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VR的春天,在哪里?

本文作者:Caesar•蔡 2017-09-13 23:20
导语:VR+盒子,这条路可能已经走不通了。

VR的春天,在哪里?

雷锋网(公众号:雷锋网)按:本文来自公众号腾股创投,平行云科技CEO李岩博士与腾股创投交流整理完成。

1、虚拟仿真是什么?

虚拟仿真,又称计算机仿真,是指利用计算机生成三维动态实景,对系统的结构、功能和行为以及参与系统控制的人的思维过程和行为进行动态性、逼真的模仿。最早应用在军事领域,如洲际导弹的研制、阿波罗登月计划、核电站运行等方面。直至上世纪70年代中期,虚拟仿真技术开始扩展到民用领域,并从80年代开始,借助计算机技术的发展大规模地应用于仪器仪表、虚拟制造、电子产品设计、仿真训练等人们生产、生活的各个方面。

2、虚拟仿真的行业现状

虚拟仿真行业高度依赖各种先进软硬件设备,包括:高性能计算机、通用软件及操作系统、数据处理芯片、专用电子模块及电子元器件等,因此,行业上游主要是可承载虚拟仿真应用系统软硬件设备供应商。

与传统的内容和知识的表现形式(如:文字、图片、视频)相比,虚拟仿真最大特点是使用者可以进行交互,因此,可以作为增强教学培训和演练效果的有效手段,解决培训与演练中“三高”(高危险、高成本、高污染)与“四难”(难看到、难动作、难进入、难再现)问题。因此,虚拟仿真目前主要应用于实践操作要求比较高的专业领域,行业下游主要是军事训练、工业设计、安全演练、技术培训等相关企业。

VR的春天,在哪里?

传统的虚拟仿真产业环境下,业务模式多为线下的B2B的项目型。系统开发者为客户提供软硬件解决方案,通常由项目需求方通过招标的方式发布系统采购需求,系统开发者通过投标的方式得到项目,并签订合同。经过一定的开发周期,系统开发者将软硬件系统部署到需求方指定的地点,并负责后期的培训、维护、升级等工作。在这种模式下,产业的价值链较为简单,仅包括需求方和开发者,即需求方提出需求——开发者完成开发——需求方使用。开发者为需求方提供满足需求的软硬件系统,需求方付给开发者相应的费用。

一方面,虚拟仿真系统价格高昂,经费规模少则几百万,多则上千万,因此主要应用于付费能力强的专业领域;另一方面,传统的虚拟仿真系统多局限于线下的应用,受地域、设备数量等限制,服务人群较少,系统的投入产出比不高。这就是虚拟仿真行业在各行各业广受重视却仍然不温不火,内容无法爆发式的增长、应用无法爆发式推广的主要原因。

3、虚拟仿真的行业趋势

作为一种内容和知识的载体,虚拟仿真的发展趋势可以从内容的表现形式和传播方式两个维度来分析。

首先,随着计算机软硬件技术的发展,互联网内容的表现形式不断进化,从文字、到图片、到音视频,但都只能单向的向用户传输信息,人们只能被动的接受内容的传播。虚拟仿真的出现为人们展现了一种全新的内容表现形式,它具有真实性和交互性,使用户不再是被动的接受内容,而是身临其境的感知和支配这些内容。因此,虚拟仿真逐渐开始应用于与人们生活紧密相关的领域,如:文化、娱乐、科普、教育等。未来,这种交互式的内容表现形式,有望成为人们获取内容和知识的主流方式。

其次,文字、图片、视频这几种表现形式,都经历了从介质拷贝、网络下载到在线实时浏览三个阶段。其中,互联网的传播,才是当前内容极大的丰富根本原因。但是虚拟仿真这种表现形式,却还停留在介质拷贝或者至多网络下载的阶段,远做不到在线实时浏览,因此限制了内容的发展。其主要原因是虚拟仿真系统计算要求高、数据量大、需要专用的图形计算设备,一般只存在于线下的、单机模式的应用中,不具备嫁接到互联网环境的条件,无法实现内容的广泛传播和快速积累,严重约束了虚拟仿真的应用推广和市场扩大。

VR的春天,在哪里?

虚拟仿真需要走上互联网,将线下的应用搬到线上,将传统的项目型模式变为服务型模式,即虚拟仿真系统开发者无需按照传统的模式寻找客户,进行软硬件的开发和部署,而是通过网络将应用上云;用户无需一次性投入很多资金去购买系统,而是通过在线购买服务的方式使用系统。原本有潜在需求但无法购买系统的用户也有机会使用,大大拓展了目标用户群体的规模。最终在网络倍增效应下,让系统开发者通过互联网找到更多的用户,让用户通过互联网轻松找到更多的应用。

VR的春天,在哪里?

