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专访小米崔宝秋:AI 是小米未来十年的核心战略

本文作者:I/O 2018-04-17 19:15
导语:崔宝秋说,小米在 AI 上投入再多都不为过。

小米究竟是一家什么公司?

这似乎是一个没有标准答案的问题——不过在已经加入小米近六年的崔宝秋看来,在小米身上的诸多标签中,【技术】【人工智能】毫无疑问是最为重要的其中两个之一。作为小米首席架构师、小米人工智能与云平台副总裁,他对小米作为一家技术公司和人工智能公司的体会和了解,显然更加深入。

专访小米崔宝秋:AI 是小米未来十年的核心战略

于是,围绕着小米整个产品技术体系的基础设施——云平台以及与之关系紧密的人工智能,雷锋网对这位海归博士进行了独家深度专访。在专访中,崔宝秋表示,在整个小米的整体产品架构中,小米云起着一个跨部门的强大的底层支撑性角色,而他所负责的云相关业务部门,也正是小米的技术平台、技术支撑和技术服务部门;实际上,无论是小米的存储、计算、大数据乃至人工智能等各个方面,都离不开云。

在官方话语中,小米云平台有三个板块,分别是 Mi Cloud、融合云和生态云,分别对应小米手机用户、小米内部应用和小米生态链企业;从属性上来说,前者更加 To C,后两者更加 To B,这里所说的 B,主要指的还是小米和它的生态链企业。不过就小米融合云和生态云而言,它们在底层的基础架构和产品形态上是相通的,区别在于偏上层的准入、账号或权限方面。

其中,针对面向小米生态链企业的生态云,崔宝秋表示相关的生态链企业不仅从中可以获取到的一些类似于底层公有云的 IaaS 支撑和小米自研的PaaS/SaaS能力,更重要是可以获得小米在账号系统、消息推送、安全隐私等方面的服务支持。

在谈到小米云与小米 AI 的关系时,崔宝秋首先分享了他的一个接近业界主流看法的观点:AI 的春天离不开大数据,而大数据离不开云和高性能计算能力,因此云与 AI 也是紧密相关的。而小米 AI 的发展也正是基于小米云上所积累的大数据,目前小米在不少 AI 技术上也已经一些自研突破,这些技术也会被提供给小米自己和生态链企业;唯一的区别可能是一些自研技术会首先在小米内部试用,成熟后再共享给生态链企业。

崔宝秋表示,小米在人工智能上的探索从很早就开始了,比如说小米早期的推荐系统;而从 2016 年起,AI 更是成为小米未来十年的核心战略,在 AI 上投入再多都不为过。不过从实际层面上来说,小米 AI 目前两大重点还是在旗下的智能手机和小爱同学上,前者主要是 AI 相机,后者则将会在未来扮演【小米的智能助理】的角色。

专访小米崔宝秋:AI 是小米未来十年的核心战略

在合作层面,小米先是在去年的 IoT 开发者大会上宣布了与百度的合作,后来又在今年 2 月宣布了与微软的合作。对此崔宝秋介绍称,与百度在 AI 的合作主要在物体识别与图片搜索等方面,而与微软则在物体识别、翻译、TTS等方面。他还表示,小米在 AI 方面不可能面面俱到,因此会在某些方面选择合作伙伴,当然,这也是基于小米的产品节奏来考虑的。

最后,崔宝秋谈到了小米 AI 在今年的计划,他表示小米 AI 在 2018 年的重点是落地,除了已经发布的两款手机,小米 AI 将会体现在更多的产品上,无论是在视觉还是语音上;另外小米还要继续招募人才来提升自己的竞争力。

目前,崔宝秋所负责的小米人工智能与云平台部门有 800 多人,预计在 2018 年年底团队会增加到近千人。


以下是雷锋网(公众号:雷锋网)对崔宝秋的专访对话记录,雷锋网对其进行了不更改原意的编辑:

问:小米云平台在整个小米产品体系中的地位是怎么样的?

