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苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

本文作者:王刚 2018-10-11 19:08
导语:苹果留下了Dialog,却曾抛弃Imagination

雷锋网10月11日消息,据外媒报道,苹果公司今日完成对欧洲芯片制造商Dialog Semiconductor的部分股份的收购,涉及6亿美元资金,并吸纳了Dialog300名员工到旗下工作,以便在内部推出更多的芯片设计。这笔收购交易预计将在2019年上半年完成,目前正在等待监管部门的批准。

苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

雷锋网(公众号:雷锋网)梳理了这笔交易的构成:

  • 苹果支付3亿美元现金,用于前期资产收购;

  • 苹果预付3亿美元,为后续三年的收购做出承诺;

  • 300名Dialog工程师将加入苹果工作;

  • 涉及收购的技术:电源管理、音频子系统、充电和其他混合信号IC的开发和供应;

  • 苹果还将接手Dialog在意大利、英国和德国的部分设备。

苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

Dialog 的官方声明,来源:Dialog

即便Dialog 在官方声明中将此描述为“资产转让和许可协议”,但就员工交易数量而言,这将是苹果公司迄今为止最大的人员收购事件。

苹果没有直接总体收购Dialog,但300名工程师占其员工总数的16%,并且据说这些人多年来一直与苹果在芯片设计方面紧密合作。据雷锋网了解,这些员工目前已进入苹果公司开始工作。

对于这项交易,苹果硬件部门的高级副总裁Johny Srouji在一份声明中说:

“Dialog在芯片开发方面拥有深厚的专业知识,我们很高兴有这群才华横溢的工程师,他们长期以来一直支持我们的产品,现在直接为苹果工作”。

“我们与Dialog的关系可以追溯到早期的iPhone,我们期待着与他们建立长期的合作关系。”

据了解,2017年日经新闻曾报道称,苹果正在寻求设计自己的电源管理芯片,有意远离Dialog; 今年早些时候,Dialog表示苹果已下调订单,而有关分析则表明 ,苹果可能已经开始使用自己的设计代替iPhone XS Max中的某个Dialog芯片。

这次举动可能是将Dialog的研发工作置于苹果旗下的一种方式,未来苹果可以随意使用和修改芯片的设计。

Dialog为何选择此时卖身?经营困难吗?

Dialog (全称Semiconductor PLC)是总部位于英国的半导体系统解决方案制造商,创建高度集成的标准(ASSP)和定制(ASIC)混合信号集成电路(IC),针对智能手机、计算机、物联网、LED固态照明(SSL)和智能家居应用提供服务。

  • 2015年,它的收入约为13.5亿美元,是增长最快的欧洲公共半导体公司之一。

  • 2016年,苹果的订单占到了Dialog公司74%的营收,它对苹果的依赖甚至超过了已经卖身给一家硅谷资本的 Imagination。

  • 2017年,清华紫光集团通过一家子公司在11月30增持了Dialog Semiconductor的股份,总持股增至7.15%。

  • 2018年Q1业绩表中,收入同比增长23%,达到了2.44亿美元,但是利润却下跌了25%,仅剩1740万美元。究其原因,主要在于苹果订单的影响。2018年Q2,其收入为2.96亿。

苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

2018年Q2业绩报表,来源:Dialog官网

雷锋网此前有过报道,早在2017年,媒体曝料苹果正在自主研发电源管理芯片,未来将会用于 iPhone、iPad 等产品上;而一直在为苹果提供电源管理芯片的Dialog 在该消息发出之后股价暴跌。

股民们的快速反应完全可以理解,毕竟Dialog与苹果的关系实在过于密切。当时的报道是这样写的:

“2017年12月4日,Dialog 在一场面向投资者的电话会议中承认,苹果已经具备自主研发电源管理芯片的资源和能力,而且在未来几年内很有可能这么做。尽管当时Dialog据理力争地一再表示,至少在 2018 年,它与苹果之间的合作关系是不会发生改变的,但由于苹果自研电源关心芯片的可能性一直存在,而这种可能性对于 Dialog 就是一直存在的严重威胁。”

苹果留下了Dialog,却曾抛弃Imagination

苹果的电源IC多来自Dialog公司,但近些年一直在强调自主研发,尤其是打造速度更快、效率更高的芯片。最开始做自己的CPU到GPU,后面网络基带和电源管理芯片也要“亲自动手”。这个过程中,苹果愈发重视产品的安全与稳定,而受伤的往往是与之联系紧密的供应商们。

