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为什么做IoT当学小米?

本文作者:王金旺 2018-09-20 22:17
导语:从小米生态链到小米IoT平台,都是小米打下的江山。

2017年11月,小米对外宣布开放小米IoT开发者平台,小米公司创始人、董事长兼CEO雷军正式宣布,小米IoT平台联网设备超过8500万台,日活设备超过1000万台,合作伙伴超400家,已经稳居全球最大的智能硬件IoT平台

为什么做IoT当学小米?

2018年8月,小米发布上市后第一份财报,财报显示:小米IoT设备全球接入量再次突破,达到1.15亿台

2018年9月,小米公司组织架构调整,IoT平台部成为小米十大业务部之一。

看似不到一年的时间里,从平台开放,到设备量过亿,再到现在成为独立业务部,小米IoT业务发展就如同整个IoT行业崛起与繁荣的缩影。

然而,看到的往往又很难称得上是真相,真相是身临其境的当事者讲述的没有太多悬念的故事。

因此,雷锋网编辑特别专访了小米IoT平台部高级产品总监彭川,作为创始团队成员之一,以他的角度来审视:站在时代的前沿,小米IoT走过了怎样的历程?未来又将走向何方?

为什么做IoT当学小米?

小米IoT平台开放的前四年

从生态链模式走出的小米IoT平台

在IoT平台开放之前,我们整个业务依托小米生态链已经做了四年多。

小米IoT平台最初是因生态链公司需求而产生的。小米生态链中的部分公司在传统领域干了很多年,他们对于智能、联网、软件端体验完全不熟悉,这就需要小米在技术上提供支持,而提供技术支持的正是小米IoT平台团队,也是现在IoT平台部的前身。

彭川回忆,由于小米IoT平台是伴随着小米投资节奏走的,所以在过去2、3年里,小米IoT平台的业务增长速度非常快。到2017年,小米已经投资了100家公司,小米IoT平台为其中55家做智能硬件的生态链公司提供服务,帮助他们孵化产品。

为什么做IoT当学小米?

从整个发展过程来看,小米IoT平台在2017年底宣布对外开放之前,已经默默地跟随小米生态链整体的节奏跑步前进了四年。其实,在这四年里,小米IoT平台服务的不只是小米生态链公司,也会与第三方公司合作,服务第三方公司。

对外官宣“开放”

小米IoT平台自成立以来就是一个开放的平台,在2017年宣布对外开放之前已经服务了诸多第三方公司。但是由于一直没有对外正式宣布开放,让外界产生了很多误解,也为小米IoT团队带来了不少困扰。

提到前些年因为外界误解带来的质疑,彭川和他的团队也是很无奈。

我们发现外界对我们有很多误解,外界的很多公司有和我们合作的意愿,但他们通常会试探性地问:外面都说你们小米只和你们投资的公司玩,是这样吗?

我们说:当然不是了,我们服务的公司也有美的这样的第三方平台呀。

正式对外宣布开放之前,小米发现很多第三方公司会误以为小米只服务于自己投资的公司。随着业务的增长,误解却并未因此消失,到了2017年,小米发现不主动发声已经不行了,所以小米在2017年11月的开发者大会上正式宣布对外开放。

彭川告诉雷锋网编辑,“其实我们很清楚,现在这个阶段,平台要想做大还是要足够开放,我们主要的任务除了服务好生态链公司之外,也希望通过去年的开发者大会告诉其他潜在的合作伙伴,我们愿意接入第三方平台,哪怕你做的品类和我们已经投资的生态链公司的品类是冲突的,我们也欢迎,因为我们是一个平台型的部门。”

谁的产品做得好,用户说了算

其实小米生态链也好,小米IoT平台也好,一个通行的逻辑就是:谁的产品做得好,用户说了算。

排斥竞品是所有行业的例行法则,不过在小米生态及小米IoT合作的第三方中,我们也经常会看到一些存在竞争关系的公司。彭川告诉雷锋网编辑,其实小米不会太多考虑第三方的产品和小米生态链已有产品是否有冲突,其实在小米生态链和小米IoT平台中,一个通行的逻辑就是:谁的产品做得好,用户说了算。谁的产品做得好,销量会说话。

