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在机器人如何陪伴老年人这点上,这家以色列团队的产品有点意思

本文作者:赵青晖 2017-10-26 09:52
导语:据悉,75 岁以上老人中有一半都处在独居状态,而这些老年人中有超过 100 万都在孤独中度日。

关于目前机器人的发展,除了中美两地的市场之外,以色列的科技企业也是十分值得关注的,他们的产品通常都是脑洞清奇、角度刁钻,总能给人一些意想不到的惊喜。

以上是很久之前以为媒体同仁在与雷锋网闲聊时所言。

目前来看,人类对于机器人的期望,大概可以分为两类:

第一、干活,把人们从繁重且重复的劳动中解放出来。

第二、成为人们的伙伴。

随着技术的发展和机器人风口渐起,很多厂商都开始研究着如何让机器人发挥作用,主要的着力点也就是这两种。前者已经有了不少的应用,单单在服务机器人分类中,类似扫地机器人等市场已经慢慢成熟了起来。而后者目前还在摸索中。

对于陪伴类机器人这块,据雷锋网的观察,多数厂商都瞄准了儿童陪伴这个领域,而对于成人的产品并不是特别多,一方面目前技术解决儿童需求比较容易,另一方面,成人对于机器人的陪伴需求似乎并不是特别强烈,而在有需求的人群中,老年人绝对是一个不容忽视的群体。但是在网上搜索「老年陪伴机器人」能搜到的产品相对于儿童陪伴之类并不是很多,而雷锋网今天要说的这以色列公司Intuition Robotics 却瞄准了这个方向,推出了一款老年陪伴机器人Elli Q。

在机器人如何陪伴老年人这点上,这家以色列团队的产品有点意思

Elli Q机器人

此前,雷锋网文章援引英国一家慈善组织的数据显示:

75 岁以上老人中有一半都处在独居状态,而这些老年人中有超过 100 万都在孤独中度日。

更可怕的是,每天有超过 36% 的老人都无法与他人交流,有 11% 的老人则表示,他们每个月中可能有 5 天以上都见不到任何人。

由此看来,老年人的陪伴在市场上也存在着一定程度的刚需。Elli Q机器人就是专为老人设计的一款陪伴机器人,主打老人的情感与生活陪伴,此前包括雷锋网在内,也有一些媒体对这款机器人进行了报道,根据此前的介绍:

这款机器人可利用人工智能技术了解家中老人的偏好,并帮助那些对新技术不敏感的老人玩转社交网络、视频聊天。如果有需要,还能教他们学会玩简单的网络游戏。

雷锋网找到了Intuition Robotics的CEO Dor Skuler,跟他们更细致的了解了一下这款机器人。

从外观上来看,Elli Q的造型与市场上常见的陪伴机器人还是有些区别的, 这款机器人被设计成了机器人+可分离的平板电脑的样式,Dor Skuler表示:如此设计的主要原因是考虑到作为一个陪伴机器人,它应当有更自然的沟通能力和表达情感的方式。而通过可分离的机器人本体和平板电脑屏幕,能够提供更多功能和更丰富的交互方式。简而言之,屏幕为老年人提供一些必要的信息文字、图像等,而机器人本体通过LED漫射光进行细腻的情感表达,机器人的头部可以友好而亲切的做出各种拟人化的动作。

另外,Dor Skuler还表达了这个设计的另外一个考量:

我们发现老年人在接触到新技术时会很犹豫,在与人形机器人交互式更为谨慎,所以我们没有像其他人形机器人那样给Elli Q设计一张经典人脸,已让老年人可以更舒服的与之交互。

近两年,随着Echo的火热,加上厂家需要让陪伴类机器人能够发挥更大的用处,纷纷给机器人赋予了更多的家居关联的功能,甚至直接转型做了智能音箱类的产品,而Elli Q对此有着自己的思路,Dor Skuler表示,Elli Q主要不同于其他智能音箱的优势在于它是主动交互的,这款机器人可以学习用户的行为偏好,基于用户个性和特定目标与用户交流并提供建议。这使得Elli Q能够与她的用户建立更强和更舒服的连接,她同时以很自然的交互方式来达到这个目标。

在语音等交互技术上,Dor Skuler向雷锋网介绍,Elli Q也有用到像google之类的第三方厂商提供的语音、语义识别等技术,但ElliQ背后的核心技术在于让机器人理解在她所在空间正在发生着什么,如何在这样的时空环境下自主的应对,以一种自然的方式与用户交互。

