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百度收购渡鸦科技:营销意义大于技术意义?

本文作者:赵青晖 2017-02-22 16:37
导语:如果不是百度,可能没人会想到,渡鸦科技这个籍籍无名的公司会在有一天占满各大科技媒体的头条,纵使这家公司从创立之初就充满了「传奇」色彩。

百度收购渡鸦科技:营销意义大于技术意义?

△渡鸦科技创始人吕骋,坊间传说他只喝可乐不喝水,这张照片因此广为流传

「渡鸦是一种极为聪明的鸟类,在美国西南部的加利福尼亚地区生活了至少二百万年。在《圣经》中,渡鸦叼起了耶稣的裹尸布,耶稣复活,一个新的时代到来。这也是吕骋把公司取名为“渡鸦科技”的原因。」

一分钟Demo+48小时=300万美金

如果不是百度,可能没人会想到,渡鸦科技这个籍籍无名的公司会在有一天占满各大科技媒体的头条,纵使这家公司从创立之初就充满了「传奇」色彩。

吕骋,渡鸦科技创始人,90后,6岁开始学习钢琴和编程,高中赴新加坡读书,大学在英国利物浦大学学习金融数学,大学期间曾带过一个魔兽争霸半职业战队打到全球总决赛,学习期间还做了一个时间匹配的社交工具timeet,并在英国的大学里迅速火爆……以上是公开资料对吕骋学生期间的描述,超前的起跑线加上集学霸、贪玩、有商业头脑等诸多标签的人物背景,为其日后的创业做出了看似「传奇」的铺垫,这些铺垫也为其日后招黑埋下了伏笔。

公开资料显示,大学毕业后,吕骋放弃了众多名校的研究生offer,回国创业,年5月,在36氪与微软创投加速器共同举办的WISE Talk活动上,吕骋带着他的「Flow」项目第一次亮相,一分钟的Demo演示过后,真格基金的王强老师显得格外激动,大呼「我投你」,当场拍板给渡鸦科技100万美元的天使轮投资。接下来的短短48个小时内,经纬中国追加200万美元。就这样,吕骋用一分钟的Demo,赢得了300万美元巨额天使投资,还顺手从36氪挖走了当时的高级市场经理席睿,担任渡鸦科技的CMO。

随后,渡鸦科技一切顺利,同年6月,渡鸦科技入选微软加速器第五期项目,入选率低于 6%,7月设立硅谷办公室,入选 Y Combinator Winter 2015 Batch,入选率低于0.3%。2015年5月,公司又顺利拿到一份千万级别的A轮融资,由DCM领投,经纬中国、真格基金跟投。创业以来,吕骋个人曾两次入选福布斯 30 位 30 岁以下创业者榜单。

如此发展势态,怎么看都有成为独角兽的潜质,让无数创业者难以望其项背,只能自顾感叹命运之不公。

三款APP+一套硬件=人工智能?

渡鸦科技一直声称,公司致力于打造基于人工智能和新交互为基础的下一代操作系统,但到目前为止,只拿出了四款产品,其中有三款APP和一个模块化的家居控制中心。

渡鸦科技的三款APP分别是之前说过的「Flow」,还有「乐流」和「inFlow」,这些都是渡鸦科技Project Flow的一部分。

雷锋网下载了这三款软件进行了尝试,不得不说,三款APP在风格上可”谓独树一帜“,甚至不能用极简风格来形容,简陋中透露着一股子粗糙。

「Flow」是一款类似于语音助手的APP,用户可以在聊天界面用语音或者文字对APP发出指令,APP可用于搜索、音乐、导航、打车,「Flow」响应之后会直接搜索出相应的结果,用户可以直接对这些结果进行操作,也可以直接分享给正在聊天的好友。这款小众的产品在App Store上的评分只有三星半,雷锋网刷了一下评论,有用户表示功能并不算很完善。据悉,渡鸦科技的语音识别技术是由讯飞提供,而语义技术则是自己开发。经过体验后发现,Flow 的语义理解能力较差,仅能正确理解打车、音乐、导航、搜附近等“固定”指令。

百度收购渡鸦科技:营销意义大于技术意义?

