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百度投资的2017: 三叉戟版图初现

本文作者:木子 2018-02-05 15:28
导语:百度投资2017年完全说明书终极版

百度投资的2017: 三叉戟版图初现

2017年的百度AI开发者大会上,百度宣布全资收购人工智能创业公司KITT.AI。有趣的是,这家入选CB Insights人工智能创业100强的公司,曾经拒绝过包括Facebook在内不少硅谷巨头的意向,最终选择了百度抛来的橄榄枝。

曾被视作在投资并购市场上缺乏野心的百度,2017年向外界展示了异常清晰的投资架构。回顾全年,伴随刘维、李昕晢的加入,已形成了由百度风投、百度资本和百度投资并购部组成的“三叉戟”之势。在百度公司“All in AI”焕然一新的背景下,百度投资重新梳理业务脉络,重新开始运筹帷幄。

内有护城河外有远征军

进入2018年后,不少媒体开始盘点BAT投资布局。但除了名单不完整外,也存在或多或少的误解。比如百度风投与百度资本并不是完全服务于百度,两者投资的公司不能用战略协同论一概总结。

从性质上讲,百度风投、百度资本是完全独立的投资公司,吸收外部资金并设立CEO,同时拥有不同的发展目标。其中百度风投会在成长期项目进入早期布局,百度资本则更关注商业前景更为成熟的中后期项目。

比如,百度风投2017年领投美国VR/AR公司8i、作业盒子,投资鲸仓科技、梯影传媒等“撒豆成兵”,涉及领域较为宽广且均为早期融资。百度资本领投蔚来汽车、威马汽车和货车帮,大都是即将迈入收获期的公司。而百度投资并购部2017年全资收购KITT AI、渡鸦科技、xPerception,以及投资首汽约车、蜻蜓FM等由百度投资并购部操作,均为百度当前业务需要或有强联系关系的领域,收购后会整合融入进百度的现有业务。

百度风投、百度资本的共同点是他们的投资并不是狭义上为百度公司服务,而是为所有投资人服务。其所投资公司原则上无需与百度业务整合,百度科技公司的背景是确保了决策判断上的专业性,为投资人带来获得丰厚回报的可能。引用百度资本管理合伙人武文洁的话,“创业公司首先要认可我们的团队,其次才是我们有百度资源上的对接”。如果把百度比作航空母舰,百度投资并购部负责引来先进战机停泊,百度风投和百度资本则作为驱逐舰负责在外巡航,同时拥有独立作战的能力,可谓是内有护城河外有远征军。

百度投资的2017: 三叉戟版图初现

架构更合理,百度投资进入自我驱动型成长

万里长征始于脚下,架构的调整优化是百度投资在2017年展现新面貌的关键。“三叉戟”体系中,解决了大公司投资到底应该聚焦现在还是布局远方的无休止争论,让业务归于业务、让投资归于投资。

一方面,通过独立投资机构,百度的投资业务拥有独立的投资决策能力,缩短了决策链条,由集团式投资变成由职业投资人进行的专业式投资。另一方面,有别于过去完全依赖百度自有资金的敏感投资形式,独立的投资机构更偏向基金式管理,这种方式不仅能够引入社会资金调动杠杆,还能给予置业投资经理人更多的权限和更优渥的奖励机制,提升职业投资经理人的积极性。

同时,百度投资并购部也得以回归业务本身追逐务实价值,在聚焦百度整体战略的背景下投资公司,与百度自身业务形成协同。提升百度公司战略或拳头产品的市场竞争力,同时也给被投公司带来更广阔的发展平台和业务资源。同时,也做出前瞻性投资,对诸如人工智能、智能驾驶、语音助手等新兴行业下注。总体上,明确目标、细分需求、更为合理的投资导向,使得百度的投资风格变的更为灵活,从制度建设上保障了强大的自我驱动力,在瞬息万变的市场上捕捉最佳战机,从而频频传出佳作。

百度投资体系已成熟,2018才是爆发年?

梳理百度投资的2017年,可以说是一边调整投资体系本身、一边不断出击。作为百度旗下业务,百度投资的新面貌与百度的AI战略也有着巨大关联。

目前来看,百度风投已经投资超过50个项目,主要涵盖AI底层技术、AI行业化和智能场景三大领域,比较有代表的投资案例有8i(AI底层技术,VR/AR/MR领域3D人物成像)、YI Tunnel(AI行业化,AI新零售,无人便利店解决方案)等,均为目标市场非常明确的初创公司,并在相关领域拥有相对完整的核心技术能力。不同于当前投资市场上泛滥成灾的概念炒作,百度风投对所投资公司的专业性给予极大关注,虽是早期进入但仍显现价值投资的风格。

百度投资并购部2017年全资收购的三家公司中,完全贯穿AI主题。渡鸦科技承担硬件设备研发制造重任,其raven H智能音箱在百度世界和CES上的惊艳亮相引发海内外广泛关注。KITT.AI和xPerception都拥有全球先进的技术和人才,一个补充百度无唤醒词语音交互技术、一个加强百度机器视觉能力,加速百度AI战略的推进。2017年,投资并购部参与了首汽约车与中科慧眼的融资,在智能出行领域助力百度阿波罗计划的推广和落地。另外,配合百度“夯实移动基础,决胜AI时代”的战略,百度投资并购部促成了百度外卖与饿了么的合并,和70亿参与联通混改项目,向市场传递了百度的战略聚焦点。

2017年百度资本已经宣布的动作主要在汽车领域。蔚来、威马两大新能源智能汽车均有百度资本的资金进入,从事公路物流互联网信息服务的货车帮也获得百度资本投资。根据百度资本的定位,百度资本重点关注两类企业:拥有AI核心技术和产品的公司,与能将AI技术和产品落地的公司。据了解,百度资本内部许多项目已经接近尾声,2018年百度资本必将有更多投资项目浮出水面。

整体来看,2017年百度投资业务的调整,是经过对AI时代的洞察以及深思熟虑后所进行的调整。 目前,我们已经看到了这种调整带来的积极变化。而这只是百度投资“三叉戟”体系的第一年。

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