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拿下打车公司 Grab 领投的 1500 万美元后,Drive.ai 全球扩张首站定于新加坡

本文作者:张伟 2017-09-29 18:20
导语:拿下1500万美元融资,建新加坡分部。

拿下打车公司 Grab 领投的 1500 万美元后,Drive.ai 全球扩张首站定于新加坡

雷锋网新智驾消息,硅谷自动驾驶明星创业公司 Drive.ai 新引入一笔 1500 万美元的投资,资方包括东南亚打车服务提供商 Grab (其他资方信息不详),这家公司是 Uber 在东南亚最大的对手。有趣的是,据雷锋网新智驾此前报道,Drive.ai 已经与 Uber 在美国本土的对手 Lyft 达成合作,推出自动驾驶车辆试点计划。不知道是不是刻意为之,但 Drive.ai 好像不太喜欢 Uber 。

拿下这笔投资之后,Drive.ai 准备在接下来的几个月把新加坡分部搭建起来,设分部的目的当然还是 Drive.ai 准备在花园城市开展其自动驾驶技术的研发和相关车辆的运营。新加坡目前是很多自动驾驶公司愿意去往的圣地,就像美国加州一样,Nutonomy 便是其中的代表。

除去资金往来,目前还不知道 Drive.ai 和 Grab 两家公司要怎样合作,不过已知的是,Grab 此前已经和 Nutonomy 合作在新加坡的道路上投放自动驾驶车辆,或许和 Drive.ai 的合作也会是这种形式。当然,有了 Grab 的支持,Drive.ai 在当地展开自动驾驶的研发和运营,包括处理与政府之间的关系,都会变得更加顺畅。

Drive.ai CEO Sameep Tandon 接受媒体采访时表示,开发实用性的自动驾驶技术是一场全球化的竞赛,所以对于一家企业来说,不断进行国际化扩张是很有必要的。

拿下打车公司 Grab 领投的 1500 万美元后,Drive.ai 全球扩张首站定于新加坡

当然,Drive.ai 和 Grab 两家公司最终能够走到一起,也有一些机缘巧合。

Sameep Tandon 透露,Carol Reiley 去年圣诞节期间去过新加坡,和 Grab 的自动驾驶团队进行了会面和交流。后来,也有一些 Grab 员工来到 Drive.ai 的加州总部,并且还试驾了其自动驾驶汽车。经过这一来一往,Grab 对 Drive.ai 的长期前景很看好,也惊讶于深度学习技术对自动驾驶汽车大脑的改进竟然能达到这种程度。最后,Grab CEO Anthony 敲定了这笔交易。

而对于为什么 Drive.ai 要选择新加坡作为其国际化扩张的第一站,Sameep Tandon 有自己的解释,他表示这是多种因素互相作用之后的结果,新加坡会是公司扩张的理想之地。

具体原因在于,因为新加坡的地理位置比较优越,当这里出现创新时,很容易就渗透到其他的地区和国家,其中包括印尼、越南和中国。而且,新加坡最吸引人的地方在于,这里不存在自动驾驶能不能发展的问题,而是什么时候到来。新加坡地少人多,发展自动驾驶很有必要,但是这样的环境也带来了很大的挑战。

据雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾了解,新加坡当地政府和交通部门很支持自动驾驶汽车的发展,希望寻找新颖方案来解决这些问题。这些企业也已经与很多政府机构展开合作,探讨今后的方案。Drive.ai 就此也加入到了这个行列之中,归功于这家公司开发的自动驾驶系统改装套件,更多的车队可以快速实现自动驾驶能力,而这也是 Drive.ai 进行全球化扩张的最大助力。

Drive.ai 发展速度很快,今年6月份,获得5000万美元B轮融资,并且引入吴恩达作为董事会成员。目前正在不断吸引着资金和人才。

Drive.ai 发展时间线(持续更新):

  • 2015年4月,成立并获得5万美元种子轮融资;

  • 2016年1月,A轮1200万美元融资;

  • 2016年4月,拿到加州车辆管理局路测许可;

  • 2017年6月,B轮融资5000万美元,引入吴恩达作为董事;

  • 2017年9月,新一轮融资 1500 万美元,建立新加坡分部。

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