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苹果的Mac产品线为何升级这么慢?特朗普或许有一份“功劳”

本文作者:周翔 2016-12-22 00:24
导语:一些苹果的工程师建议将Mac Pro的生产线重新搬回亚洲,因为那里的生产成本较低,而且工人的技能也更熟练。

雷锋网(公众号:雷锋网)按:苹果Mac电脑的更新越来越慢,面对微软的Surface的崛起,苹果的新品也越来越难让人眼前一亮。除了公司内部的原因,以及受到诸如英特尔之类的供应商的限制之外,据说,特朗普也出了一份力.......

对于死忠粉来说,苹果公司的Macintosh似乎正渐渐被他们忘却。曾经更新频繁的Mac,如今几乎陷入了停滞。Mac Pro,自2013年起就没有更新了,而相对便宜的Mac mini最后一次更新也是在2014年。新发布的产品也越来越难讨好粉丝了。

今年10月,在500天没有更新之后,苹果终于发布了全新的MacBook Pro。虽然MacBook Pro获得了科技媒体的一致好评,但是对于苹果的核心用户——创意工作者来说,这台笔记本的性能比不上其他厂商的竞品。

一位熟知苹果内部工作的消息人士揭露,Mac在苹果重要性越来越低,Mac团队已经失去了由John Ive(苹果首席设计师)领导的工业设计团队以及公司软件团队的影响力。由于管理层没有明确的战略方向,Mac产品核心人员的流失以及技术上的挑战共同导致了新机的推迟。

Mac占据了苹果每年约10%的销售额,但它无法逃离专业设计师以及其他商业客户的流失。毕竟,Mac曾帮助苹果在90年代末重现辉煌。作为最激烈的批评者之一,一家音乐和视频创作网站的创始人Peter Kirn写道:”对于它最有创造力的用户会用最先进的电脑做些什么,苹果似乎毫无头绪。“

如果Mac用户选择逃离,那么苹果生态系统的粘性就会降低,这些人很有可能替换掉苹果的其他产品,比如iPhone和iPad。

人们现在有了更多的选择。微软的系统曾经被Mac死忠粉各种取笑,如今Windows 10却已经能够提供平板电脑上的各种功能。尽管苹果的iPad是先驱者,但是微软已经赶上来了。微软的Surface电脑的质量已经和苹果不相上下,而且Surface创新的绘图应用直指Mac用户。微软认为苹果的MacBook Pro令人失望,称未来将有更多用户转向Surface电脑。苹果的发言人则对此拒绝置评。不过,苹果公司已经说过Macintosh仍然是最重要的产品之一,相对其他产品并不会退居次要地位。

在四年前苹果开发者大会上,市场总监Phil Schiller曾承诺将会保证Mac电脑在苹果产品线中的中心地位。两年之后,苹果公司还在苹果总部为Macintosh举办了30周年的庆功会。

不过,苹果仍然依靠英特尔公司为Mac产品线提供芯片。和PC市场上的其他公司一样,由于英特尔开发芯片的难度越来越高,苹果的创新和产品周期也时常会受到限制。

在今天,想要把笔记本做出花样也是一个难题。当苹果试图往前跨越一大步的时候,现实却往往不如人意。之前苹果的工程师曾希望采用高容量的电池组,而不是常见的标准方形电池,来增加MacBook Pro的续航。

然而,据知情人士透露,今年MacBook Pro在发布之前,新电池没能通过关键性的测试。为避免发布延迟,错过关键的假日购物季,苹果最终决定采用之前的方案。由于这种改动需要其他团队的工程师来帮助完成,这就意味着Mac系列其他产品的工作不得不推迟。这台新的笔记本电脑在电池表现方面并没有显著提升,而且软件bug还导致剩余电量的时间显示不准,于是苹果直接将这个数字从屏幕的右上角移除了。

在Mac全盛时期,由Ive领导的设计团队每周会跟Mac的工程师们沟通一次,讨论正在进行的项目。Mac的工程师会将产品原型带到Ive的工作室进行去评审,而Ive的副手会在产品的概念阶段就到Mac的实验室进行查看。然而这些互动在公司将重心放到iPhone和iPad这样更有价值的产品上之后变得越来越少。在去年设计团队的领导层重新洗牌之后,这种变化愈加明显。