从路由器到IoT平台

小米IoT平台最早是从路由器团队孵化出来的一个小团队,雷总为我们团队定的目标是首先要解决硬件产品的联网问题。

现在在北京很多老牌酒店会议室中还可以见到,会议桌中间有时会有一个很老派的大屏,在这个大屏上可以控制会议室中所有的灯光、窗帘、投影,这类设备最早产生于十多年前上海及江浙一带,这就是那个年代智能家居。这类设备所有的硬件及功能都依赖于本地部署、本地布线,在装修前就需要将所有线路铺设在天花板或地板中。这样的设备部署及设备配置带来的问题是:安装维护困难,不能联网,不能连接云端自动升级。

“智能家居不是小米做才有的,”彭川坦言,“其实我们在进入IoT这个领域时,雷总指的方向就是要先解决硬件产品的联网问题,连上网、能够OTA升级、能够不断改进用户体验,这才是真实的智能家居,真实的IoT设备。”

小米IoT平台团队是从路由器团队孵化出来的一个小团队,最早只做一件事:WiFi芯片。做出来的WiFi芯片一头接传统智能硬件设备的单片机,另外一头接云端和小米IoT平台的SDK,这也是小米IoT平台最原始的技术积累阶段。

做完WiFi芯片之后,小米还做了蓝牙芯片,2017年加入了安全芯片,又在2018年加入了最新的BLE mesh芯片。

另外,就现在在智能家居中应用最火的Zigbee协议的厂商而言,小米生态链体系中主要做传感器(智能网关、智能家庭传感器)的绿米已经成为全球Zigbee产品出货量最大的公司,绿米也从几年前的一个小团队跃居为现在全球Zigbee联盟重要成员之一。

谈到小米IoT平台发展如此迅速的原因,彭川认为,主要还是在于两方面的优势:

  • 有技术积累和先发优势;

  • 背靠整个小米生态链。

三大平台技术架构部署

小米内部有小米IoT开发者平台、小爱开放平台和小米生态云开放平台,看似各自为阵,其实底层技术架构是互通的。

小米内部因为技术架构的需要,对外展示的是三大平台,但其实在本质上是“一个平台”。

为什么做IoT当学小米?

有很多开发者找到小米IoT团队,希望其设备在接入小米IoT平台的同时还想被小爱控制,彭川告诉雷锋网编辑,其实小米的“IoT”和“小爱”的底层技术平台是互通的,同时也有一个联合项目组,在整个项目组中是信息共享的。所以只要开发者的硬件设备接入小米IoT平台,也就同时具备了被小爱同学控制的能力。

针对软件服务端,小米在IoT平台中定义了device和controler两类身份。如果开发者的软件是device类型,开发者软件可以通过小米IoT平台提供的SDK接入平台,接入后也可以实现被小爱同学控制;如果开发者的软件是controler类型,也可以基于小爱同学的开放协议将对应的软件能力与小爱同学打通,实现基于小爱同学的语音控制。

平台接入及开放能力

小米生态链公司和第三方公司接入小米IoT平台的审核流程完全相同,但是新品上市时间因公司研发能力而异。

为什么做IoT当学小米?

整个注册流程一般只需1到3天,开发者在3天后可以拿到接入小米IoT平台所需开放协议的文档,包括SDK、demo板、WiFi模组等。

研发过程和新品上市就完全因公司而异,因为不同的第三方公司在不同环节的研发实力有所差异。彭川告诉雷锋网编辑,“我们做了这么久,技术实力比较强的第三方公司最快在3个月左右接入小米IoT平台的新品就已经上市;技术能力差的,经过两年多时间,产品还没有做出来的也存在。”

内测进展与开放计划

小米IoT平台虽然大部分能力已经对外开放,但是关键的语音控制和APP控制功能仍在内测中。

语音内测方面的情况,由于合作厂商的要求,彭川未能向雷锋网(公众号:雷锋网)透露具体进展,但是据雷锋网了解,已经有4家与小米合作的公司的相关产品研发工作已经接近尾声,很快能够看到相关产品发布。

APP控制方面,小米IoT平台已经优先允许小米生态链公司,包括和小米合作比较紧密的石头科技等几家公司也都率先接入,彭川告诉雷锋网编辑,APP控制功能小米暂时不会开放给第三方。

