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Drive.ai宣布融资5000万美元,妇唱夫随吴恩达进入董事会

本文作者:思佳 2017-06-28 01:01
导语:Drive.ai是一家孵化于硅谷的创业公司,其早期的 8个联合创始人大部分来自斯坦福AI实验室。2015年3月,Drive.ai拿到第一笔投资孵化支持。

Drive.ai宣布融资5000万美元,妇唱夫随吴恩达进入董事会

今年3月,前百度首席科学家吴恩达宣布从百度离职,他的下一步去向引起了外界的广泛猜测。其中有一种猜测认为他会加入妻子Carol Reiley联合创办的无人驾驶初创公司Drive.ai。

3月27日,Reiley在 Emtech Digital大会上表示这样的猜测不属实,吴恩达不会加入Drive.ai。但有意思的是,3 个月后,吴恩达确认加入Drive.ai成为其董事会成员。 

随着吴恩达的加入,Drive.ai还带来了一个重磅消息:这家公司宣布获得5000万美元B轮融资,由硅谷风险投资公司New Enterprise Associates(NEA)领投,GGV、北极光,以及最初孵化Drive.ai的InnoSpring等跟投。

Drive.ai宣布融资5000万美元,妇唱夫随吴恩达进入董事会

*吴恩达与妻子Carol Reiley

吴恩达高徒创办的Drive.ai

Drive.ai创办于2015年,总部位于硅谷山景城,其成员主要由斯坦福、伯克利大学等人工智能研究人员构成。Drive.ai主要专注于无人驾驶软件技术的研发,运用深度学习技术让车辆实现识别、规划与控制。

这家位于加州山景城的公司,从斯坦福大学的人工智能实验室中诞生,核心团队由多个领域的深度学习系统专家组成。斯坦福大学人工智能实验室是全球三、四家最好的深度学习实验室之一,也是唯一一家将深度学习应用到汽车产品上的实验室。

由于Riley是吴恩达妻子这样的身份,同时Drive.ai的CEO Sameep Tandon也是吴恩达过去在斯坦福人工智能研究院的学生。

吴恩达的妻子Carol Reiley本人也是一位计算机科学和机器人领域的学者,她于2011年获得约翰 霍普金斯大学计算机科学和机器人博士学位。2015年联合创办的Drive.ai已经获得约1200万美元融资,投资方包括北极光创投、Oriza Ventures等。

Drive.ai曾告诉雷锋网新智驾,在成立之初,团队对Google此前的研发经验和教训做了总结,比如避免使用过于昂贵的激光雷达和高精度地图等,并在一开始就制订了采用深度学习的自动驾驶策略。Drive.ai的目标,在于研发一辆用低配雷达、廉价摄像头、Google 2D Map就能上路的无人驾驶车,并用深度学习解决成本、认知准确性以及商业模式可行性三个息息相关相互牵制的问题。

获B轮融资,引入两名董事会新成员

据雷锋网新智驾了解,Drive.aiB轮融资由硅谷风险投资公司New Enterprise Associates(NEA)领投,GGV、北极光跟投。

“我们专注于更高效地利用车辆,在共享出行、物流和其他服务领域发挥价值。”Drive.ai联合创始人兼CEO Sameep Tandon如是说。

据悉,在新一轮B轮融资之前,Drive.ai于2016年完成了1200万美元的A轮融资,用于研发、扩充团队,以及进入国际市场。据了解,Drive.ai拥有共五辆自动驾驶原型车(含三种车型)。

Drive.ai宣布融资5000万美元,妇唱夫随吴恩达进入董事会

*Carmen Chang(左)与吴恩达(右)

与此轮融资一起披露的,除了吴恩达加入Drive.ai董事会,还有Drive.ai引入的另一名董事会成员:NEA亚洲区主席Carmen Chang。据悉,这两名董事会成员将帮助Drive.ai完成其市场拓展计划,包括在中国市场积累的经验和资源。

Drive.ai在Medium刊文表示,吴恩达的加入可以为团队提供在自动驾驶方面的技术和战略指导。换句话说,吴恩达是以顾问的形式加入Drive.ai董事会。

Carol曾否认吴恩达会加入Drive.ai,如今以董事会成员的方式加入,主要原因有二。

其一,“头衔多于实质”,主要是借助其行业积累形成积极影响力;其二,Drive.ai团队可能试图借助吴恩达平衡新加入董事会的领投者NEA以及其他股东,保证管理团队在董事会中占据绝对的发言权。

“自动驾驶技术的前沿解决方案正在向深度学习转移,”吴恩达在一次发言中如是说,“一些传统自动驾驶研发团队蜻蜓点水地使用深度学习,但Drive.ai则走在利用深度学习撬动现代自动驾驶软件解决方案的前端。”

据雷锋网新智驾了解,Drive.ai也在积极寻求合作伙伴,以在车辆上部署他们的自动驾驶系统。据悉,为了与一些竞争对手形成差异化,Drive.ai将自己的目标客户定位在政府和商业项目上,而不是服务于私人车辆。

在被问及是否在寻求收购方时,Dvive.ai联合创始人Tandon的答案是否定的,“我们从长期战略角度看,是建立一家相对独立的公司。”

Drive.ai 发展时间线:

  • 2015年4月,成立并获得5万美元种子轮融资;

  • 2016年1月,A轮1200万美元融资;

  • 2016年4月,拿到加州车辆管理局路测许可;

  • 2017年6月,B轮融资5000万美元;

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