举例来说,Elli Q可以决定现在是否是合适的时机去唤醒和建议用户进行某项活动,比如听音乐或看视频(在摄像头识别出老年人用户情绪低沉时,可以建议她看孙子/孙女的视频,照片,与子女打视频电话,听听音乐或看看戏剧)。Elli Q也会知道该如何基于用户的过往选择如何更加个性化的提出建议以使得建议有更大的可能性被采纳。最后,用机器人本体的动作、声音、灯光、屏幕显示等多个维度,以类似人类肢体语言的方式让交互显得非常自然。

在机器人如何陪伴老年人这点上,这家以色列团队的产品有点意思

Dor Skuler表示Intuition Robotics未来计划在美国加州开始第一批用户测试,包括多家合作的养老院和已向公司提出试用申请的种子用户。未来会支持更多的语言,摄像头背后的计算机视觉技术将能识别更多的用户行为,集成更多的传感器以更好的感知用户所处的环境,机器学习能力的提升和数据的积累将能够为用户提供更个性化和精准的建议,达到更理想的交互效果。

不过,目前ElliQ目前只能在英语环境下工作,Intuition Robotics也充分意识到中国市场的巨大机会,接下来在中国可能会有一些计划,但是详细的信息不目前还不方便透露。

从投资角度看陪伴机器人市场

目前,Intuition Robotics已经得到了中国投资公司耀途资本的投资,雷锋网(公众号:雷锋网)也借此机会采访了耀途资本创始合伙人阳光,聊了一下他对投资Elli Q以及陪伴机器人市场的一些看法。

杨光表示,之所以选择Elli Q,首先是因为他们很看好针对独居老年人的陪伴机器人的这个市场。

首先目前人口老龄化程度不断加剧,尤其是中国,独居老人的群体非常庞大,但现代通讯、互联网技术以及人工智能技术的发达并未让这些老年人受益,陪伴机器人可以帮助这些老年人更好的与家人保持联系,降低孤独感,获取更多的资讯和休闲娱乐;


其次我们很看好Intuition Robotics的团队,创始人Dor做过两家公司Zing Interactive Media和Safend都被成功收购,之后Dor在阿尔卡特朗讯担任高级副总裁,并和另外两位联合创始人Itai和Roy在阿尔卡特朗讯内部共同打造了全球首个网络功能虚拟化(NFV)平台Cloudband,是一个既有科技巨头的管理经验和创业经验的成熟团队;


第三是因为团队在产品和技术上有核心的技术创新,特别是基于人工智能的认知计算,不同于大部分被动交互的陪伴机器人,可以提供积极主动的智能交互功能。

据杨光介绍,这次和耀途资本一起投资Intuition Robotics的还包括丰田的人工智能基金Toyota Research Institute,扫地机器人领军iRobot和彭博社的人工智能基金。

谈起陪伴机器人这两年市场的潮起潮落,杨光表示,陪伴机器人的技术门槛比大家想象的高,软硬件能力都需要很强,这样的团队本来就不多。用户买了价格较高的陪伴机器人,对产品很有很高的期待,认为陪伴机器人已经可以无缝的与用户交流,但这在目前是不现实的,技术成熟度离达到用户真正满意还有很远的距离。就像人工智能本身的发展也经历过几次寒冬,陪伴机器人在很多2C的应用上还不是很成熟,未来能跑出来的一定是针对特定人群,满足用户刚需的陪伴机器人。

而对于接下来陪伴机器人发展趋势,杨光的看法还是十分乐观的:

现在市场上大部分陪伴机器人都是被动式的,非刚性需求,这样用户的新鲜度一过,产品就失去了粘性,没有频繁的交互,个性化和数据积累也无从谈起,所以我觉得未来的发展方向一定是往主动型陪伴机器人发展,能够基于用户行为主动发起交互并给与建议,建立与用户的强连接,才能称得上真正意义上的陪伴机器人。相信随着NLP,NLU,认知计算等能力的进一步提升,在针对某些特定用户群体如老年人的陪伴机器人,儿童的STEAM教育机器人领域,一定会有让用户满意的陪伴机器人出现。

在人类社会中,有一些人群总是被人们所忽视的,他们也有一些特定的需求,当人们很难用人力去解决这些需求的时候,为特定的用户群体创造一个能够供给他们特定需求的机器人,是机器人行业发展应该去追求的趋势,不论产品,单说方向上,Intuition Robotics无疑是值得肯定的。

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