由于涉及到APP的时候,会存在安全问题,我们首先会考虑在可控范围内开放给我们熟悉的或与我们已经有过紧密合作的生态链公司。

开发者开放计划

小米IoT平台现在只针对国内企业开放,并没有对个人开发者开放,这也是众所周知的,不过据雷锋网了解,在面向开发者开放方面,小米已有从高校、教育方面入手的计划。

随着各大高校的秋季招聘会的到来,小米的HR也开始奔波在各大高校,在校招过程中,小米工作人员发现随着各大高校开设相关专业,学校的个人开发者越来越多,其中也有很多同学对小米IoT开发平台感兴趣,甚至希望用小米IoT平台做毕业设计。

针对这样的情况,彭川告诉雷锋网编辑,小米在对个人开发者开放方面,会首先面向教育、面向学校开放。

我们甚至可能会考虑跟其中的某一两所学校联合共建实验室,这方面其实我们已经在和对应的、与我们联系比较紧密的几所学校沟通。个人开发者方面,我们可能首先会向面向教育、面向学校的这一群体开放。

小米眼中的互联网公司

小米究竟是硬件公司,还是互联网公司?这一问题一直在业界争论不休。小米一直以互联网公司自居,而业界看到的却是小米主要营收来源于硬件产品,因而给小米扣上了硬件公司的帽子。

就小米上市后的第一份财报来看,IoT及生活消费产品营收为103.78亿元,同比增长 104.3%,这部分营收已经占据小米总营收的22.69%。如果业界参照这一数据来看的话,小米离互联网公司可以说是又近一步。

为什么做IoT当学小米?

其实,在彭川眼中,小米一直都是互联网公司。

首先,我们觉得互联网公司最主要的特征是敏捷迭代、持续优化。

互联网公司的定义有很多种,彭川认为互联网公司最主要的特征是敏捷迭代、持续优化,“这其实也是我们所有产品坚决贯彻的逻辑。MIUI做了八年,直到今天还是两周更新一次自己的软件。除此之外,路由器、智能电视,我们最慢也是1到2个月有一次OTA升级。互联网公司是用互联网的方式做产品,互联网最主要的精神就是敏捷迭代、持续优化。” 

之后,小米又将对应的打法推行到每一款智能硬件中,“在我们进入智能硬件领域之前,很难想象冰箱买回家、电饭煲买回家、电扇买回家还能定期更新。”以电扇为例,传统电扇在你买回家后,如果发现某一档转速太高,传统公司无法通过软件或固件升级去改进你家中的电扇;但是现在的智能设备做到了,小米也做到了。

其次,只要用户达到一定规模,盈利模式自然会浮出水面。

另一个关键点则在用户量和盈利模式上。互联网公司对应的盈利模式很简单,但是PE(Price earnings ratio,市盈利)倍数比一般公司高很多,而业界有时并不是通过这样的标准来衡量互联网公司的,彭川认为“不论是通过薄利也好,不赚钱也好,互联网模式本身就是先让用户达到一定规模,当用户达到一定规模后才会有对应的盈利模式浮出水面。”

小米架构调整带来的商业模式思考

2017年5月3日,IoT业务被小米作为四大业务之一写入招股书中。

2018年9月15日,成立八年的小米经历了第一次重大组织架构调整,在此次架构调整中,IoT平台部也成为新成立的十个业务部之一。

2018年9月17日,小米CEO雷军在世界人工智能大会上发表了题为《AIoT引爆新时代》的主题演讲,重点谈到了人类进入了人工智能的新时代,AI与IoT结合将形成AIoT(万物智慧互联),在这个领域未来将有着巨大的发展空间。

雷锋网据此认为,IoT将会是小米下个阶段的发力重点,就其战略地位而言,甚至有可能在未来成为继MIUI、智能手机、智能电视、路由器四大核心业务之后的第五大核心业务。而这就使得小米IoT团队面临商业模式的思考。

小米IoT部门是一个技术平台性团队,先后成立了IoT平台技术研发中心、云服务研发中心、大数据研发中心和产品研发中心,“其实我们前几年120%的精力都放在了技术研发、平台研发和设备接入上,并没有专人做产品运营、用户运营和内容运营,相关运营工作都是由云平台等其他部门提供支持的。”

