找到我们合作,有一些是意料中的,也有一些是意料之外的。

虎扑是比较早的一个有代表性的合作伙伴。他们在投入做一些体育方面的硬件,会应用蓝牙技术,比如蓝牙足球、篮球、羽毛球拍,会记录篮球的位置等等,也有好多运动员会穿戴各种记录运动数据的设备。往往在一个体育场馆内,这些设备的数量很多,同时运动员在又是快速移动的,用手机蓝牙来连接和管理这些设备并不可靠(据说他们想找这样一对多、能在场馆内管理蓝牙设备的无线方案已经找了2年)。

在之后的一两个月时间里,我们和他们在广州的一个体育场馆内做了一个demo,并且还介绍他们的产品厂商跟我们认识。据虎扑介绍,他们今年要做很多个这样的智能场馆,而全国大概有几十万个体育场馆,如果都智能化的话,这个市场就很大。

另一个找到我们的案例是爱普生,他们做投影做得比较多,但我们合作的是一款医疗级别的智能手环,精度比较高,也比较贵(上千人民币),主要用在老年医院等。这些手环在医院的看护或者健身房的训练中会将佩戴者的数据实时发给医生或者教练。以前,它们同样是缺少一个中枢将数据都传输回来进行管理。

其他还有很多正在进行的合作,比如教育有关的方向,潜在的市场都很大,也都是我们最初未料到的。

开放技术比占领前端应用更重要,也更有效

上面是一些我们蓝牙技术应用的方向,这半年还有另一些体会则让我们跑得更快,更高效。

像早前我们聊到兰桂智能管家可以给蓝牙音箱组网,用很低的成本构成一套类似Sonos的音响系统。但我们遇到的问题是音乐内容从哪里来,Sonos也面临同样的问题。常规的做法是找各家音乐服务谈合作做集成,但提供音乐服务的厂家很多,同时这个事情本身有一点矛盾,比如音乐服务希望(音响)用户使用他们的音乐app。即使最后做完了,用户也不一定满意,因为你做的集成不可能比用户原来使用的服务更丰富或者更友好。这涉及到大量细分领域的产品设计和产品运营。

最后这几个月我们在考虑加入更多技术协议的支持,比如AirPlay,用技术解决内容的问题。这样,用户还能照样使用他们原来的服务,只要AirPlay 投射到(cast)我们的设备就好了。

上面讲的只是一个例子。去年找到我们的公司有上百家,而且大部分公司比我们更大,行业和需求都很分散,有矿产、医院、教育、体育甚至监狱。也有一些需求希望我们给他们定制,但我们的看法是没法放太多精力在定制上,一方面在公司的这个阶段做不完这些需求,另一方面(定制)能提供的价值太小。我们的想法是把远距离蓝牙技术通过SDK的方式开放出来,让各个厂商使用,也让蓝牙技术更加好用逐渐变成物联网上一个prefer的标准。

(CES期间,蓝牙技术联盟Bluetooth SIG也找到Cassia,两方正在洽谈关于推动技术标准的一些可能性。)

技术公司做2B还是2C业务更好?

我之前一直在做2B的业务,也一直想做2C的产品,现在终于有了能力和机会。投资人也常常问我们,未来到底做2B的技术方案还是2C的产品?现阶段两个事情看起来是相辅相成的。比如兰桂智能管家的众筹帮我们做早期的产品试验,完善技术细节,提高稳定性,接入更多的外部产品,这些同样会作用提升我们2B的技术方案。

一个很明确的信号是,在过去半年里,市场在告诉我们,“需要一个物联网的路由器”。为什么这些厂家很惊喜地找到我们?因为之前没有很好的物联网中枢的解决方案(尽管我们现在的产品也能算完全成熟和完善),这些厂家都是各自领域极深的行家(比如虎扑在体育领域),在这之前他们也尝试了很多方法。像我们之前判断的,未来大的物联网是属于3G/4G/5G、WiFi和蓝牙的。而我们现在做蓝牙中枢的一个好处是,无论是音箱厂商,还是灯泡厂商,都不需要(像WiFi方案一样)找到我们做兼容适配,而是直接连接可用。

未来在C端,我们也会和各个厂商合作推出各个方向的应用套件,比如和安防厂商合作家庭安防的套件。

将来的物联网会和互联网融合在一起,除却现有保有量相对比较小,同时兼容性也比较差的Zigbee和Zwave,3G/4G/5G、WiFi和蓝牙会变成主要的连接手段。其中3G/4G/5G是广域的应用,WiFi主要是视频一类的高速通信需求,而其他的大部分通信需求会被蓝牙满足,包括语音(audio)。

我们的终极目标是要做一个给物联网用的路由器。当然,现阶段,我们最主要的还是提供好用的远距离蓝牙技术和蓝牙路由器。

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