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打通 Alexa 与 Cortana 背后——你所不知道的微软、亚马逊的算盘

本文作者:三川 2017-08-31 08:06
导语:两位大佬都不认为智能语音助手市场会“大一统”。

打通 Alexa 与 Cortana 背后——你所不知道的微软、亚马逊的算盘

前言

似乎互联网巨头们都同意,智能语音助手将是人机交互的下一个风口。

最广为人知的亚马逊 Alexa、Google Assistant、微软小娜(Cortana)、苹果 Siri,已经在打造自己的生态圈。百度、阿里、三星、科大讯飞和咪咕也不甘落后,纷纷推出自家的语音助手平台。

从一开始,智能语音助手之间的竞争,就上升到了“平台”、“生态”、“争夺用户入口”的范畴。开发者、用户、硬件设备,都是必争之地。隐隐有一股旧军阀抢地盘争天下、甚至成王败寇的气象。

在这种情况下,亚马逊和微软就 Alexa 和 Cortana 进行合作,可以说十分不寻常。

连通 Alexa 与 Cortana

打通 Alexa 与 Cortana 背后——你所不知道的微软、亚马逊的算盘

雷锋网(公众号:雷锋网)消息:今日凌晨,亚马逊微软同时在官方博客宣布了接通 Alexa 和 Cortana 的消息。 

简单来说,用户对 Alexa 设备说一声:“Alexa,call Cortana”,把 Cortana 呼唤出来。反之亦然,在 Windows 10 设备上对 Cortana 说“call Alexa”,召唤后者。

这项功能将在今年底上线。届时,亚马逊 Echo、Windows 10 设备会首先支持。安卓和 iOS 会随后上线。 

听起来并不复杂。但我们不禁要问,这项合作背后的逻辑是什么,或者说,这意味这什么?

互补大于竞争?

亚马逊和微软曝光,双方在一年前已就此开展秘密合作。而据雷锋网所知,促使这项合作诞生的,是两家公司的 CEO ——贝索斯和纳德拉之间的一场对话。

打通 Alexa 与 Cortana 背后——你所不知道的微软、亚马逊的算盘

去年五月,在微软一年一度的西雅图 CEO 峰会上,贝索斯向纳德拉提出了打通 Alexa 和 Cortana 的想法。纳德拉觉得这可行。不久之后,贝索斯就把大致方案 email 给了亚马逊内部团队,对 Alexa 和 Cortana 之间如何协作向大家进行了描述,项目正式启动。

现在,我们一起来看看两位大佬推动这项合作背后的逻辑。

  • 首先是功能。

Alexa 和 Cortana 进行跨平台连通之后,原本在 Windows 10 设备上使用 Cortana 的用户,能够召唤 Alexa 进行亚马逊购物,也能使用 Alexa 的逾 20000 项技能。而原本使用 Echo 或其它 Alexa 设备的用户,能够召唤 Cortana 使用微软 Office 的一系列办公功能,比如设置会议提醒、查询工作日历、查询 Office 365 邮箱里的工作邮件。

这样做的好处是,亚马逊 Echo 可以被当做办公工具来使用,Cortana 也能用来购物。不过潜在的风险也不是没有:习惯了在 Windows 10 上召唤 Alexa 的用户,可能不会再买 Echo。

  • 再者,是两者使用场景的互补。

Alexa 占领的是客厅、卧室和厨房——Echo 一般被用户放在这些地方。而 Cortana 基本是在 Windows 10 PC 上用,尤其 Windows Phone 已经挂掉。这样看来,两者之间的竞争似乎不明显。尤其在智能音箱市场,亚马逊已经建立起一套成熟的生态,除了 Google Home,尚没有第二家能够挑战。

  • 第三,关于两个强大的竞争对手。

没错,亚马逊是占领了智能音箱,微软有 PC。但是,两个市场的体量跟智能手机比起来简直小巫见大巫。在安卓和 iOS 平台,Alexa 和 Cortana 有单独的 APP,但是使用方便程度和装机数量远远没法跟内置在系统中的 Google Assistant 与 Siri 相比。更重要的是,苹果的生态不许他人染指,谷歌更是做出在各个硬件平台上强推 Google Assistant 的姿态——最近的数据显示,Google Home 在智能音箱市场的占有率已增长到 20%。

当《纽约时报》记者问及为什么不拉上谷歌、苹果,把 Google Assistant 和 Siri 也一起打通,贝索斯回答道:

“我们没有邀请过谷歌和苹果,也不知道他们愿不愿意。”接着,他客套道:“(如果他们愿意加入的话)我会很欢迎。”

纳德拉则表示:

“理想情况是他们能有所‘触动’,至少我这么希望。”

  • 第四,也是最重要的,对智能语音助手未来趋势的判断。

打通 Alexa 与 Cortana 背后——你所不知道的微软、亚马逊的算盘

雷锋网获知,贝索斯和纳德拉都不认为智能语音助手市场会“大一统”。

两个人都相信,每家互联网公司的智能语音助手孤立的发展,并不能带来最好的体验。不管是 Alexa、Cortana 还是其他语音助手,都有它们各自的长处、擅长处理的任务,并适合于不同的场景。

在上周五《纽约时报》的采访中,贝索斯预测,将来用户会逐渐习惯于使用多个智能助手,他称之为 “AIs”,复数。这就像我们会找一个吃货朋友寻求去哪儿吃饭的建议,而找另一个朋友打听户外运动。

他表示:“我希望用户能访问尽可能多的 AI。”

而纳德拉则把 Cortana 和 Alexa 比喻为两个互相竞争的浏览器——虽然提供了通往同一个信息池子的路径,但是“两者的个性和专长不同,如果能协作,用户会得到更多。我和贝索斯在这点上有共鸣,最终导致了这项合作。”

最后,我们来看看两位 CEO 今天在博客上对这项合作的评论:

纳德拉:

“让用户在任何地点、任何设备上都能访问 Cortana,是我们放在第一位的事。把 Cortana 的知识、与 Office 365 的整合、事件提醒功能带到 Alexa,是实现这一目标的一大步。”

贝索斯:

“世界很大、有很多面。市场将来会出现多个智能代理共存的局面,每一个能访问不同的数据集,有不同的专业技能领域。合在一起,它们的长处能进行互补,为用户提供更丰富、带来更多实际帮助的体验。”


*部分内容来自 nytimes

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