答:在 2012 年 6 月我加入小米时,雷总告诉我小米是一家移动互联网公司,而不仅仅是一家手机公司。加入小米之后,我就将自己的目标定位为:为小米打造出一个移动互联网公司必备的技术工程部和运维部,小米云平台由此而生。

发展到今天,小米云其实分为三朵云,分别是 Mi Cloud、融合云和生态云。不过小米云平台起着一个跨部门的强大的底层支撑性角色,支撑的是小米所有的业务线,包括硬件、软件、电商、互娱等团队;因此,它扮演的是技术平台、技术支撑和技术服务方面的角色,无论是存储、计算还是大数据、人工智能都离不开云。

问:小米的融合云和生态云分别是面向小米内部和外部的生态链企业,那么二者有什么区别?

答:小米云首先要满足小米内部业务,包括内部各个研发团队在大数据分析、人工智能、存储等方面的需求;这些都是通过小米融合云。不过实际上,小米融合云和生态云在底层的基础架构和产品形态上是相通的,不同之处在于偏上层,比如说内部准入、账号和权限上的不同。融合云主要处理的是小米内部的大量数据,部署在内网;而生态云的技术更大的部署在一些共有云的基础之上。

问:小米的生态链企业能够从小米生态云中获得什么?

答:小米生态云,就是为小米生态链而生的;之所以命名为生态云,就是因为它旨为小米生态链企业和合作伙伴打造的一个一站式的云服务。其实在初期我们是想打造一个开放云,后来我们聚焦自己的生态链企业,因此又命名为生态云。

小米生态云内置了底层一些公有云的 IaaS 技术和一些自研技术,不过与其他公有云不同。生态云还可以提供一些特色服务。比如说,小米的账号系统服务。通过统一的账号系统,用户接入就变得简单,用户管理也变得非常便捷。除此之外,小米生态云还有较强的消息推送能力,以及在安全和隐私保护方面的能力

目前在 100 多家小米生态链企业中,有 50 多家在用我们的生态云。

问:小米云与小米 AI 之间的关系是怎么样的?

答:前段时间我们谈小米的技术路线,实际上是从 Cloud 到 Big Data 再到 AI 的。我个人觉得深度学习是从 2012 年火起来的,本质上,因为深度学习,AI 有了一个新的机会,一个春天,在它背后还离不开大数据,而大数据离不开云和高性能计算能力;有了 AI 以后,云又可以把 AI 的能力给云服务化。最后,这些 AI 能力会提供给小米的业务部门和生态链企业。

问:小米在 AI 方面的策略是什么?

答:小米从很早就开始了 AI 方面的应用,伴随着 2016 年 AlphaGo 事件,小米更是开始加大投入,雷总也在当时说,AI 是小米未来十年的核心战略;我们的团队也是在 2017 年被更名为人工智能与云平台。

从策略上来说,我们的团队就是围绕公司的核心战略来打造小米的 AI 能力,为公司打造核心竞争力和黑科技。小米本质上是一家技术公司,我们在AI上的优势体现在硬件、大数据、丰富的产品线等多个方面;可以说,我们在 AI 上投入再多都不为过。

问:从实际操作来说,小米会如何将 AI 能力注入到产品中去?

答:小米的 AI 战略有两点:一个是手机,一个是小爱同学。

就手机而言,今年发布的 MIX 2S 和红米 Note 5 都拥有 AI 相机功能,包括场景识别、人脸解锁、单摄背景虚化、美颜等等;这些都是计算机视觉在手机上的应用。现在相机成为手机之争的一个重点,好的相机会很好地转化为人们购买手机的理由。因此,AI 在手机相机上能做什么,是小米特别关注的一个点。

至于小爱同学,它不仅存在于音箱里,也存在于电视、手机和其他智能设备里。它目前是小米的语音交互平台,或者说是语音助理,未来它会是小米的智能助理。今天它的形态是听、说和理解,未来它可能会看。目前小爱同学已经贯穿了语音识别、唤醒、自然语言处理、自然语言理解、搜索、深度学习、智能问答、知识图谱等一系列 AI 能力;目前还没有视觉能力,未来可能会有。

另外,目前小爱同学还只是出现在小米 MIX 2S 这一机型中,未来我们希望小爱同学通过操作系统升级等方式到达更多的小米手机上。

问:目前已经有不少手机厂商已经用上了 AI 芯片,那么小米未来会不会把 AI 应用在芯片层面?

