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LiDAR 创业还有机会吗?这家公司想凭单线激光雷达杀出重围

本文作者:张梦华 2017-08-04 18:47
导语:作为渐进式路线中的一种重要形态,辅助驾驶会是厂商和技术公司接下来重点投入的应用,单点、单线的激光雷达也将有机会迎来可观的市场增长。

LiDAR 创业还有机会吗?这家公司想凭单线激光雷达杀出重围

“没想到自动驾驶会这么热。”

几乎就是一两年的时间,资本活跃起来,大公司发布战略,小公司宣布创业,自动驾驶行业好像突然被送入了风口。

严格来说,饮冰科技做的并不是自动驾驶,而是驾驶辅助,主要业务是用于智能驾驶和工业场景的单点、单线激光雷达。

金元浩原本是清华物理系的博士,曾在清华与富士康合作的清华—富士康纳米中心实验室和鸿海集团从事激光电子方面的相关研究。饮冰科技是他与两位哈工大的本科校友在去年 4 月共同创办的。

创业之前,一次偶然的机会,金元浩去参加启迪之星的汽车论坛,并由此参观了长安汽车的主机厂。看到自己相熟的领域自然就会多留意一些,而他当时比较惊奇的是,激光雷达正在逐渐成为很多出厂汽车的标配。

“这个东西我们自己也可以做”。

回去后,金元浩就邀来两位同学一起组建了团队,并在一年后有了眼前这两款产品:一款单点的激光雷达和一款单线激光雷达。

LiDAR 创业还有机会吗?这家公司想凭单线激光雷达杀出重围

负责硬件和技术方案设计的姜波是清华硕士,曾参与主持星载激光雷达(主要用于航空探测)、神州八号交会对接激光雷达、月兔月球车导航与避障激光传感器等国家级项目;赵忠尧则负责产品数据处理及软件设计,曾获飞思卡尔全球智能汽车竞赛国家级奖项,并担任全国智能汽车竞赛实验室负责人。

据雷锋网了解,饮冰的单点激光雷达体积为 20*50*30mm,单线激光雷达为 80*90mm,两者测试距离都可达到 200m(可根据要求调为 200m 以下),精度为厘米级。

聚焦单点、单线,寻找增量市场

在多线激光雷达生产领域,国外有 Velodyne、Quanergy 这样的大玩家,国内有速腾聚创、禾赛科技这些先发选手,2016 年才上车的饮冰要实现赶追,团队、资金都要面对极大的挑战,这是不争的事实。

因此,饮冰不打算在这片已经燎原的激光雷达战场上拼刺刀,使蛮力,而是选择了只做辅助驾驶的单点、单线激光雷达。这里有基于自身实力的理性度量:公司现在只有 8 个工程师的团队,虽然分别拿到了启迪之星和苏州汽车研究院两轮共几百万的投资,但要应对这个领域的竞争,还是显得单薄了一些,小而美显然是眼前的最佳路径。

主观上,金元浩也有对于这一市场的另一层判断。

“目前无人驾驶的激光雷达还算不上一个完整的市场,基本都是测试机在用。多线的激光雷达,其实只是一个短暂状态。我们希望面向 SICK 那样的成熟市场,未来也会有更多想象空间。”比如,有希望在短时间内迎来一轮较快增长的 L2、L3 的辅助驾驶应用市场。而他所说的 SICK 是德国著名的激光雷达厂商,其产品被广泛应用于工业、军事、交通等多种场景,根据雷锋网的了解,其一款单线激光雷达的售价就需要 2.6 万。

这种考虑不无道理。看一下眼下的汽车智能化状况,再简单核算一下技术的推进和兑现周期,以及道路基础设施建设与法律跟进的时间线,自动驾驶的落地时间显然不如现实所想乐观。作为渐进式路线中的一种重要形态,辅助驾驶会是厂商和技术公司接下来重点投入的应用,单点、单线的激光雷达也将有机会迎来可观的市场增长。

但是,一个不能忽视的事实是,成熟的市场势必有成熟的玩家,这之中,有专业的激光雷达厂商,也有老牌的汽车零配件厂商,要从他们手里争蛋糕并不容易。

金元浩表示,目前饮冰的部分激光雷达先用在了一些特种车辆上,并试图以基于用户需求的定制化服务撬动这块市场。

LiDAR 创业还有机会吗?这家公司想凭单线激光雷达杀出重围

“同类产品,各家的功能基本都是一样的,比如测试的距离、精度等,这其实不是一件特别难的事。但是多数大厂商不会做定制,小规格的创业公司可以提供定制,陪用户测试,并且不断改进。”

但对于驾驶、工业等场景,企业对产品稳定性的要求较高,要追赶大公司数十年的积累,创业公司可能还需要在产品基础和市场拓展方面做出更多突破。

激光雷达绕不过去的成本问题

自动驾驶汽车到底用不用激光雷达?以往之所以一直持续这样的争论,主要原因在于激光雷达成本过高。饮冰自己搭建了元器件模块,优化了发射和接收部分的电路,其单线激光雷达单价目前在 6000 元左右,虽然已经远低于国外厂商的均价,但与市场尤其是汽车市场的推广普及需求也仍有一段差距。

当然,这并非饮冰一家的问题,如何降低成本是整个激光雷达行业都要面对的难题。而关于其最优解决方案,更多人将注意力集中到了固态激光雷达上。

因为取消了机械旋转结构,利用 MEMS 微振镜,将所有机械部件集成到了芯片中,无论是在成本还是可靠性方面,固态激光雷达都要远优于普通的单线或多线激光雷达,是业内关于自动驾驶激光雷达的主流解决方案。这也是金元浩坚持多线激光雷达构不成一个成熟市场的原因。

据雷锋网了解,国内如速腾聚创等多家激光雷达公司,都正在固态激光雷达研发方面紧锣密鼓地突进。预计今年年末、明年年初,将会有一批厂商的固态激光雷达密集亮相。

金元浩表示,饮冰也在研发自己的固态激光雷达,并向雷锋网(公众号:雷锋网)展示了正在研发的固态激光雷达流片,同时透露其成品到年底就可完成。

对饮冰来说,产品和公司路线都较为清晰,但如何利用有限的精力完成有限的事无疑也是一份挑战。研发,资金,硬件生产,团队,对于多数创业公司来讲,每一步都是关口。

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