推荐「靓丽小厨」……

「乐流」于2014年11月正式上线,仅用了3天时间就进入iTunes音乐类下载前20名。去年三月,渡鸦科技面对媒体声称,用户数已经达到了数百万。经了解,「乐流」是一款极简音乐播放器,用户长按音乐界面,说出想听的歌,系统就能识别并播放。在操作上只需要几个简单的手势即可。然而,作为一款音乐播放器,「乐流」只能按命令播放音乐,像一般播放器的自建歌单、歌曲评论、乐迷社交等功能都不支持。雷锋网(公众号:雷锋网)试图尝试一下「乐流」,但无奈该APP似乎已经在App Store下架,已经下载的APP也已不可用,界面显示「重大更新」。

百度收购渡鸦科技:营销意义大于技术意义?

△在App Store上已经搜不到乐流

「inFlow」是一个新闻订阅源客户端,其界操作简单的近乎不可操作,在上方打出相应文字,即可查看相应新闻。

除了软件,2016年年底,渡鸦科技还发布了硬件新品 Raven H-1,这是一个模块化的家居控制中心,简单来说,就是一个类似亚马逊Echo的智能语音助理。

百度收购渡鸦科技:营销意义大于技术意义?

客观来讲,这些产品并没有那么的糟糕、那么同质化,但把这些硬扯到人工智能上,让人难免觉得有些牵强。虽然此前雷锋网曾经报道过,渡鸦科技对 Flow 的介绍是“下一代操作系统的雏形”,目标是做成电影《Her》中的人工智能助理。但现实是,「萨蔓莎」这样的虚拟助理需要非常强大的 NLP 算法才能保证虚拟助理理解用户所说的话,NLP是个世界级难题,难到什么程度?

简单举例而言,「人工智能」这个概念刚被作为研究课题提出来的时候,当时就有种说法,只要把计算机国际象棋和机器翻译两个标志性的任务解决,让机器象棋能够打败人类,让机器翻译能达到人类水平,人工智能就算达到了。1997年,IBM公司的深蓝超级计算机就打败国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫,去年,比国际象棋更难的围棋高地也被AlphaGo做占领,然而机器翻译到现在与人类翻译水平仍然相去甚远,自然语言处理有多困难也就无需多言。

当然,目前NLP技术并没有达到非常高的水准,背后的原因是NLP难以突破人工智能的三大基本限制条件:

1、确定性

2、完全的知识和信息

3、封闭化、特定化的问题

机器为何可在围棋上一定完胜人类,因为它满足这三个条件。

·         围棋有着确定的规则和目标;

·         对方如何下子,盘面的信息,可以完全知道;

·         所有答案的可能性是一个封闭的。

处理具备这三个限制条件的问题,机器的能力一定比人类强。但是如果缺少其中一个条件,就很难说。

人工智能专家张钹院士用一个例子指出当下NLP中的问题“一年以前,如果我和微软小冰聊天。我说我叫张钹,小冰就会傻眼了。因为它的语料库里没有我的信息。我如果说我是章子怡,小冰就应该可以聊下去。”

Her 这样的语音助理难以实现,是因为让机器拥有和人类同水平的交流能力非常困难,究其原因就是其无法满足上述这三大限制条件。

所以说,NLP是一个不确定、不完全的知识和信息、开放且非特定化的课题。对于NLP的尝试,Google、微软这种巨头至今也没有很好的解决方案。Siri之父Dag Kittlaus再度出山创业时,其产品Viv语音助手宣称要“吞并整个互联网”,吊足了观众胃口,但产品到目前也没有和用户见面。而渡鸦科技的Flow跟Viv的定位相似,但是在技术背景、产品能力上,不得不让人怀疑其能力。

此外,渡鸦的这几款产品,作为「人工智能」产品来讲,实在是太简陋了,就好像多年前在诺记手机上的「指纹解锁」软件一样,把手放上去好像就真的用指纹解了锁一样,其实质上用谁的手指都一样,只是在用产品上的概念来弥补技术上的缺陷。

就这样「强行人工智能」未免有点不厚道。

加入百度=重生?

