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亚马逊创始人贝佐斯专访:Alexa 寄托亚马逊的雄心壮志

本文作者:乌布 2017-02-13 12:42
导语:亚马逊的数字语音助手Alexa将会是决定亚马逊音乐能否成功的关键因素。

亚马逊创始人贝佐斯专访:Alexa 寄托亚马逊的雄心壮志

雷锋网按:本文是Billboard杂志对亚马逊创始人贝佐斯和副总裁Steve Boom的专访,由雷锋网编译,转载需获得雷锋网(公众号:雷锋网)授权。

亚马逊的创始人贝佐斯应该可以进入几乎任何一个世界最有权势人物的名单。在零售业,他带领亚马逊处在领军的地位;在科技领域,他也非常靠近权势的顶端;在出版业,他在过去十年中是毫无争议的业界第一;在价值650亿美元的亚马逊股份之外,贝佐斯拥有Blue Origin火箭公司,华盛顿邮报,他自己的风投公司,并且在谷歌还拥有创始人的股份。他也许称得上是目前在世的最有权势的企业家,同时他的公司极具实力去挑战成为股票市场中第一个价值万亿美元的集团 。

但是音乐行业是亚马逊还没有征服的一个领域。亚马逊早期在CD零售上的领头羊地位因为MP3盗版的影响而不复存在。在音乐数字下载的年代,亚马逊在音乐销售上被苹果的iTunes商店超越。在2005年亚马逊进行过一次音乐流媒体的内部尝试,但是在产品正式发布前就被叫停了。这给市场留下了一个空白,而现在这个市场被Spotify和Apple Music占据,它们各自有着4000万和2000万的用户。亚马逊为了抓住更多耳朵的最新尝试是在2016年10月发布的Amazon Music Unlimited,这是一项基于订阅的流媒体服务。

亚马逊的数字语音助手Alexa将会是决定Amazon Music Unlimited能否成功的关键因素。Alexa使用的精巧的语音识别算法在过去几年中逐渐成为了行业中的领先技术。得到这样的领头羊地位后,贝佐斯努力尝试将Alexa推向更多的应用领域最开始是通过它的亚马逊Echo音响设备,而后又把Alexa集成在小型化后的Echo Dot中。Echo Dot一举成为了亚马逊在过去一个假期中销售表现最好的产品。贝佐斯的狂热也传染给了音乐行业,许多音乐节的高管们都对这些设备赞不绝口。

“在音乐行业中,要预测一个订阅顾客是否会持续使用产品的最重要指标是留存率”,Ole Obermann,华纳音乐集团的首席数字官,这样评价Echo和Echo Dot,“现在还是这些设备进入市场的初期阶段,但是我们已经能观察到这些设备非常好的客户留存率” 。

用户可以通过简单的自然语言指令来控制Alexa,比如“Alexa,播放’Bad and Boujee’”;“Alexa,现在播放的是什么?”。这项服务也可以实时的创造复杂的播放清单,比如“Alexa,播放70年代的融合爵士音乐”;“Alexa,随机播放一些去年的trap音乐吧。”这些指令并不是让Echo和Echo Dot设备自己去处理的,而是通过网络交由亚马逊在云端庞大的机器学习架构来处理的。

贝佐斯的愿景是每家每户都拥有好几个Echo设备,再加上汽车上也需要一台。亚马逊卖出越多这样的设备,音乐产业就会有越多的机会来赚钱。越多音乐通过Echo设备播放,也会促进Echo设备的销量,这将会形成一个良性循环。“在我们最初发明Echo和Alexa的时候,一个非常重要的使用场景就是使在家里使用流音乐成为一个流畅的体验,”贝佐斯讲到,“如果你有办法使一个事情变得简单,人们会越来越愿意做这件事。”

一月的时候,Billboard杂志在亚马逊位于西雅图市中心全新的Doppler大厦,跟贝佐斯进行了一次面对面的交流。Doppler是亚马逊内部给Echo的密码代码。Amazon Music的副总裁Steve Boom也加入了我们。贝佐斯和Boom都保持着很好的身材,穿着休闲服装,坐在可以俯瞰17楼公司狗狗公园的会议室中的一张蓝色沙发上。在偶尔的狗叫声中,贝佐斯和Boom和我们坦率的谈到了他们的目标,他们的愿景和为什么他们认为每一个人在卫生间中都需要一个语音助手。

你们在音乐流媒体市场中是一个后来者的角色。Spotiy现在是这个市场的领头羊,谷歌和苹果花了很多精力,但是目前还没有能撼动Spotify的地位。你们觉得亚马逊有什么竞争优势吗?

