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代号T288,苹果研发融合AR与VR的下一代头显

本文作者:李诗 2018-04-28 15:06
导语:最新消息苹果正在研发集AR/VR体验一体的头戴设备,将通过短距离无线技术连接到专用盒子,单眼显示达到8K。

代号T288,苹果研发融合AR与VR的下一代头显

(库克佩戴Google Glass企业版)

苹果要做AR,在业内已经不是新消息。但是没想到的是,苹果打算在一个头显里集成AR和VR两种体验。

去年十一月,彭博社发文详解了苹果一款代号为“T288”的AR眼镜。4月28日凌晨,外媒CNET带来更多关于苹果AR/VR头戴设备的消息,包括:苹果正在研发集AR/VR体验一体的头戴设备,将通过短距离无线技术连接到专用盒子,单眼显示达到8K。

雷锋网(公众号:雷锋网)结合CNET和彭博社此前报道,整理出此文,关于苹果AR眼镜,你想知道的都在这里。

苹果的AR布局

在苹果对未来的规划里,AR的分量不轻。

2017年,CEO库克在各个场合强推AR,在他看来AR对苹果的重要性,正如iPhone对苹果的重要性一样。

苹果首先发力的是手机AR。2017年 6月,推出ARKit,使得上亿的iPhone设备一夜间拥有高品质的AR功能;9月,搭载ARKit的iOS 11上线,至今App Store中已经有超过1000款AR应用;10月发布的iPhone X搭载专为AR优化的A11仿生芯片、原深度摄像头和神经网络算法。

虽然苹果成功抢先谷歌一步拿下手机AR,取得不错的成绩。但是库克也很明白,在未来,AR眼镜才是AR最适合的形态。谷歌发布Google Glass,做了第一个吃螃蟹的人,但是消费级AR眼镜发展并不顺利,进而转攻企业级AR眼镜。另一边,融资已经超过23亿美元的Magic Leap打磨多年,产品依然没有上市。库克曾坦言,苹果迟早会推出AR眼镜的,只是现在的技术不成熟。苹果并不想做第一个,而是想做最好的一个。

自研芯片

几年前,苹果就组建了AR团队,由Mike Rockwell带领,团队的工程师已经达到数百人。他们进行了一项代号为"T288"的软硬件项目。团队的第一个产品是ARKit,下一步则是AR头显。 

根据去年11月彭博社报道,苹果正在自己研发 AR 头显的芯片。从概念上来说,这款芯片会跟苹果手表的芯片一样,集成度非常高。这样的芯片能把更多的元器件,比如说图形处理器、AI 芯片、CPU 等,集中在一小块区域,耗能也将减少。

操作系统方面,苹果内部将其称为“rOS”(reality operating system),基于 iOS 系统。如同 Apple TV 的操作系统是 tvOS,Mac 电脑的操作系统是 macOS,Apple Watch 的操作系统是 watchOS 一样,rOS 将是苹果 AR 头显的操作系统。

AR 头显也会使用已有的 APP Store,可以像 iPhone、Watch、Apple TV 和 Mac 一样,用户能自己下载内容。

重新研发AR芯片、操作系统到和AR应用商店的做法很苹果,其希望一手掌握硬件和软件,打造一个生态闭环。这也是苹果的核心竞争力所在,其更能掌握硬件设备推出的时机。苹果现在自己设计了移动设备的应用处理器,将AirPods快速连接到iPhone的蓝牙芯片,以及保护个人数据和生物识别技术免受黑客攻击的安全芯片。

为AR定制芯片、操作系统也能很大程度上提升AR体验,目前市面上的大部分工业级AR眼镜都没有好的操作系统和交互,操作感觉不好。

融合AR/VR

此次CENT增加了更多的新消息,让我们更全面地理解苹果究竟想做出一款什么样的AR眼镜。

首先一点,代号为“T288”的AR头显将同时具备VR的功能。

库克曾表示他认为AR比VR的前景广阔,因为AR立足于现实,与现实的关联更强,而VR将人从现实中剥离。虽然Facebook、谷歌都在大力发展VR,但是苹果在VR方面一直没有明显的举措。不少VR公司也意识到VR需要与现实有更多互动,例如HTC就在最新的VR头显上加上了双目摄像头,可以支持录像,把现实也带进VR。汪丛青也多次表示,以后,VR和AR的功能会集成到同一个设备里。VR和AR都是未来显示的趋势,但是人们都不会希望带着两台头显出门。

由于没有看到产品图片,我们还不知道苹果具体如何融合VR/AR。

无线传输

第二个关键信息,苹果AR头显将使用高速短距离无线技术连接到专用盒子,在保证高端体验的同时,摆脱线缆的束缚。这种高速短距离无线技术正是英特尔于2016年底推出的60GHz WiGig的无线技术。2017年,在第一代802.11ad基础上的修正版802.11ay诞生,有更强的性能,目标速率高达176Gbps,也就是22GB/s,理论上说蓝光电影可以1秒下完。不过,普通的电脑难以支持这样的速率。802.11ay的实用意义被寄望于高清传输、无线投屏这样的场景。

据雷锋网了解,无线技术连接的盒子类似PC机箱,并不是一台真正的Mac电脑。盒子将配置苹果定制Apple处理器,来作为T288的计算中心。该处理器的大小仅为5纳米,而iPhone X目前采用的是10纳米处理器,在处理器的问题上,我们都希望其更小、性能更强。

雷锋网此前曾报道,HTC 发布新的Vive 无线升级套件(Vive Wireless Adaptor),采用了英特尔的WiGig技术。看来,高速短距离无线技术可以说是之后VR头显的下一个趋势。

此外,据了解苹果该项目的人士称,这款头显设备的单眼分辨率能达到8K,超过目前大多数的TV分辨率。头显还将具备inside-out追踪动能,无需外部的设备就能进行定位追踪。

据彭博社报道,这款头显设备最早会在2020年发货,不出意外,2年后,我们或许可以看到苹果重新定义AR/VR设备。

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