如果你现在去知乎上搜索渡鸦科技,会发现相关问题下面对于该公司的描述「一片漆黑」。也难怪,如果他们没有被百度收购,也许就不会招致如此大的争议。

早前,BAT三足鼎立,各有优势,百度靠着搜索引擎入口吃了一大波流量红利,得意的很,紧接着移动互联网大风就吹过来了,AT俩眼光很贼,马上调舵顺风跑,这个B没找准方向,还逆着风跑,短短几年光景突然发现,被风吹掉队了。看到这李彦宏急了,惆怅的时候人工智能的风又来了,眼瞅着又是一个机会,Robin说啥也得把握这个机会,赶紧从微软拉来了陆奇,开始大刀阔斧的改革。

百度是非常重用年轻人的,近期接连收了两个知名90后。一个是写公众号的李叫兽,另一个就是渡鸦科技的吕骋。

对此,有人可能不解,「百度明显要做人工智能,而这两重要拨选将都没招技术人员,这“人工智能”是用人工营销就能做的?」。

这段话听起来虽然有点酸,但事实却是如此。李叫兽我们不多介绍,清华高材生,善营销,几乎跟人工智能搭不上边,不过百度找他来负责营销事宜也无可厚非,可以理解。但收购渡鸦科技就很让人纳闷了。

前文介绍了,吕骋本人大学的专业是金融数学,并非技术,虽然他6岁就开始学编程,大学又做社交产品,但是做APP和人工智能研究的技术含量可不在一条线上,其创立的渡鸦科技核心团队也没有特别知名的科学家,不是学历歧视,客观讲,现在世界上哪个有重大技术突破的地方不是各种博士云集?

好,就算是一帮野路子的人聚在一起自学成才,摸石头过河,但到目前为止也没有拿出一个让人信服的产品或研究成果,至少这个成果在外人看来对百度这种体量的公司在人工智能转型方面帮助不大。

对于这次收购,业界和有些自媒体文章中出现了一些「阴谋论」人士的揣测。

2014年底,渡鸦科技刚刚创建不久,经朋友推荐,吕骋给时任微软全球执行副总裁的陆奇写了一封邮件,并很快得到了陆奇的回复,二人随后网友相见,相聊甚欢,也算是旧相识。这些「阴谋论」很快将这件陈年往事扒出来当做猛料来评论「收购事件」。

但雷锋网觉得,这种揣测也仅仅只能放到「揣测」的程度上来谈论了,陆奇何许人也,曾经是美国科技行业最高职位的华人,什么大风大浪没见过,比这些唱衰渡鸦科技的、阴谋论的评论人士高到不知道哪里去了,就连Robin本人都表示:「请陆奇加盟就是为人工智能,因为自己对人工智能的理解不及陆奇的“十分之一”」。陆奇为了给百度的人工智能战略掌舵,选择一个自宣称是「人工智能公司」的团队进行收购,自有他的道理。

不过,这个道理会不会在技术层面,那就见仁见智了。这两天经媒体发酵,吕骋一跃成了红人,自媒体也将其背后的故事掘地三尺,「其实是西交利物浦大学毕业」、「只喝可乐不喝水」、「300万的天花板」等黑历史与其之前「传奇的人生经历」遥相呼应,这些争议引起了业内不小的波澜,说白了,吕骋和渡鸦科技的营销意义,也许不会小于李叫兽。

渡鸦科技加入百度之后,能否给百度的人工智能之路带来一些决定性的贡献,甚至会否成为让百度重生并进入新时代的那只「渡鸦」,还未可知。

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