Jeff Bezos:对这个问题,我能说的是亚马逊从1998年起就一直保有音乐这个品类。音乐是书籍之后亚马逊做的第二个品类。我们的用户通过亚马逊来听很多音乐。现在亚马逊有几个驱动业务不断向前的主要力量,一个是Prime,另外一个是Echo和Alexa。

Steve Boom:我们的思考不是从“如果打败Spotify”出发的。我们思考的是面前的机会,我们认为这个市场足够大,可以容纳多个服务商同时获得成功。显而易见的是亚马逊非常重视家庭用户和使用场景,我们客户的年龄组成也和其他的服务不同,我们的客户会稍微年长成熟一些。Echo是定位为一款家庭用设备,我们最终的目标是让家庭里的每一个人都与Echo互动起来。

亚马逊以对客户强迫症式的专注而文明。你们觉得亚马逊的DNA是如何体现在这款产品上的哪?

Bezos:我觉得这个产品中到处都充满了亚马逊的DNA。它是我们创造过的最以用户为中心的产品 - 用户可以使用自然语言来控制你想要的音乐跟着你到厨房或者卧室。这是以Alexa和Echo为代表的高科技技术和被所有人热爱的音乐之间的完美结合

Boom:在一个存在着很多免费替代产品的世界中,要想让人们为了流媒体音乐付钱,你必须创造一个让人每天都想使用的服务。从数据中,从用户提供给我们故事中,我们看到的情况是人们在听越来越多的音乐。随着我们可以在厨房、客厅、卧室、儿童房中放上Echo,我们在听到比以前更多的音乐。 

亚马逊创始人贝佐斯专访:Alexa 寄托亚马逊的雄心壮志

杰夫-贝佐斯,2017年1月20日,摄于西雅图亚马逊办公室

Jeff,你的家有多智能?

Bezos:(大笑)我慢慢地,但是坚持不懈地为我家里面的每一个房间都添上Echo或者Echo Dot,甚至包括卫生间。我是从厨房开始的,从那之后,我就一直往别的房间添加Echo。当我发现上洗手间的时候没法问Alexa天气如何或者别的事情的时候,我很失望。我应该是这件事情上的先驱吧。 

你一天会使用Echo多少次?

Bezos:这是一个适合群体使用的设备。这与作为个人设备存在的电话不同。我的四个孩子、我妻子和我自己一直持续地使用它。每一个人都有他们自己的播放列表和音乐喜好,如果所有人同时都在厨房的话,大家给Alexa的指令就会互相干扰。因为我家里有四个孩子,这样的事情经常发生。如果你有看到最近的CES发布会,你会注意到绝大多数的汽车制造商已经在计划,准备把Echo和Alexa集成到他们的汽车中了。 

今年?

Bezos:是的,就是今年。我们已经做了好几年的尝试,但是汽车制造商决定在1月拉斯维加斯的CES上宣布了这件事。 

你的播放列表中都有什么歌哪?

Bezos:里面有一个被Steve他们团队叫做”Americana”的亚马逊音乐台,我非常喜欢。最近我听了很多Zac Brown乐队的歌。 

跟我想象的不太一样

Bezos:别忘了我12岁之前一直住在休斯顿。

Boom:过去一个月里面,我一直在反复听Green Day的新专辑Revolution Radio。另一个我非常喜欢的是今年U2乐队的Joshua Tree巡回演唱会。从我12岁起,U2就是我最喜欢的乐队,我是从War这张专辑的时候开始听他们的音乐的。我好像在跟我自己约会一样。 

Alexa有改变你听音乐的习惯吗?

Boom:它肯定改变了我的习惯。当你不需要盯着任何东西看的时候,那种感觉非常自由。你不再被技术束缚,束缚你的只有你的想象力。当你和Alexa交谈的时候,你会以一种很难在app中实现的交互方式来获得音乐。 

我来给你几个例子吧。我们发现一两个用户根据他们的心情来选择想要听的音乐。比如,“嘿,你可以播一些开心的音乐吗?或者一些哀伤的音乐?”另外我们还看到人们会要求的更细致。“可以播放一些90年代悲伤的乡村音乐吗?”想象一下你面对的是一个app,你完全没办法做这样的事情对吧。app里面的交互是会是这样的,“如果我想听写U2乐队80年代的歌,我要在屏幕上打’U2’两个字,这样我就来到了U2的页面。接下来哪些专辑是80年代的哪?然后我要建一个新的播放列表,把想要听的歌拉进去...”5分钟之后你才真正开始听歌。但是Echo只用5秒钟就解决了。

亚马逊创始人贝佐斯专访:Alexa 寄托亚马逊的雄心壮志

Steve Boom, 2017年1月20日,摄于西雅图亚马逊办公室

这样是个多大的生意?