当然,这就涉及另一个悲伤的故事——Imagination公司的没落。

Imagination是英国知名GPU制造商,其在全球移动GPU市占率一度高达50.1%,在业内享有“ARM 第二”的美称,其PowerVR系列GPU曾是市场宠儿。自2010年开始,Imagination与苹果合作长达十年,苹果TV、Apple Watch等都在用Imagination的产品,其一半以上营收来自苹果,而苹果也曾是其第四大股东,持股比例为8%。

命运紧绑,容易遭受致命一击。

2017年4月3日,Imagination在其官网发表声明,表示接到苹果通知,苹果将在15 个月到2年内停止使用该公司的GPU设计,包括专利、知产、保密信息等,转而采用自己设计的产品,并停止支付专利费。该消息出来后,Imagination股价一夜间应声暴跌70%。

Imagination没有被苹果收购,但苹果其实一直走在“买买买”的路上。

苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

来源:CBINSIGHTS

如上图所示,苹果公司在其最重要的12起并购交易中共花费了60亿美元,而其在2014年以30亿美元收购Beats Electronics。

据了解,除了Beats并购规模为30亿美元,苹果公司的其它顶级并购都锁定在5亿美元或5亿美元以下。其中,对Lattice Data,Topsy Labs和Turi的并购,交易额均为2亿美元,并列排在第10位。

相较于苹果的斯文,在过去12年间,谷歌的并购行动高歌猛进,截止2017年底已经完成近200起交易。同时,谷歌超过10亿美元的并购达到了6起。

苹果目前的芯片研发进展:A12 Bionic的强大野心

当然,这次的核心依然还是关于芯片自研的讨论,甚至对于苹果来说,其采用的芯片是外界非常聚焦的话题。

在北京时间2018年 9 月 13 日凌晨 1 点钟的苹果发布会上,A12 Bionic 芯片成为 iPhone Xs 系列的最大亮点之一,也让人充分感受到苹果在芯片设计层面的强大实力。

苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

彼时,苹果全球营销高级副总裁菲利普·席勒 (Phil Schiller) 表示,A12 Bionic是iPhone迄今最智能、最强大的芯片,也是全球计算机行业第一款7nm处理器,集成了69亿个晶体管。

雷锋网了解到,8月底,华为在IFA上表示麒麟980是全球最早商用台积电7nm工艺的手机SoC芯片,集成69亿晶体管,实现了性能与能效的全面提升。同为台积电7nm工艺,都集成了69亿个晶体管,但如果按照搭载7nm处理器手机上市的时间来看,A12 Bionic确实可以称为全球第一款7nm处理器。另外,其他的芯片巨头如英特尔还在为10nm犯愁,AMD、Nvidia使用台积电7nm工艺的产品都还未发布。

苹果史上最大人员收购案诞生:6亿美元交易,300名Dialog工程师加入

A12 Bionci的CPU和GPU均为自主设计,其中CPU是6核(2个大核+4个小核),两个性能核心承担高强度的计算任务,四个能效核心则处理日常任务,同时最新的性能控制器可动态分配工作至不同核心,当需要高速运行时,还可同时发挥全部六个核心的性能。相比A11 Bionic,两个大核速度提升最高达15%,4小核最高节能50%。

关于A12 Bionci,还可以从《深度解析苹果A12处理器:性能和能耗比令安卓旗舰SoC汗颜》这篇文章中具体了解。

雷锋网点评

苹果没有像当年对待Imagination那样“过河拆桥”,而是以收购部分资产的方式给了Dialog一条活路,不失为野蛮商战里的稳妥做法,毕竟300名工程师也将给苹果带来巨大的人才资源。当然,对于Dialog来说,故事本身已具有悲剧色彩,不如让痛苦更少,选择相对不痛的方式继续走下去。

“永远不要把鸡蛋放在同一个篮子里”——这也是对于其他公司的一个重要启示。

Dialog 的故事告诉我们,作为一家技术型公司,如果拥有核心技术,类似芯片,在市场营收上过度依赖依赖苹果,那么它多半是处于危险之中的,头顶始终悬挂着达摩克利斯之剑。而就像“中兴事件”给人的一样的警示:永远不要被别人卡住脖子,当你习惯于安逸,你或必将遭遇抛弃。

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