直到2017年,小米IoT部门才开始有一个5到8人的团队做商业运营相关事务,例如小米的摄像机云服务已经有对应的付费服务,小米IoT相关团队也开始做一些用户数据分析等。

经过四年的发展,如今小米已经做到了全球最大的IoT平台,“其实我们从今年上半年已经开始寻找一个合理的、能够平衡用户体验的商业模式,我们已经在做对应的尝试和调整,同时我们也新成立了运营与商业化中心。”

经过此次组织架构调整后,新成立的小米IoT平台部也陆续在做调整,成立运营与商业化中心是其中的第一步。彭川告诉雷锋网编辑,“我们整个IoT平台部后续会有专门的人来尝试做商业化方面的探索,在这一块我们已经有比较成功的手机、电视和路由器方面的智能硬件经验,有对应的软件变现、互联网模式增值服务出现,接下来我们在这些经验基础上探索IoT领域可能会出现的商业模式自然会水到渠成。”

近期计划

经历组织架构调整后,对于首次成为小米独立业务部的IoT团队来说,今年无疑是他们的关键一年,也是他们证明自己的一年。

彭川告诉雷锋网编辑,“其实从我们自身角度来讲,还是希望可以踏踏实实做好今年已经有的一些规划。我们首先希望能够继续保持在整个IoT领域的全球领先地位,希望未来仍然是全球最大的智能硬件平台;在产品方面,我们的米家APP和小爱同学能够控制的东西会越来越多,在今年的第四季度到明年年初会陆续有新功能发布,我们有蛮多东西已经在计划中。”

正如雷军在《AioT引爆新时代》演讲中提到的万物智联的概念,彭川告诉雷锋网编辑“现在的图像识别、机器学习最终都需要落地到对应可供训练和学习的智能硬件上,这样才能够奠定公司在AI方面领先的技术。这也是我们和AI团队紧密配合的原因,是小米最大的优势。” 

雷锋网小结

在众人眼中不到一年的小米IoT平台,其实已经在该领域默默地耕耘了五年。从路由器分出的小团队到现在占小米总营收的20%以上,从备受质疑到官宣对外开放,从面向企业开放到面向个人开发者开放(计划中),从技术服务到思考商业模式。小米IoT平台借助自家小米生态链模式,却不只是服务于小米生态链公司。总结小米做IoT平台的经验,有以下几点值得业界参考:

  • 发展前期重视用户量的积累,这一点沿袭了小米做手机时的打法;

  • 重视用户体验,将“敏捷迭代、持续优化”作为发展策略之一,OTA升级速度快,这一点沿袭MIUI的打法;

  • IoT平台部与AI相关部门紧密结合,三大技术平台底层技术互通,简化开发流程,接入IoT平台的设备均可快速被小爱同学控制;

  • 兼容并包,“谁的产品做得好,用户说了算”,这一点沿袭了小米生态链的打法;

  • 技术支持到位,彭川告诉雷锋网编辑,小米IoT平台沿袭小米生态链的做法,会给予开发团队支持,会把他们“扶上马,陪着走一程”。

在IoT的商业模式还不清晰的现在,各大平台都在摸索商业模式的路上,作为技术“出身”的小米,真能像彭川所说那样,借鉴小米自家路由器、智能电视的商业模式,迅速探索出属于小米IoT的商业模式吗?这确实是个问题。

不过此次组织架构调整为小米IoT平台团队带来了三方面的支持,除了之前提到的成立独立的IoT平台部之外,在战略决策和人才梯度的培养上也带来了更大的帮助。彭川告诉雷锋网编辑,“过去八年我们每个业务都跑得太快,其实有的团队对应的人才梯队的培养是滞后于业务本身发展的。这次组织架构调整后,IoT平台有了一个独立的编制;另外,在集团层面上会有组织部和参谋部帮大家整理战略,同时也会帮大家解决整个人才梯队的建设、选拔、培养的问题。从而真正转向到一个2万人级别公司应有的做事方式和组织结构上。”

下一个时代必然是属于IoT的时代,那么,下一个时代会是属于小米的IoT时代吗?

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