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三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

本文作者:308 2017-11-23 19:49
导语:三星在人工智能大潮中是一个相对的迟到者,但也算不上落后。

看来,三星是要发力人工智能了。这家科技巨头先是在 11 月 21 日面向中国市场发布了 Bixby 语音助手,接着又在第二天宣布建立一个人工智能研究中心;这两件事情未必有什么直接联系,但却让人感受到三星在人工智能大潮到来之时的紧迫感。

但其实,三星在人工智能领域已经有所准备了。

从 S Voice 到 Bixby

要说三星在人工智能领域的布局,还是得从语音助手说起。不过三星最早的语音助手并不是 Bixby,而是早在 2012 年就已经推出的 S Voice。S Voice 的推出本质上是为了对标苹果的 Siri,在功能上也支持通过语音指令来打电话、发短信等功能,但最终因为太过鸡肋而没有掀起什么波澜。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

于是,三星就开始着力于下一代语音助手的工作,只不过采用了另外一种方式。

2016 年 10 月 6 日,赶在 Google 刚刚发布搭载 Google Assistant 的 Pixel 手机之后,三星宣布收购了一家致力于打造开放式人工智能助理平台的初创公司,名为 Viv Labs。这家公司的创始成员 Dag Kittlaus、Adam Cheyer 其实就是 Siri 的联合创始人,后来 Siri 被苹果收购,二人又选择离开重新打造了一个全新的语音助手 Viv。

三星在宣布收购 Viv 的通稿中表示,此举意在加强三星的个人数字助理领域的动作,帮助公司搭建 AI 为基础的开放式生态平台,跨越所有设备和服务;尤其是为三星设备提供软件增值。

于是,在 2017 年上半年发布的 Galaxy S8 手机上,全新的语音助手 Bibxy 正式登场。

后来我们也知道了,初次露面的 Bixby 还是比较鸡肋,甚至出现了不懂英文的尴尬情况。不过在 S8 发布之后的半年时间里,三星也针对这些问题进行不断改进,并针对不同语言的版本进行功能增强,比如说针对中文版推出“通过语音发微信红包”,覆盖爱奇艺、百度地图、酷狗音乐等第三方应用等。

三星在 Bixby 上的努力并非没有成效。针对 11 月 21 日三星面向中国市场发布的 Bixby 语音助手,雷锋网(公众号:雷锋网)在现场见证之后给出的评价是,它在三星手机上的体验,确实好过市场上其他手机厂商的语音助手。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

不过,Bixby 对于三星的意义,并非只是用在智能手机上那么简单。除了智能旗下,三星电子旗下还有无线耳机、耳机、冰箱、电视等庞杂的电子设备体系,它们同样可以内嵌 Bixby;实际上三星已经在今年 6 月发布支持 Bixby 的无线耳机 Gear Icon X,该耳机将在今年 12 月登陆中国市场。而且有媒体发现,三星总部的创新博物馆中已经也出现了支持 Bixby 的电冰箱。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

另外值得特别一提的是,2016 年 11 月,三星宣布以 80 亿美元的天价收购了哈曼国际行业公司;这一举动可以理解为是三星将要入局音响行业。鉴于彼时亚马逊的 Echo 智能音箱已经大获成功,而 Google Home 这样的追随者也已经问世,三星收购哈曼更多的考虑应该是智能音响。也许,这应该也是三星发力 Bixby 的因素所在。

可以看到,Bixby 对三星的意义不仅仅是一个智能手机上语音助手,而是一个人工智能系统,它将会贯穿三星所有的产品线。这恰好贴合了三星在德国 IFA 展上提出的新愿景——把移动通讯、家电、物联网连在一起,把三种技术融合在一起。

三星在 AI 芯片上的布局

然而,对于三星来说,Bixby 只能算是补足软件或者服务方面的短板,而硬件才是三星真正的主场;这一点三星比谁都清楚。而当前人工智能在硬件层面的主要体现还是 AI 芯片,对此三星自然也不敢怠慢。

就在前不久,韩国媒体 Seeko 爆料称,三星最新的旗舰处理器 Exynos 9810,在采用第二代 10 nm 工艺、内建第三代自研 CPU 核心、支持全网通等诸多条件下,将加入一颗 AI 协处理器,以便实现更强大的人工智能能力。对于这一爆料,雷锋网认为它很有可能是真的。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