4、如何实现虚拟仿真的互联网应用

互联网所带来的优势毋庸置疑,但虚拟仿真为何迟迟没有搭上互联网应用这班快车呢?其主要原因有以下两点:

(1)计算要求高,需要专用设备。虚拟仿真系统,需要大量的复杂计算和图形渲染,对硬件要求很高,而互联网应用需要实现跨平台、跨终端,不使用专用设备。

(2)数据量大,下载时间长。虚拟仿真系统,包括大量的三维模型、三维地形等数据,动辄几百兆甚至几个G。而互联网应用需要能够即点即用,不预先下载。

当前早已是互联网/移动互联网的时代,因此,虚拟仿真互联网应用的尝试,一直也不乏有人在探索。与虚拟现实三维互动在线教育云平台、VR教学云平台等类似的平台有很多,这些平台,有一个共同的特点,基本上都采用了WebGL或者Unity web player等方案实现。虽然形式上实现了互联网的应用,但数据的驱动、计算、图形的渲染还是在本地进行,摆脱不了对于终端硬件的限制;同时需要预先下载所有数据,无法做到即点即用。另外,受开发引擎限制,系统兼容性较差,已有的系统无法直接上线使用。因此,这种技术路线,不是解决虚拟仿真互联网应用的最佳方案。

Oculus创始人曾经说过:VR需要无限的GPU动力。虚拟仿真也是如此,而这无限的GPU动力不可能源自客户端,只能来源于云端。所以,可以采用云计算的方式,把复杂计算和图形渲染转移到云端,通过超低延时的交互式视频流返回到客户端。这样在客户端只要能够观看高清视频就可以使用,从而实现跨平台、跨系统的应用。在整个过程中,原有的虚拟仿真系统不需要修改一句代码就可以实现上云。

采用这种方式,能够带来如下的优势:

(1)无需额外的硬件投入:跨平台、跨终端的使用模式,可以使用一切现有终端。

(2)变购买项目/产品为购买服务:不需要前期的投入,多少人、用多长时间,就付多少钱,这也是当前最流行的SaaS模式。

(3)使用便捷:只要能够连接互联网,就可以随时随地的即点即用,可以利用一切碎片化的时间进行信息获取和知识学习。

(4)快速传播:可以通过微信、QQ等在线社交平台推荐给他人使用。

(5)内容安全:由于传输在互联网上的仅仅是视频流,而不是实际的模型数据,可以从根本上解决知识产权保护的问题。

因此,基于交互式视频流的云渲染技术,是解决虚拟仿真互联网应用的根本之道,并且可以催生统一入口虚拟仿真云平台,实现真正安全、便捷的应用共享。

5、虚拟仿真实现互联网应用的时机

当前,各种外部条件的发展,都已决定虚拟仿真互联网应用的时机已到。

(1)虚拟仿真应用深入人心

虚拟仿真的应用已经逐步在扩展,对于大多数领域已经不再陌生,市场的接受程度很高。

(2)SaaS模式的发展,购买服务的意识越来越强

近年来SaaS模式的发展,对于应用软件购买服务的意识越来越强,市场的接受程度很高。自2015年以来,《政府购买服务管理办法(暂行)》正式实施,政府一直在强调要从自建系统转变到购买服务。2016年1月,北京市经信委专门印发《北京市市级政务云管理办法(试行)》的通知,强调了“上云为常态,不上云为例外”的原则。同时,安全培训、消防演练、三维可视化管理等应用的终端客户都是政府或者国企,对于这些大B的客户而言,逐步从买项目/产品,转变为买服务,也是顺应国家政策。

(3)宽带中国的发展

近几年来,网络基础资源建设发展迅猛。目前,普通家庭的网络带宽可达到50M、100M,甚至中国电信还推出了千兆带宽进家庭的服务。对于移动网络,目前4G的带宽,理论上可以与50M~100M宽带媲美,流量使用费也越来越便宜,甚至各家运营商推出了不限流量的套餐。这就为虚拟仿真的互联网应用提供了良好的网络基础。

(4)云基础资源的发展

近年来,云基础资源建设的投入越来越大,在IaaS层,已经有足够多的资源和服务投入使用。可基于此快速的搭建PaaS层和SaaS层平台,实现虚拟仿真云服务。

6、结语

综上所述,虚拟仿真行业要想实现内容的爆发式增长、应用的爆发式推广,必须走多样化发展的路线,并通过互联网应用的渠道,从专业小众市场逐步推广到互联网大众市场中去。


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