苹果重组了软件设计部门之后,取消了专门负责Mac操作系统的团队。目前在苹果公司只有一支软件团队,其中大部分的工程师都是以iOS为先,这给了iPhone和iPad部门的人更多的权力和资源。

由于iPhone和iPad占据了苹果今年75%的收入来源,因此苹果会优先考虑能够帮忙卖出更多iPhone和iPad的功能,比如轻薄和减少端口。然而这些和专业性的需求刚好相反,比如计算性能的最大化。之前12寸MacBook的产品模型曾采用iPhone的Lightning接口,为此放弃了更通用的USB-C接口。甚至曾经还计划过一款金色的MacBook Pro,不过最后由于这种配色不好看,最终被搁置了。

最近几年,苹果的管理人员喜欢在两个或者两个以上的方案中摇摆,这意味着设计师和工程师需要同时兼顾多个任务。在过去,管理人员往往只会提出一个方案。现在,工程师们被要求开发多种方案,只为了其中之一能够最终上市。

当苹果开发第一代12寸的MacBook的时候,苹果测试了两种原型机。其中一个较轻,内部代号为隐形战斗机,另个稍微重一些,代号为隐形轰炸机。后来,那个较轻的方案最终被采用。但是由于工程师们要同时开发、测试两种模型机,他们没有时间来解决如何将所有的电子元件集成到轻薄的铝制机身里这一难题。最后,原本定于2014年秋季上市的MacBook不得不推迟到2015年。

原本,苹果的工程师想为2016版的MacBook增加Touch ID功能,以及第二个USB-C接口,但是最后仅仅增加了玫瑰金配色版,以及常规的性能升级。

内部的人员动荡对此也造成了影响。在过去的一年半中,十几名负责Mac硬件的工程师和管理人员加入了苹果其他的部门或者其他公司。有的人是想换一个不那么耗费心力的工作环境,有的则是对Mac的未来感到不确定。

2013年,苹果发布了全新设计的Mac Pro:黑色的圆柱形外观并配备白色的LED灯。这是一个性能强悍的桌面机器,算得上是整个Macintosh系列的一颗明珠。在政客要求公司为本土创造就业机会的压力下,Mac Pro成了多年以来第一款在美国本土装配的苹果电脑,当然,苹果也希望能因此在政治上加分。不过这个决定让苹果在生产过程中碰到了一系列的让它头痛的难题。

Mac Pro光泽的外观和镀铬斜边让苹果不得不自己制造生产工具,以及训练组装厂的员工来操作那些机器。这拖慢了苹果的生产进度,使得Mac Pro不能及时满足市场需求。

三年过去了,Mac Pro的芯片和连接器端口已经落后于竞争对手,到了必须要升级的时候了。据说,由于早期遇到的一系列问题,一些苹果的工程师建议将生产线重新搬回亚洲,因为那里的生产成本较低,而且工人的技能也更熟练。

然而,现在的政治环境让这个建议更难实行。特朗普竞选期间曾向苹果火力全开,指责苹果的大部分产品都在海外生产,特朗普一直在推动其他公司把工作留在美国。

但是,苹果仍然没有放弃Mac。昨天雷锋网也报道了库克在公司内部留言板里的申明:新的台式Mac电脑已经在规划之中。

最新的MacBook Pro配备了全新的Touch Bar:内置在键盘里的长条形触摸屏,可以让用户快速地访问程序快捷键,更改系统设置,以及选择emoji表情。MacBook Pro还配备了Touch ID以方便网上支付,更大的触控板也让手势操作变得更容易。据悉,苹果的工程师已经开始为台式机设计配备了触控条和指纹识别的独立键盘。苹果将会根据这些功能在MacBook Pro上的表现来决定是否发布这种键盘。

如果Mac的粉丝对2017年的产品设计抱有很大的期望,那么估计要失望了。雷锋网从外媒了解到,2017年只会是常规升级:iMac将配备USB-C的接口以及全新的AMD图形处理器,12存的MacBook以及MacBook Pro则只会有轻微的性能提升。

via Bloomberg

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