答:我相信迟早会的,因为设备端侧的智能非常重要,不论是训练还是推理,对端上的 AI 芯片要求越来越高。小米有自己的澎湃芯片,AI 芯片方面的布局我相信会有的。

问:在 AI 方面,小米近来相继宣布了与百度和微软的合作,可否介绍一下目前它们与小米的合作状况?

答:小米与百度之间是战略合作;其中小米重在用户、产品和百度在 AI 上的积累有很多,而且在搜索引擎和知识图谱方面的优势很大。目前我们的合作点在物体识别和图片搜索方面,未来可能会继续扩展。

与微软的合作也是一个大的战略合作。双方的合作包括 AI 和公有云;公有云指的是微软的 Azure 云服务。在 AI 方面,微软有大量积累,目前我们内部在试用一些来自微软的物体识别和多国语言的翻译以及语音识别、TTS 等能力。

问:谈到公有云,小米云平台在 IaaS 层面的底层技术商方面,有哪些选择?

答:在这个问题上,企业在选用 IaaS 厂商时通常会有一个原则,那就是不把鸡蛋都放在同一个篮子里面;这涉及服务可用性问题。国内的话,我们用到了金山云、AWS 和 Azure;国外我们用到了 AWS,也有其他的。

从选择的角度,我们会考虑 IaaS 的服务可用性;主要指的是性能、性价比和国际化程度。目前小米的业务已经进入到 70 多个国家,也会根据不同国家的状况作出不同的选择。

问:2018 年小米在生态云方面有什么计划?

答:第一个是国际化。去年我们的国际化是帮助一些企业出海,在全球进行数据中心的布局,生态云也要部署在各个国家,很多地方等;今年我们的国际化是支持国际的生态链企业。第二个是是大数据生态,就是小米生态企业会带来更多的大数据,如何把数据融合,充分发挥其价值,也是今年的一个重点。

第三个就是智能生态。让小爱同学接入更多的技能,做更多的事,以此来打造小米的智能语音生态;同时也让越来越多来自生态链企业的设备内置小爱同学,或者来支持、受控于小爱同学。

目前我们已经拥有 3000 多个开发者,提供了 800 多款技能,其中 200 多个已经接入其中,涵盖了娱乐、少儿等领域。另外,为了推动这个生态的发展,我们计划将水滴平台升级为小爱开放平台,并且可能会通过举办比赛、回馈、设立开发者基金等方式来鼓励开发者参与其中。 

问:小米在云平台和 AI 方面今年有什么计划?

答:今年小米 AI 的重点还是落地。今年已经发布的两款手机已经有 AI 技术落地,接下来会有更多的 AI 技术落地,包括视觉和语音方面。

另外就是继续打造核心竞争力,在前面提到的领域继续招募人才。目前我的团队有 800 多人;其中 AI 这块分为三个团队,它们是 AI Lab、AI 平台和小爱同学,分别对应了前沿技术的研发、AI 能力的落地和小爱语音交互平台的打造。今年我们希望整个团队能够达到近千人。

问:最后,在外界极为关心的隐私保护方面,小米会怎么做?

答:在保护用户隐私方面,小米有着非常严格的规定;公司在前几年就还专门成立了由我负责的小米安全团队和小米隐私委员会。我们坚持从设计着手的隐私保护理念,将收集用户数据做到最小化。能不收集的数据绝不收集,如需收集则明确告知用户,征得用户同意,用户可以访问、掌控个人数据,保证数据安全,用严格的隐私数据定义要求自己。

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