2017 年 10 月 24 日,专注于提供深度学习软硬件一体解决方案的中国创业公司——深鉴科技,宣布完成 A+ 轮 4000 万美元融资;而这轮融资的领投方,就包括三星。深鉴科技目前已经推出了数款深度学习处理器(DPU)产品,其中有一款是基于 FPGA 的 Aristotle 加速器,这款产品被深鉴科技用于与苹果 A11 和华为麒麟 970 进行对比,可见这类产品用于智能手机的潜在可能性。

不仅如此,深鉴科技还宣布了一款名为“听涛”的 SoC,它采用了台积电 28nm 制程工艺和 DP4096 Aristotle 核心,功率为 1.1 瓦,能够达到 4.1 T 的峰值性能,具备智能手机所需要的低功耗和高性能的特征。关于这款产品能否用于智能手机,雷锋网曾经询问深鉴科技联合创始人汪玉博士,得到的回答的是肯定的。

另外,关于三星对深鉴科技的投资,汪玉博士透露,三星的投资最开始发起是存储部门,后来它们的多媒体和智能手机部门都对深鉴很感兴趣。

根据以上内容,雷锋网认为,三星将会在下一代 Exynos 9810 处理器中,加入一颗来自于深鉴科技的 AI 协处理器。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

不要忘了,在当前的智能手机芯片领域中,华为麒麟 970 已经为三星提供了类似的先例,只不过麒麟 970 内置的 AI 协处理是一块 NPU,它来自于国内的另外一家 AI 芯片创业公司寒武纪,其实就是后者的寒武纪 1A 处理器。

不过,以三星的业务体系之复杂,它在 AI 芯片的布局,除了面向智能手机之外,其实还有数据中心和网络设备等。实际上,三星投资的深鉴科技,不仅仅拥有面向移动端的 SoC 类产品,还有面向专门面向服务器和数据中心端的 DPU 解决方案;后者也正是三星的存储业务和数据中心业务所需要的。

除了对深鉴科技的投资,三星在 AI 芯片方面还有别的布局。2016 年 10 月 31 日,三星和博世作为联合领投方,投资了英国的人工智能芯片制造商 Graphcore。Graphcore 是一家创业公司,其芯片的应用范围包括无人驾驶卡车、云端计算、处理机器学习任务等,可以帮助数据中心大幅度降低成本;而它的对标对象就是 Intel 和 Nvidia 这样的芯片巨头。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

实际上,根据 Graphcore 接受投资时的说法,三星之所以投资 Graphcore,就是想让后者的 AI 芯片能够在自家的网络设备领域中发挥优势;但是不要忘了,三星也已经入局无人驾驶。

三星的人工智能策略

其实近些年,三星在诸多领域的布局都直接或间接与人工智能有关。比如说三星在 2016 年收购的美国创业公司 Joyent,虽然后者本质上是云计算公司,但它也能为三星包括智能手机和虚拟现实在内的移动设备提供远程支持,并通过云计算服务来收集和分析三星设备产生的数据,能够被用于向用户提供个性化的推荐。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

实际上,三星对人工智能的拥抱,比较注重的依然是应用场景。就在前不久,三星电子中国研究院院长张代君在接受采访时表示,AI 技术一定要结合具体的应用场景,有了场景才有实现手段;不论是 To B 还是 To C,都一定要把 AI 和行业应用、硬件相结合。

张代君的这种说法,正好可以从三星近年来在 AI 的布局中得到印证。实际上,雷锋网也注意到,尽管同样都在发力 AI,但相对于 Google、微软这样的 AI 巨头来说,三星似乎并不非常注重 AI 方面学术研究成果论文的发表,而是侧重于面向的具体应用本身。

而这一次,虽然三星成立了人工智能研究中心,但是这一研究中心却建立在三星的移动和消费电子业务联合研究中心之中。可以想见,三星的人工智能研究中心依然将会与三星的移动和消费电子业务进行某种紧密的结合,而非是像微软亚洲研究院这样的纯粹研究机构。

三星:你们的人工智能是学来的,我的是买来的

总体来看,三星在人工智能大潮中是一个相对的迟到者,但也算不上落后;而在现有的人工智能布局下,三星的“买以致用”的态度也非常明晰。目前三星有足够的资金可以供它买买买,就看未来它如何“买以致用”,以及市场会不会为它最终的产品买单了。

本文作者:308,长期跟进 Google、苹果、微软等大公司,关注人工智能、互联网、芯片、智能手机等行业的发展,欢迎添加微信(ID:ifly308)进行交流。

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