Bezos:从目前语音激活技术和音乐的结合上来讲,这已经是成熟的了。音乐产业下一个巨大的发展领域是在每个人的家里。 

Boom:我们对于未来十分乐观。我认为我们正处在黄金时代的塔尖。

什么的黄金时代?

Boom:音乐,音乐产业的黄金时代。

这是个大胆的预测。

Boom:我们看的是长远的势头。这并不是说明天它就会奇迹般地迅速发展起来,但是当我们去看音乐产业长期的前景,我们是非常乐观。 

当我使用语音激活的时候,那感觉像是从空气中召唤音乐出来。我感觉自己像是个巫师。

Bezos:(笑)召唤!我喜欢这个说法。

但是用过之后,我对自己说,“好了,这就应该是全部了。音乐产业不会再有技术的进步了。”这么想对吗?

Bezos:我不这样认为。虽然这作为质疑它没什么不妥的,但是这个世界上充斥着预言某个领域技术已经结束而最后被打脸的预言家。如果音乐产业还有另一个巨大的进步空间,我们还不知道那是什么。但是我们会继续寻找的。 

Boom:我们还处在语音交互的开端。

Bezos:我们现在还只是在最最开始的位置。我们收获了巨大的惊喜,而我们总是在惊喜上追加重注。我们曾经期待Echo, Alexa和Echo上的音乐取得成功,但他们已经远远超过了我们最乐观的预想。

你们好像得到了技术上的优势。这样的优势是怎么来的?

Bezos:我们在幕后为Echo和Alexa做了很多的努力。在没有人知道的情况下,我们努力了4年。亚马逊有一两千人在这个方向上工作。现在我们有更多的人力在这个方向上努力,他们都是世界上最优秀的机器学习计算机科学家。 

每家大公司都在这个方向上撒下来大笔金钱。苹果有Siri,谷歌有Google Assistant。亚马逊是如何得到行业领先地位的?

Bezos:亚马逊起步更早。在亚马逊内部,从10年前我们就在尝试机器学习,把它应用到用户推荐和其他一些用户周围的事情上。比如在Amazon Fresh业务上,我们有一套可以超越人类的机器学习系统来给草莓分级。 

Jeff, 你个人有多少时间花在这方面?

Bezos:我会花时间在我觉得对公司未来重要,而我又可以有贡献的领域。我也喜欢花时间在让我充满能量的事情上。如果哪天有Echo和Alexa的会议的话,我会跳着舞上班的。昨天我就花了一整天在Echo和Alexa上。

你们想的应该不只是音乐,对吧?如果你们的尝试成功了,那你们就在全美每一个家庭里面都安装了一个亚马逊的收银台。

Bezos:我们并不是这样想的。当然,如果你有一个2岁的小孩而家里面的尿布不够用了,我们想让你可以容易地摆脱这样的境地。但是语音的互动能为购物做的是有限的。它能够很好的帮助你重复去买一些消耗品,因为这样的购买行为不需要做太多的选择。但是大部分的线上购物需要显示屏来辅助。Alexa主要是为了找到家庭里面可以被语音改进的事情。音乐是其中之一。另外一个是家庭中的自动化。你可以说“Alexa,关掉家里面的灯”;“Alexa,把温度调节器调高两度吧。”能做到这些是很让人惊奇的事情了。

说到家庭,你最近在华盛顿特区买了一套房子。你有政治方面的抱负吗?

Bezos:不。我爱我的生活。我喜欢做一个发明者。我热爱我的航天公司Blue Origin。我热爱华盛顿邮报。他们都是我很喜欢的东西,但是朝着互联网方向的转变对他们来讲是十分困难的事情。我一直在帮助他们做这件事情。但是基本上讲,我有很充实的生活,而且我十分喜欢现在的生活。 

所以我们不会见到贝佐斯总统?

Bezos:不,不会的。

好吧,既然我们在做这个专访,我一定要问这个问题。唐纳德特朗普总统正在进行他就职准备。你怎么看?

Bezos:(眼睛向下看,沉默了一小会)我觉得这个专访是关于音乐的。

via Billboard

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