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激光雷达销量突破3万台后,求变的Velodyne要如何在ADAS市场争先?

本文作者:大壮旅 2019-03-26 09:55
导语:Velodyne 能不能禁得住群狼进攻?

激光雷达销量突破3万台后,求变的Velodyne要如何在ADAS市场争先?

雷锋网新智驾按:十多年前,Velodyne 公司创始人兼 CEO David Hall 发明了一种新型雷达传感器——激光雷达,它的出现拯救了 DARPA 自动驾驶挑战赛的参赛车队,也助推了自动驾驶汽车的勃兴。

十多年后,Velodyne 的激光雷达销量站上新台阶,Hall 也开始改变公司战略,他要用更廉价的改进版传感器为 ADAS 市场注入新的活力。

2007 年以来,Velodyne 几乎一家不落地为全球大大小小的自动驾驶项目提供过激光雷达。Hall 也骄傲的表示,Velodyne 旗下激光雷达的销量已经突破 3 万台,销售额更是达到了 5 亿美元。

未来,Velodyne 还会继续提升激光雷达传感器产能,为自动驾驶车队提供源源不断的弹药。不过,Velodyne 也会更加关注 ADAS 安全技术,用近程激光雷达产品满足用户监控路况、盲区和障碍物的需求。

“市场正在发生改变,我们现在要将一部分精力分给 ADAS 终端,而低成本和高产能是 Velodyne 的优势。”Hall 解释。

眼下,Velodyne 在 Level 4/5 市场有自己的“超级武器库”,但现在的情况下 Hall 认为 Velodyne 的产能足够满足用户需求。

相反,ADAS 市场即将迎来新的热潮,在这里 Velodyne 能收获更为丰厚的利润,因此死守着 Level 4/5 市场并不是明智之举。

Velodyne 的“超级武器库”中就包含一款业内顶级的 128 线旋转式激光雷达,其探测范围可达 300 米。Hall 相信,它生成的 3D 点云图在细节方面无人能敌。不过,这家伙价格还是太贵了,因此没能大范围普及。

激光雷达能在任何光照条件下绘制车辆周围的高清 3D 点云图,结合摄像头和雷达,自动驾驶汽车就能清楚了解实时路况。从探测能力上来看,这个组合简直是超人级别的。

作为激光雷达的发明者,Velodyne 在很多年中几乎垄断了该市场,其桶形 64 线激光雷达也顺势卖到 7 万美元一台的高价。不过,近些年来激光雷达新创公司如雨后春笋般冒了出来, Luminar、Innoviz、AEye、LeddarTech、Ouster、TetraVue 和一众中国公司都对 Velodyne 的王位发起了挑战。

与此同时,类似 Waymo 这样的自动驾驶巨头也走上了自研激光雷达之路,而曾几何时它们也是 Velodyne 的大客户。本月,Waymo 更是再进一步,要对外售卖自家的近程激光雷达。显然,Velodyne 的蛋糕正在一点点被分走。

面对群狼围攻,Velodyne 过去几年也在积极应对,它拿到了福特、百度和尼康 2 亿美元的战略投资,同时也稳固了自己的战略联盟。

除了掏钱相助(Velodyne 历史上首次拿外部投资),2017 年时外部投资者还帮着 Hall 在圣何塞建起了一座高度自动化的激光雷达“超级工厂”,占地面积超过 20 万平方英尺,让 Velodyne 在产能上再次甩开了竞争对手。尼康还联合 Velodyne 在日本建起了一条激光雷达组装线,未来要将其传感器产能提升至每年百万台。

Hall 指出,虽然 Velodyne 的战略调整是被竞争和市场环境逼出来的,但这些外部压力也让它们更早进入了低成本激光雷达市场,从而再次占得了先机。不过,Hall 现在还不想透露公司的低成本的激光雷达产品何时开售(新产品可能会直接在激光雷达上集成摄像头)。

除了继续守住激光雷达市场宝座,Hall 还计划让 Velodyne 的软件也打入 ADAS 市场,拿出像特斯拉 Autopilot 和通用 SuperCruise 一样优秀的产品。

至于具体的时间线,Hall 现在也不敢下定论。不过,鉴于 Velodyne 已经在自动驾驶市场摸爬滚打了这么多年,在技术上它底气可是足得很。

“虽然激光雷达已经诞生十多年了,但连 Velodyne 都没搞清它的终极形态到底是什么。我们还是会继续努力,争取最先拿出究极进化版的激光雷达产品。”Hall 信心满满的说道。

激光雷达销量突破3万台后,求变的Velodyne要如何在ADAS市场争先?

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