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借着送别Nexus 9,扒一扒平板电脑的前世今生

本文作者:恒亮 2016-05-30 19:41
导语:虽然谷歌一再号召大家使用最新的设计规范来编写安卓App,然而远远比不过苹果在iOS更新里的一条硬性规范。

借着送别Nexus 9,扒一扒平板电脑的前世今生

谷歌在面向消费者的硬件类产品上一直不顺心,在差不多从自家的Play商店下架一个月后,前两天Nexus 9的代工厂商HTC终于对外宣布正式将其停产。加上之前停售的谷歌网络机顶盒产品——同样属于Nexus旗下的Nexus Player,目前为止所有的Nexus系列就只剩下智能手机这一支了。如果有小伙伴是谷歌的粉丝但还没有入手Nexus 9的话,那可要抓紧时间入一台了,因为eBay上正在打折,现在32G的WiFi版本只要1960软妹币,而2014年刚上市那会可是要3千多软妹币呢。

需要指出的是,谷歌是在没有任何平板替代品的情况下,停售这款Nexus硬件的。考虑到今年刚过去的I/O大会上,谷歌也并没有提及关于Nexus系列的最新情况,因此我们可以说,目前在平板电脑的产品线上,谷歌没有相对应的产品与对手竞争(谷歌亲自操刀寄予厚望的Pixel C并不是一款单纯的平板产品,因此不在此列哈)。

有媒体指出,谷歌停售其最后一款Nexus平板的消息,从侧面也反映出了平板电脑的市场地位正在越来越被边缘化。根据多家市场机构的数据,全球平板电脑市场已经持续多个季度大幅下跌。比如,根据IDC的数据,2016年第一季度,全球平板销量大幅下挫了15%,其中平板市场的代表性产品——苹果iPad也连续以两位数的速度大幅暴跌,成为苹果跌幅最严重的电子产品。

 2010年的iPad

时间追溯到2010年苹果发布第一款iPad的时候,虽然那不算严格意义上的第一款平板设备——1987年的LinusWrite Top才是史上最早的平板电脑。然而没人能否认,的确是iPad开创了新时代的平板热潮。在当时,因为手机屏幕普遍很小,PC产品又普遍庞大笨重,即便是笔记本也同样厚重如砖,在此时推出的平板产品,兼备了PC的大屏和手机的轻巧便携,因此得以迅速占领市场。iPad的成功,也引起安卓平台的跟进,各个厂家纷纷推出了基于安卓系统的平板电脑,Nexus 9可以算作是这个过程中的一辆末班车。

可是,时下的智能手机越做越大,在几年前三星重新定义了智能手机的尺寸之后,这一现象也一发不可收拾。许多厂商纷纷推出了6英寸甚至6.5英寸的智能手机(比如前两天刚推出的小米Max,屏幕尺寸达到了6.44英寸),这一介于平板和手机之间的“智能手机”产品,已经严重蚕食了平板电脑的生存空间。同时,加上PC产品已经越来越轻薄便携的大趋势:比如三星的ATIVBook 9超极本,重量不过900克多一点,厚度小于12.7毫米,此外,苹果的Mac、戴尔的XPS和联想的TinkPad X,这些系列产品的最新款,都是向着越来越轻薄,越来越便携的方向迭代着。综合上面两点,平板电脑产品已经夹在两者之间,成为一种鸡肋的存在。

 不得不提的Surface

不过,看着PC市场的不断萎缩,移动端始终不见起色的微软却没有坐吃等死。在2012年,微软终于发布Surface系列,在PC、平板和手机的一片红海中找到一线生机,即PC和平板二合一的混合型平板电脑。

事实上,Surface的成功也可以算作是一种必然。苹果的iPad系列产品除了iPad Pro,此前一直是以丰富iOS尺寸的考量,并没有让其成为一个商务办公产品的想法,这一点从iPad刚刚问世时被外媒广泛称为放大版的iPod Touch就可见一斑。并且,从iPad一直以来和iPhone相似的硬件配置也足以说明,其并不具备商务办公的本质属性。调查发现,iPad的主要使用场景是在家里的休闲时间使用,这种轻度的使用方式也解释了为什么几年前的iPad现在依然能够胜任,同时也解释了用户升级iPad动力不足的原因。而由于安卓在平板设备上一直属于iPad的追赶者,因此iPad遇到的困境也是安卓平板的难题。

然而,随着移动互联网浪潮的继续推进,碎片化时间的增多,经过对平板早期的新鲜感之后,用户已经不再满足于平板的单纯娱乐功能,移动商务办公的需求日益凸显。这时,微软的Surface经过产品的本身迭代,并把尺寸从最初的10.6英寸提升到12英寸,这恰恰迎合了用户的需求痛点,这正是Surface能够成功的根本原因。

