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Nvidia专家加入引领变革,三星创新的自研GPU要威胁高通和苹果?

本文作者:包永刚 2018-07-28 16:35
导语:三星可能即将承认在自研GPU方面取得突破,而引领这一变革的又是去年加入三星在英伟达任职多年的关键人物。

手机市场的竞争加剧让自主研发处理器显得更为重要,苹果、三星、华为已成功经拥有了自主研发的移动处理器,目前,这三大手机厂商又开始了自主研发GPU的竞争。雷锋网消息,三星可能即将承认在自研GPU方面取得突破,而引领这一变革的又是去年加入三星在英伟达(Nvidia)任职多年的关键人物。 

Nvidia专家加入引领变革,三星创新的自研GPU要威胁高通和苹果?

图片来自The Android Soul

创新的GPU突破

三星自主研发GPU的消息在六月份受到外界关注,当时一位专门招聘开发者的三星经理公开宣布了三星自己的移动GPU的计划,称未来几个月将组建一支新的GPU团队,其中包括高通,AMD和Nvidia的图形专家。

雷锋网了解到,市场研究机构Jon Peddie Research负责人Jon Peddie在其网站透露,三星设计了一种号称在模拟中可达到领导级效能/功耗比的移动图像处理器,该GPU采用一种创新架构,使其能支持从智能手机到超级计算机的广泛应用。这位分析师称:“这真的是一件大事,这是近十年内第一款全新的GPU设计。”

另据了解,三星自主研发的GPU已投片。为达到新的效能/功耗比水平,新的GPU架构将多个指令集绑成一个集群,能在单一周期中被执行,当然,在单个周期里执行多种指令集也是每瓦特性能爆发的根本原因。不过该GPU并没有使用超长指令字(VLIW)那类的技术,因为这会产生其他处理开销(overhead)。

Peddie同时认为三星GPU可望与苹果的GPU分庭抗礼,问题是三星会在何处以及在何时让自研的GPU现身。他还表示:“三星GPU设计非常优良,三星可能会在每一种平台上布署,这也是他们追求的目标。”

知名报料人Roland Quandt六月份发推文称,三星也将会像苹果为iPhoneX自主研发GPU一样构建自主GPU,包括自主设计的架构、软件等,首先会用在入门级移动产品,之后也会用在自动驾驶、深度学习等领域。

Nvidia专家加入引领变革,三星创新的自研GPU要威胁高通和苹果?

图片来自Twitter

最近的报告显示,三星可能即将承认在 GPU 业务上取得的突破,据说这会是一个改变游戏规则的设计,不仅适用于智能手机、还可用于需要GPU的其它设备。

引领三星GPU的关键人物

据悉,主导三星GPU设计的是在Nvidia任职多年,业界人称CP,曾参与设计整合式PC用图像处理芯片的资深工程师也是GPU技术专家的Chien-Ping Lu(吕坚平),linkedin资料显示,Chien-Ping Lu去年九月就已经加入三星担任GPU业务副总裁。

Chien-Ping Lu在2002年加入NVIDIA任高级GPU架构师,2007到2011年,担任NVIDIA高级架构经理,建立了NVIDIA的IGP团队,最终交付了IGP芯片,这里说的是NVIDIA的芯片组业务,当年的nForce芯片组很出名,除了磁盘性能优异,nForce芯片组集成的显卡性能也不错,不过NVIDIA后来跟英特尔达成了授权协议,NVIDIA退出芯片组市场,英特尔赔偿了15亿美元。

之后,2011年7月Chien-Ping Lu加入了联发科,主导联发科的自研GPU,并联合创建了HSA异构计算项目,也就是AMD、ARM、IMGTech、高通、三星等公司参与的HSA基金会。

在联发科放弃自研GPU后,Chien-Ping Lu 2015年和2016年分别入职了英特尔、Novamind,不过任职时间都不算长,履历上也没有特别注明它的贡献。

但Chien-Ping Lu拥有好几个关于GPU和机器学习的专利,这自然能吸引三星的注意。

Nvidia专家加入引领变革,三星创新的自研GPU要威胁高通和苹果?

接下来,2017年9月Chien-Ping Lu入职三星,担任GPU业务副总裁,参与三星的自研GPU,集中精力于SGPU。

不过,雷锋网(公众号:雷锋网)还了解到,三星自研GPU的工作早于Chien-Ping Lu加入三星的时间, gfxpeak网站报道称在Chien-Ping Lu开展他的GPU工作时,三星在韩国水原市的团队就开发了一种新的指令用于SIMD架构,它与VLIW相似,但没有VLIW这么复杂。显然,三星GPU研究始于韩国水原研究中心,该研究中心曾研究过可以快速处理大量数据的VLIW设计,这个设计对于图像处理非常有用。

自研移动GPU的竞争变得激烈

我们知道,目前市面上主流的移动GPU有高通的Adreno、Arm的Mali、Imagination的PowerVR。此前,苹果一直使用Imagination的PowerVR,不过到了iPhoneX苹果用上了自主研发的GPU,Imagination也因为遭到苹果的抛弃而最终被收购。

与苹果一样,三星同样希望通过自主研发的GPU来进一步提升Galaxy手机的性能,此前三星使用的是ARM或Imagination的GPU。消息称2016年9月三星就与AMD和英伟达正式洽谈许可图形芯片技术事宜,甚至有消息指出更早的4年前有传言称三星有意获得AMD或英伟达的图形芯片技术许可,通过其他公司技术缩短开发图形芯片的时间。这样一来,移动GPU领域的竞争又增加了三星。

更值得一提的是,消息称华为从2014年开始筹划自研GPU,自研的GPU将会在下个月发布的麒麟980上现身。上个月,华为推出了一个“吓人”的技术GPU Turbo,华为称GPU Turbo技术可以改变GPU性能与画质体验,通过软硬件的协同处理,达到60%的性能增长,以及 30% 的功耗降低。

手机厂商都纷纷自主研发GPU了,高通、Arm、Imagination这些移动GPU的提供商是否会感受到威胁?就三星而言,短期来看应该还是需要依赖高通,毕竟自主研发的GPU从量产到成熟还有很长的路要走。还有,手机厂商自研的GPU能为消费者带来哪些创新功能?

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