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微软巨变:Windows 10 大功臣离开,AI 和云服务强势上位

本文作者:I/O 2018-03-30 15:30
导语:随着人工智能对于技术和应用的渗透越来越深入,微软势必会离普通消费者的距离越来越远。

我们正在从【移动为先 & 云为先(Mobile first & Cloud first)】的世界,转移到一个将由【智能云和智能端(Intelligent Cloud & Intelligent Edge)】组成的新世界。

2017 年 5 月 10 日,在 Build 2017 大会 Keynote 演讲的开场环节,微软 CEO Satya Nadella 用上面这句话,阐释了微软在人工智能时代的全新发展策略;伴随着整个新策略,微软也开始了产品和技术层面的全面转型。

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现在,这一转型终于到达了架构和组织层面。

三大体系,布局端、云和 AI 基础技术

2018 年 3 月 29 日,微软 CEO Satya Nadella 面向该公司的解决方案方面发布了几个重大的人事和架构调整,这一调整的脉络很清晰,分别面向端、云和 AI 构建三大团队。

第一个团队对应的是端,这一团队被命名为 Experience & Device(体验和设备),团队负责人为微软执行副总裁 Rajesh Jha,他之前负责的是微软的 Office 365,而现在 Rejesh Jha 的指责得以扩展。根据 Nadella 的描述,Rajesh Jha 将负责把 Windows/Office 和第三方应用和设备整合起来打造一个综合性更高的 Microsoft 365 服务。

在 Experience & Cloud 团队下,各自的业务分工如下:

  • 设备:负责人为 Panos Panay,他将以微软首席产品官(Chief Product Officer)的身份负责微软自家的设备业务,包括软件和硬件层面;他还将负责端到端设备的商业执行。

  • Windows:负责人为 Joe Belfiore,他此前就一直在负责 Windows,不过在新架构下他还将推动 Windows 与 Microsoft 365 的整合。微软方面还表示他将会在 Build 上分享更多关于 Windows 的信息。

  • 新体验和新技术:负责人为 Kudo Teunoda。

  • 企业移动和管理:负责人为 Brad Anderson,主要负责 Windows 企业部署和管理,并将与 Microsoft 365 项目和 Cloud + AI 团队协作。

第二个团队是 Cloud + AI,对应的正是微软的智能云战略,其负责人为 Scott Guthrie,Scott Guthrie 此前是微软 Azure 云服务的总负责人,从这次调整可以看出,微软对云服务和 AI 的结合更加重视。伴随着 Scott Guthrie 的升职,Jason Zander 被提升为 Azure 执行副总裁,负责 Azure;部分来自 Windows 团队、并与 Azure 业务关系密切的团队也加入 Azure。

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除了比较核心的 Azure 云服务,Cloud + AI 团队还包括 Business AI、Universal Store & 贸易平台、AI Perception & MR、AI 认知服务 & 平台等几个板块;其中的 AI 部分偏重于与 Azure 云服务的实际应用相结合,但还需要与接下来要介绍的 AI+ Reaserch 团队相结合。

AI + Research 团队的负责人是沈向阳。雷锋网了解到,2016 年 9 月微软成立 AI & Research 事业部时,沈向阳就已经成为该事业部的负责人;因而在这次调整中,基本上没有变化。这一部门专注于 AI 相关的基础技术研究,不过也可能把相关的技术用于当下和未来的产品中去。

总体来看,微软在本次架构调整中充分对应了它在去年提出的新战略,其中 AI 和云服务的重要性被无限放大,这也是为了迎合 AI 这一技术潮流。

微软越来越 To B 了

值得一提的是,在这次调整中,一次 21 年的微软老兵、微软执行副总裁 Terry Myerson 将离开微软,不过在离开之前,Myerson 还会用几个月的时间完成交接工作。此前的 Terry Myerson 负责 Windows、Surface、Xbox、Windows Server、Intune、Hololens MR 等。随着他的离开和微软的架构调整,这部分业务大部分被归于上述 Experience & Device 团队,一小部分则被并入 Cloud + AI 团队。

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Terry Myerson 的离开,更像是一个微软发展过程中的一个标志:微软离一家 To C 的公司越来越远,而离 To B 越来越近了。

实际上,从 To C 到 To B 这个过程,从 Nadella 上任的那一刻就已经开始了;因为在就任 CEO 之前,Nadella 就是微软 Azure 业务的负责人,并且在 Nadella 的带领下,Azure 业务的增长势头非常强盛,这在一定程度上帮助 Nadella 赢得了微软 CEO 的角色。

随后的几年间,微软采取了【移动为先,云为先】的策略,不过相对而言,【云为先】的战略得到了充分执行,而【移动为先】则是大打折扣。微软砍掉了诸多与消费者相关的业务,其中最为激烈的一次是  Lumia 手机业务;不过这一趋势在去年更加明显,包括 Groove Music、Kinnect、Windows Phone 等业务相继被砍掉。

当然,在砍掉上述业务的同时,微软也在为 iOS 和 Android 平台开发 Office、Skype 等应用,并致力于这些应用实现与 Windows 10 系统的结合。

微软在纳德拉领导下所作出的改变,从本质上来说是符合微软的长远利益的。根据雷锋网掌握的近年财务数据,Azure 云服务的营收增长为微软财报做出了很大的贡献,简直可以说是微软智能云板块乃至整体营收增长的发动机。自有具体财报数据公布起,Azure 营收的同比增长就非常强劲;前期甚至达到了 140%,而后期虽然有所下降,但依然高于 90%,到了 2018 Q2 反而有所提升。

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这是 Azure 云服务变得越来越重要的原因,也是 Azure 负责人 Scott Guthrie 在这次的调整中得以升职的原因。

相比较而言,Windows 10、Surface 等所在的更多个人计算板块在近年来的财报表现中都比较普通,增长率基本上都在个位数,个别板块的亏损还比较严重——这可能也是 Terry Myerson 寻求离开的原因之一。

另外,值得注意的是在这次调整中,此前负责 Office 的微软执行副总裁 Rajesh Jha 被得到了升迁,他现在的角色可以说是承担了 Terry Myerson 此前负责的大部分业务。而 Rajesh Jha 之所以能够得到升迁,本质上还是因为他所负责的 Office 365 表现出色。以上季度财报为例,Office 365 商业版的营收增加了 41%,个人用户数也增加到了 2920 万,这是一个非常不错的数据表现。

总结

从【移动为先,云为先】到【智能云 & 智能端】,贯穿在其中的,除了微软对 Azure 云服务的一如既往的重视,也包括微软希望在【端】侧有所作为的愿望;遗憾的是,在智能手机移动端的诸多尝试归于失败之后,微软最终退回到自己赖以起家的 Windows 10 操作系统以及承载它的 Surface 硬件设备——这的确是一个艰难的转型过程,不过在 Nadella 的带领下,微软的转型可以说是初步达到成功了。

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在雷锋网(公众号:雷锋网)看来,随着人工智能对于技术和应用的渗透越来越深入,微软势必会离普通消费者的距离越来越远;不过越来越不 To C 的微软对普通消费者来说依然非常重要,就像不再赚钱的 Windows 10 依然对微软非常重要那样。

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