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Pebble死了,智能手表行业失去了什么?

本文作者:周翔 2016-12-26 18:09
导语:任何智能手表都或多或少的依赖与智能手机的连接,但是Pebble是唯一一个不关心你使用的是哪款手机的品牌。

雷锋网按:可穿戴设备市场并没有因为苹果的进入而迎来爆发,Pebble被迫卖身就是一个很好的印证。之前雷锋网(公众号:雷锋网)曾翻译了Pebble创始人Eric自己对创业失败的思考(详见《Pebble创始人Eric Migicovsky亲述:众筹明星陨落的最后一年》)。对于智能手表来说,到底哪些功能才是用户的刚需和痛点?Pebble虽然失败了,但是它对智能手表的未来又有哪些值得参考和借鉴的地方呢?

本文来自FastCompany,作者Jared Newman,由雷锋网编译,未经许可不得转载。

12月初的时候,Pebble智能手表失败的故事终于迎来了悲剧性的结局:在巨大债务的沉重负担下,这家没有清晰盈利模式的初创公司将自己的软件资产卖给了Fitbit,取消了还在开发中的硬件项目,停止了对现有手表的支持以及日常业务。

从商业的角度来说,Pebble没有什么可值得庆祝的。虽然它在2103年就进入了智能手表市场,但是作为元老,在过去的三年中,Pebble仅仅售出了200万块手表。与之相比,据分析师估计,苹果手表在第一年的销售量就高达1200万。智能手表到目前为止还没有对大众证明他们的价值,而在这个本来就已经很小众的市场里,Pebble最多也不过是个小众玩家。

但是作为一家公司,Pebble公司的理念还是值得称道的。当所有厂商都在给智能手表做加法,希望智能手表变得全能的时候,Pebble的产品却令人耳目一新——它的维护成本很低,这也是为什么在使用、评测了这么多的智能手表之后,我依然选择回归Pebble的原因。尽管Pebble没有生产出在大众市场引起热潮的产品,但是它对可穿戴设备的态度却是值得业界传承下去的,不管是通过Fitbit还是其他公司正在观望的公司。

Pebble死了,智能手表行业失去了什么?

低功耗的设计

佩戴智能手表是要有很大决心的:大多数的智能手表需要一天一充,而且即使是最小的智能手表,比如38mm的Apple Watch,也非常笨重,它们看起来更像是装饰物,而不是一个轻巧的配件。

虽然大多数的Pebble手表也很厚重,但是通过使用电子纸显示技术,而不是LCD或者OLED屏幕,Pebble解决了电池问题,Pebble和Pebble Time的续航都长达一周。

此外,Pebble的低功耗还有另一个优势:它可以让Pebble在保持与其他的智能手表同样续航水平的前提下,采用更小的设计。比如去年的Pebble Time Round,虽然续航只有几天,但是它比Apple Watch要薄33%。

我希望Pebble能在一开始就推行这种轻薄的设计,然后快速迭代。有趣的是,我身边的人对Pebble的Time Round比对Pebble的其他产品更感兴趣,甚至包括那些自认为被智能手表行业遗忘了的女性。尽管电子纸技术有它的缺陷:在没有充足的照明下阅读困难,只能显示有限的颜色等,但是,它让智能手表可以不用为设计妥协。

Pebble死了,智能手表行业失去了什么?

比起好看,更注重实用

虽然其它智能手表厂商纷纷推出数字表冠、可以旋转的表圈、以及触摸屏等功能,但是Pebble一直坚持用物理按键作为唯一的输入手段。这家公司对智能手表的理念是,任何超过几秒的操作都不值得,这些按键的最大好处是能让你盲操作,比如删除邮件、浏览歌单、启动计时器等等。

Pebble的四按键设置对于轻量级的互动非常有利。它的每一个按键都可以根据按压和长按两个不同的动作来设置对应的操作。这样就可以让一个按键专门负责发送消息,或者打开专门用来根据语音命令删除Wunderlist的任务列表的应用。虽然这些按键看起来没那么优雅,但是机械按键可以让操作者有肌肉记忆,使得操作速度比其它的手表要快得多。

Pebble死了,智能手表行业失去了什么?

同时支持iOS和安卓系统

任何智能手表都或多或少的依赖与智能手机的连接,但是Pebble是唯一一个不关心你使用的是哪款手机的品牌。这种自由就是一种解放。

起初,Pebble对于iPhone和安卓的用户来说使用体验都大致相同,但是安卓版本添加了可操作的通知功能而变得更加有实用性。在过去的一年里,Pebble增加了对 iPhone 用户的文本消息(支持语音听写)、自动回复、emoji、以及Gmail操作和回复的支持。在10月的时候,Pebble仍然在在为iOS的其他服务提供可操作的通知功能。

除Pebble外的其他智能手表,你的选择都会局限于你口袋里的手机。Apple Watch只支持iPhone,早期的三星手表只支持三星Galaxy手机,新的版本也仍然只支持安卓手机。一些运行谷歌Android Wear系统的手表虽然也支持iPhone,但是对第三方软件、离线音乐、以及可操作的通知(除了Gmail)都不适用。

诚然,大多数人并不会经常换在不同的手机操作系统之间来回切换。但是如果智能手表能同时支持各个平台的话,对于那些想换不同系统的手机的人来说,就不需要担心兼容问题,而且在给别人推荐智能手表的时候也不用担心不知道别人使用的是什么手机了。或许,这也是Fitbit对Pebble的软件资产感兴趣的原因之一。

Pebble死了,智能手表行业失去了什么?

Fitbit会延续下去吗?

Pebble的用户不需要担心电池的续航,不用担心手腕上有个“大瘤子”,也不用在小小的触摸屏上操作,或者担心自己的手表只能与特定的手机适配。

当然,Pebble的手表并不完美,他们的审美太偏向极客用户,这或许是阻碍他们将市场扩大到大众用户的原因。但是我依然认为,Pebble对于智能手表低维护成本的尝试本来是可以成功的。不幸的是,正当Pebble的的产品要开始推向大众市场的时候,关于可穿戴市场的炒作却破灭了,Pebble已拿不到能让它支撑下去的资金。或许Pebble本可以依靠着众筹活下去,成为一家小众公司,不过,他们应该是希望公司规模能够扩大,而且接受了太多的外部资金也使得他们必须为此负责。

报告显示,Fitbit在收购Pebble资产的报价还不到4000万美元,比Pebble一开始寻求的要低得多。目前不清楚的是,除了继续支持现有的手表到2017年以外,Fitbit在收购Pebble之后还会做些什么。我们只能希望Fitbit能够看到Pebble的宝贵“遗产”,而不要浪费了它。

via FastCompany

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