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Google 硬件部门终于将 Nest 纳入麾下,但为什么这么晚?

本文作者:I/O 2018-02-08 18:21
导语:这个问题可以从 Nest 发展过程中遇见的一些挫折中找到答案。

2014 年,Google 以 32 亿美元的价格收购了由 iPod 之父 Tony  Fadell 创办的新公司 Nest;后来在 2015 年,Google 公司整体架构变化为 Alphabet,而 Nest 和 Google 同时成为 Alphabet 的子公司,Nest 被独立在 Google 之外,在财报营收中也属于 Other Bets 部分。

Google 硬件部门终于将 Nest 纳入麾下,但为什么这么晚?

时隔四年时间,Nest 终于与 Google 合体,成为后者硬件部门的一部分。

Nest 并入 Google 硬件部门

当地时间 2018 年 2 月 7 日,Google 负责硬件业务的高级副总裁 Rick Osterloh 与 Nest CEO  Marwan Fawaz 联合在 Google 官方博客发布消息称,Nest 正式并入 Google 硬件部门。

Google 硬件部门终于将 Nest 纳入麾下,但为什么这么晚?

雷锋网了解到,Nest 成立于 2011 年,它是第一款产品是名为 Nest Thermostat 温控器,这是 Tony Fadell 离开苹果之后基于自己家庭的需求而创造出来的一款产品。Nest Thermostat 带有一款数字显示屏,可以自动调节空调和加热器,还可以在手机端和用户端进行编程。

2013 年,Google 投资了 Nest,这是双方结缘的开始;到了 2014 年,Nest 被 Google 收购,但保持独立运行,Tony Fadell 也加入 Google 。然而在 2016 年,Tony Fadell 离开 Nest,并将 Nest CEO 的职位传给了 Marwan Fawaz。

根据 Google 在官方博客中的说法,Nest 在 2017 年将产品品类翻了一倍,而且销量也超过了 2015 年和 2016 年的总和;而雷锋网查询到的另外一个数据是:从 2011 年诞生到现在,Nest 已经卖出了 1100 万台设备。

与此同时,Google 硬件团队在 2017 年卖出了数千万个硬件产品,包括 Google Home 系列智能音箱、Google Pixel 2 手机、Google Pixelbook、Chromecast 等产品。

Google 硬件部门终于将 Nest 纳入麾下,但为什么这么晚?

基于这个背景,双方认为合并的时机到来了。

毫无疑问,在双方的合并计划中,人工智能是一个重要核心。Google 方面表示,双方将致力于将硬件、软件和服务整合在一起,创造一个安全智能、环境友好的家庭空间——并帮助用户省钱。更重要的是,Google 的人工智能技术将会被深度整合,尤其是 Google Assistant 更是核心中的核心。

Google 硬件部门终于将 Nest 纳入麾下,但为什么这么晚?

另外伴随着这次合并,Nest CEO Marwan Fawaz 将向上文中提到的 Google 硬件高级副总裁 Rick Osterloh 汇报,而 Nest 的超过 1000 多名员工将与 Google 现有的硬件部门更加紧密地合作。

关于双方的合并,还有一个有趣的点:在担任现职之前,Rick Osterloh 曾经担任摩托罗拉总裁,而 Marwan Fawaz 在出任 Nest CEO 之前的职位是摩托罗拉副总裁,二人在摩托罗拉期间就已经是直接汇报关系,现在这个关系伴随着这一合并得以延续。

Nest 为何现在才被合并?

同样作为 Alphabet 这个大伞下的成员,Google 硬件部门和 Nest 其实在供应链、包装和发布方面早有合作。而且早在 2017 年 11 月《华尔街日报》就已经报道称 Google 正考虑将 Nest 纳入麾下,而 Marwan Fawaz 和 Rick Osterloh 也已经就合并问题进行了数月的沟通与协作。

但问题在于,既然 Google 早在 2016 年就确立了 Made By Google 的硬件业务,那么同样致力于硬件产品的 Nest,为什么到现在才与 Google 硬件部门合并?

Google 硬件部门终于将 Nest 纳入麾下,但为什么这么晚?

在雷锋网(公众号:雷锋网)看来,这个问题,可以从 Nest 发展过程中遇见的一些挫折中找到答案。

2014 年,在被 Google 以巨资收购之后,Nest 毫无疑问地获取了资金、人力资源、客户和法律支持等方面的诸多资源;但这时候,Nest 看上了一家打造家用摄像头的公司 Dropcam,在 Google 的支持下,它在 2014 年晚些时候以 5.55 美元的价格收购了 Dropcam,并将 Dropcam CEO Greg Duffy 纳入麾下。

看起来这是一个强强合作的故事,但随后带来的合并问题却重重打脸。Nest 管理层与 Dropcam 管理层在产品开发和管理风格上发生了重大冲突,Tony Fadell 希望对 Dropcam 的产品线进行改组,但 Greg Duffy 却想继续前进并开发新产品。

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结果是,Greg Duffy 离开了 Nest,并在一片文章中表示将 Dropcam 卖给 Nest 是一个错误的决定。到 2015 年年底,Nest 从 Dropcam 原有团队中吸收的 100 名成员中,有一半都离开了 Nest.

而 Nest 在 2015 年销售额也远低于收购时的预期,几乎是预期额的一半。对于这个结果,外界分析称,Nest 过于重视对过去的产品进行迭代,而推迟了很多新产品的开发工作;换句话说,Dropcam 之前规划的很多产品开发工作都被严重推迟。这不仅仅是产品规划的问题,也是两个公司和团队磨合的问题。

2016 年,在对 Nest 感到厌倦之后,Tony fadell 也离开了 Nest,而曾经担任摩托罗拉移动副总裁的 Marwan Fawaz 接任 Nest CEO 一职。

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即使是 Tony Fadell 自己也认为,在硬件方面的深厚积累使得 Fawaz 非常适合 Nest CEO 的角色,接下来的一年多时间里,Nest 推出了多款家庭摄像头产品,并在 2017 年推出了一款支持 Google Assistant 的摄像头 Nest Cam IQ,售价为 299 美元。

当然,关于 Marwan Fawaz 足以胜任 Nest CEO 的最好证据,还是 Nest 在 2017 年的销量成绩,这一成绩超过了 2016 年和 2015 年的销量总和;毫无疑问,这是一份优秀的成绩单。

如此来看,当 Nest 终于摆脱收购带来的负面影响、并已经在 Marwan Fawaz 的引领下走上一条上升之路时,其与 Google 团队的合并也具备了条件。Nest 将融入 Google 硬件部门并成为 Google 在智能家居布局的一部分,而 Google 硬件团队在吸收 HTC 的部分员工之后也将得以扩大,可以说是水到渠成了。

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就是不知道,当 Rick Osterloh 再次成为 Marwan Fawaz 的汇报对象时,后者心中会怎么想。

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