在平板和PC市场双双出现持续下滑的时候,整合了笔记本和平板电脑的混合型平板产品,却能够成为逆向增长的产品子类,不得不说是一枝独秀的存在。也正是因此,各个科技大佬们也纷纷杀奔而来,除了Surface系列之外,此后推出的苹果iPad Pro,谷歌的Pixel C以及华为刚刚新鲜出炉的MateBook等等,都是这其中的代表。

 iPad Pro和Pixel C

在这其中,iPad Pro不可否认得是一位后来居上者。从去年9月份发布以来,虽然在平板电脑集体出货量猛跌,iPad销量持续出现下滑的大形势下,但iPad Pro销量却相当可观,预计可达300万台左右(2015年)。在IDC前不久公布的2016年第一季度全球平板电脑出货量前5中,第一名依然是苹果公司,而这其中的iPad Pro必然功不可没。然而,前5名中却并没有微软的身影,这也正常,IDC认为微软的Surface平板固然销量不错,但还是存在继续上升的空间,因为它在数量级上与iPad还相差甚远。

借着送别Nexus 9,扒一扒平板电脑的前世今生

库克曾多次表示,iPad Pro会取代PC,这话虽然有些过了,但重新梳理了产品和定位后,事实证明果粉们还是很乐意接受iPad Pro的,这也是为什么在推出9.7寸版iPad Pro之后,据说还会有7.9寸版的原因。同时,不可否认的是Surface Pro 4压根就不是在产品上输给了iPad Pro(微软打一开始就说Surface 4的对手是苹果的MacBook Air),而是输在了苹果广泛而强大的用户基数上,在庞大的果粉面前,微软也表示很无奈,虽然微软才是可拆分平板电脑市场的开拓者。

由于感受到市场的压力,谷歌与苹果几乎是在同一时间,推出了自己的二合一平板产品Pixel C:非常有质感的铝合金外壳,做工扎实的外接键盘,时尚大方的外观让它看起来非常符合一款高端平板的定位。并且配置不俗:NvidiaX1处理器和3GB内存,分辨率为2560X1800像素,让Pixel在多核跑分下整点运算能力媲美iPad Pro。可是在如此高端的硬件配置之下,谷歌的该款平板一经推出就大受批评,这确是为什么呢?

虽然是在Surface推出之后的3年之后,已经属于被动应对市场需求的阶段,但谷歌在做出改变的时候却没有拿出足够的诚意,只是简单地把商务办公和高配置等同起来,而忽略了至关重要的系统和软件优化。“谷歌长期忽略对平板电脑App的支持和优化,每当我询问谷歌公司的高管时,他们通常都会说优秀的手机App在大尺寸的平板上表现也会很出色,但所有用过iPad的人都能看出手机App和专门为平板优化过的App的区别。”莫博士如此说到。因此,即使是最新发布的Pixel C,但仍然无法避免地出现了屏幕响应延迟和卡顿的情况,有些软件甚至不能横屏,大大地影响了用户体验。

不过,这一点也确实不能完全归咎于谷歌。安卓系统本身的开放体质,以及五花八门的硬件型号和屏幕尺寸,加上各个厂商本质上的竞争对立关系,综合造成了安卓系统的碎片化和生态混乱。虽然谷歌一再号召大家使用最新的设计规范来编写App,然而远远比不过苹果在iOS更新里的一条硬性规范。

 核心还是软件生态

Surface能够成功,缘于微软把PC做成Surface的产品逻辑。相比谷歌在安卓上实现商务办公的应用场景,微软的做法无疑是一条捷径:依靠PC上丰富的软件生态。微软凭借现有生态的“改进型”为起点,至少在技术上实现起来困难不大。

可是反观谷歌,想在安卓上实现商务办公的标签则属于从无到有的“创造性”改进。虽然谷歌和苹果面临同样的问题,都需要实现移动平台商务化的转变,然而苹果可以依靠在市场上的绝对影响力和占有率,号召软件开发商们为iOS开发大型的办公软件,这相对谷歌可要容易得多。

实际上,安卓设备在配置上从来都不是问题,在谷歌推出Pixel C之前,习惯硬件大跃进的安卓厂商们早已经推出强悍至极的平板产品,如LG、三星等都曾推出过,但是到目前为止在安卓平台上很少出现一些关于制图、办公、视频处理和音乐制作的专业软件。从这个角度讲,Pixel C对于推动安卓平台的商务进化并不会有实质性作用。

有一点值得庆幸的是,根据IDC的数据,近年来iPad市场份额持续下滑,而iOS和安卓两大系统平台又几乎垄断整个市场,因此剩下的绝大部分被安卓占领,这似乎也给了开发者为安卓平台开发高质量商务软件的动力。

综合谷歌和苹果的二合一平板产品,他们共同的缺点就是:缺少像Surface那样与生俱来的商务办公基因,在这一点上想要追上微软的步伐,可不是一朝一夕的事情。反过来讲,谷歌和苹果又各自拥有一些追赶的机会,苹果的强制约束力和对大型软件厂商的号召力,以及谷歌的市场占有率转化成的对软件厂商的话语权力量,这些优势也都不可小觑。反观微软一方,如果只凭借与生俱来的商务办公基因,恐怕很难在奋起直追的苹果和安卓面前生存发展,毕竟,在智能手机市场上的那些失利因素,放在平板市场上也依然存在。

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