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能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

本文作者:蓝小茗 2018-01-11 15:21
导语:摇旗呐喊的背后,是 Google 的严重焦虑。

2017 年的 CES,亚马逊没来,但却凭借它家的 Alexa 出尽风头。当时,面对展会上无处不在的 Alexa,福布斯大呼:亚马逊的 Alexa 要主宰 CES。到了 CES 2018,Alexa 依然是无处不在,但却不再独领风骚,更不能主宰这样的字眼来形容了。

因为,Alexa 迎来了一位强劲的竞争对手:Google Assistant。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

一个不错的成绩单

这是 Google 第一次以参展者的身份参与 CES。

Google 在拉斯维加斯布置了两个展区,一个以 Google Assistant 为主题,主要在 LVCC 的中央广场;一个则重在对外展示自己的硬件,具体就在拉斯维加斯 Aria 酒店,展示出的产品包括 Google Pixel 2 智能手机、Google Home 家族、Pixelbook 电脑等。

当然,相对来说,Google Assistant 才是这家巨头想要在 CES 2018 上成就的重点。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

2018 年 1 月 5 日,Google 在官方博客发布文章,对 Google Assistant 进行了年度总结,并顺便进行了 CES 2018 预告。文章称,Google Assistant 已经覆盖到 4 亿多设备,设备种类包括 Google Home、Android 智能手机与平板、iPhone、耳机、电视等,覆盖多个国家的 8 种语言。

很明显,所谓的 4 亿用户是一种声势浩大的数据套路,在智能手机的庞大设备量之外,Google 也许更看重的是 Google Home 家族的设备用户量。

好消息是,伴随着 Google Home Mini/Max 的问世,Google Home 系列的销量还不错。根据 Google 提供的数据,2017 年 Google Home 系列的销量为上千万台;自去年 10 月 Google Home Mini 开始发售以来平均每秒钟卖出了一台 Google Home 设备。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

值得特别一提的是,在 1 月 9 日,也就是 CES 开幕当天,Google 官方宣布了两件重要事情:

  • 第一,Google Assistant 已经支持超过 1 百万个 Actions(与亚马逊 Alexa 的 Skills 相类似,但也包含很多比较简单的功能实现 )。而且,由于语音交互条件下很难寻找到自己想要的 Actions,Google 也在官网专门开发了一个可以供用户查询的目录,或者说 Google Assistant 的 App Store;这显然与 Alexa 此前推出 Skills 搜索页面相类似。

  • 第二,Google 宣布从本周起,Google Assistant 将逐渐被推送到车载系统 Android Auto 上。目前搭载 Android Auto 的车型有 400 多种,它们来自福特、通用、尼桑 、大众和沃尔沃的 40 多个品牌;这些汽车将能够通过 Google Assistant 来听音乐、查路线,也能够与用户的手机屏幕实现联动等。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

另外,伴随着 Google Assistant 在功能上的不断完善,它所能支持的第三方智能家居设备也越来越多;Google 给出的数据是 225 个品牌的 1500 种产品;这就意味着每个月有数百万个设备与 Google Home 相连接。与之相应,刚刚过去的这个圣诞季 Google Home 设备的使用率比去年增长了 9 倍。

总结以上内容,Google 在非常认真地表达这样一个意思:Google Home 的成绩很好,Google Assistant 也强大起来了。

无处不在的 Google Assistant

去年的 CES,Alexa 得到了诸多媒体的一致评价:无处不在。也许是这句评价让 Google 受到了刺激,今年这家科技巨头让旗下的 Google Assistant 在赌城拉斯维加斯刷够了存在感,整个宣传策略可以用强势乃至激进来形容。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

首先让雷锋网印象深刻的是赴展过程中随处可见的巨型 Hey Google 广告牌,凯撒宫酒店门口、拉斯维加斯主干道的天桥上、MGM 酒店门口……甚至参加 CES 展会的媒体记者、参展商和观众们都必须乘坐的 Monorial 城轨列车车身。当然,位于中央广场的 Google 展台更是一个绝佳的广告位。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

可以这样说,这样猛烈的广告攻势,让任何一个与 CES 2018 有关的人,都不可能忽略它的存在。这就是 Google 的目的,它想让整个 CES 2018 都被 Hey Google 这句话充斥。

而 Hey Google,正是 Google Assistant 目前最新的唤醒语。

实际上,从 2017 年 10 月开始,Google 开始慢慢地把唤醒语从 OK Google 向 Hey Google 迁移,并逐渐把后者作为默认选项。在雷锋网看来,唤醒语的改变,主要是因为 Hey 在发音上比 OK 简单一点, 而且 Hey 更接近日常生活用语,因而能够让 Google Assistant 更容易地融入到人们的家庭生活场景中去。

当然,为了实现这种融入,除了铺广告刷存在感之外,Google 在 CES 的展会现场也交足了朋友。首先是第三方智能音箱,在 CES 展上,包括 LG、JBL、Anker、iHome 在内的十多家厂商都推出了搭载 Google Assistant 的智能音箱产品。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

其次是 Android TV,去年 CES 只有 Nvidia 和 Sony 的电视用上了 Google Assistant,而今年 CES 为 Google Assistant 捧场的还有长虹、海尔、海信等,当然 Google 还表示,此前已经用上 Android TV 的小米、TCL、创维、LG 等厂商也将迎来 Google Assistant。(值得一提的是,几乎所有的中国电视大厂都在这个列表中。)

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

除此之外,Google Assistant 还将被集成到 Jaybird、JBL、LG 和 Sony 等厂商的耳机内。

另外,雷锋网在 CES 现场注意到,有不少身穿白色工作服的 Google Assistant 讲解员,在不同合作伙伴的展台边,随时准备为感兴趣的路人讲解 Google Assistant,雷锋网询问后得知,这样的讲解员有 120 位,他们分布在大约 70 多个不同展位,构成了一道独特的风景线。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

当然,在 CES 会场还有一位更重要的 Google Assistant 讲解员,也就是负责 Google Assistant 的副总裁 Scott Huffman。他穿梭于各个合作伙伴的数十场发布会上为之站台,而趁机来介绍 Google Assistant 则成为他来到 CES 2018 的重要使命。

与 Alexa 狭路相逢

Google Assistant 出尽风头,堪比去年的 Alexa;但 Alexa 也是毫不退缩,与之相关的产品和标识在 CES 展台上也是随处可见。双方凭借各自的合作伙伴在 CES 展会上攻城略地,你争我夺,上演了一场以语音助手和智能家居生态为主题的抢戏大战。当然,Alexa 背后的亚马逊并没有亲自参展。

不过在抢戏大战之外,雷锋网更为关心的是双方的竞争格局。

从产品的角度来说,Google Home 系列显然还与 Amazon Echo 系列有着不小的距离,前者只有 3 款,而后者已经超过 10 款;不过两家公司都没有把语音助手局限于音箱,亚马逊甚至把 Alexa 内置于自家的 Dash Wand 扫描仪上。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

在销量方面,双方提供了一组维度不同的官方数据:Google 表示 2017 年卖出了上千万台 Google Home 设备;亚马逊表示仅仅在 Holiday Season 就卖出了上千万个支持 Alexa 的设备。对比之下,雷锋网认为,还是亚马逊设备的销量势头更猛一点。

不过,Google Assistant 的优势在于它与包括 Android 手机、Android TV、Android Auto 以及 Chrome OS 等在内的整个 Google 生态的天然共生关系,这使得它很容易借助这一关系到达更多的存量设备,并借此弥补后发劣势。这一点是亚马逊的 Alexa 不具备的。

当然,更重要的是双方与第三方厂商的合作关系。在这一点上,亚马逊的 Alexa 显然积累更深,涉及的家电品类更丰富一点,甚至已经在 CES 2018 上冲进了惠普、戴尔等厂商的笔记本中;不过在特定领域,比如智能电视,Google Assistant 的主导能力更强一点。一个简单的例子是 LG,它与 Google 和亚马逊都有合作;去年 CES LG 智能冰箱搭载的是 Alexa,而今年 CES LG 电视搭载的却是 Google Assistant。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

脚踩两只船的,除了 LG,还有包括 Sonos、联想和华为在内的多家厂商。比如说,去年华为 Mate 9 在 CES 亮相,搭载的是亚马逊 Alexa;今年的 Mate 10 Pro 则换成了 Google Assistant(你没猜错,Scott Hoffman 也来给华为站台了)。总体来看,这是一件好事,毕竟没有哪家厂商愿意被完全锁死在任意一个巨头的单一生态中,而 Google Assistant 给出了 Alexa 之外的另外一个选择。

从 CES 2018 的战况来看,亚马逊的 Alexa 和 Google Assistant 都在采用各种手段大幅度扩张,当然后者不甘落后,就砸钱猛追,也是可以理解的。不过摇旗呐喊的背后,雷锋网(公众号:雷锋网)看到的是 Google 的严重焦虑,毕竟这条赛道上还是亚马逊 Alexa 更为领先。

能够与 Amazon Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了

只不过,从更广阔的视野上来看,语音助手 & 智能家居领域似乎又要呈现出两家独大的双寡头格局了。三星不甘心为他人作嫁衣裳,就自己搞了个 Bixby,可惜不大给力,而且刚刚起步;微软 Cortana 声势太小,几乎听不见;苹果有自己的 HomeKit,奈何掌控力真心不太行。

所以说,能够与 Alexa 相抗衡的,也只有 Google Assistant 了。

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