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Siri 有救了?苹果又买下 AI 公司,三位前 Google 大神来助战

本文作者:I/O 2019-03-14 17:39
导语:随着自身业务的发展,苹果对 AI 的重视与日俱增。

雷锋网消息,3 月 13 日,外媒 The Information 报道称,苹果公司收购了一家名为 Laserlike 的硅谷 AI 创业公司;这起收购已经得到了一位苹果发言人的确认。

值得一提的是,Laserlike 是一家 Google 系公司。

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三位 Google 大牛创办的 AI 创业公司

Laserlike 成立于 2015 年 9 月 15 日,至今已经有三年多时间,其办公地点位于 Mountain View(山景城),三位创始人 Anand Shukla、Srinivasan Venkatachary、Steven Baker 都曾经是 Google 员工,而且是大牛。

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(Anand Shukla)

雷锋网在 Linkedin 查询到三个人的相关信息:

  • Anand Shukla:本科毕业于印度理工学院,后来在美国伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校获得计算机科学硕士学位,毕业后就加入 Google。他在 Google 度过了 12 年零一个月的职业生涯,担任 Senior Staff Software Engineer,主要是在 Google 搜索团队从事算法设计和新的搜索产品的构建工作,是 Google Search "In- Depth Articles" 功能的发明者和(联合)打造者。

  • Srinivasan Venkatachary:本科毕业于印度理工学院,后来在华盛顿大学圣路易斯分校获得计算机科学博士学位,早期曾在微软担任研究员。他于 Google 工作六年零八个月,最高担任工程总监,曾经参与了 Question Answering from the Web、RankLab、Search Ranking、Evaluation and Analysis 等 Google Search 中的重要项目。

  • Steven Baker:本科毕业于康奈尔学院计算机科学专业。本科毕业之后就加入 Google,在 Google Search 团队任职,有 13 年零 4 个月的 Google 生涯,一路从实习生成长为级别为第九级的杰出工程师,在业内备受尊崇(Google 的工程师级别有 11 级,其中第 11 级只有 Jeff Dean 和 Sanjay Ghemawat 两人)。

可以说,这三位 Laserlike 的创始人都是在搜索领域的大神级别的人物。2015 年,Anand Shukla 和 Srinivasan Venkatachary 联合创办了 Lazerlike,2016 年,Steven Baker 也以联合创始人的身份加入其中。

不过,目前三个人的去向未知,很有可能随着这次的收购加入了苹果;不过,在他们的 Linkedin 个人页面上,依然显示他们是 LaserLike 的创始人。

苹果为什么要收购 Laserlike?

Laserlike 的主要业务方向,是利用先进的机器学习技术来构建一个大型的内容搜索、发现和个性化平台,以实现高质量内容的分发,为人们提供来自整个 Web 的话题资讯。可见,从从前后来看,Laserlike 契合了三位 Google 工程师在搜索方面的职业经历和工作经验。

在外在的产品形态上,Laserlike 是一个 App。

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用户打开 App 之后,可以收到推荐的资讯,也可以根据关键词自行搜索感兴趣的信息,内容源自 Web 公开平台,用户也可以在评论区互动讨论。这一 App 曾经在苹果的 App Store 和 Google Play 应用商店上线,但目前在这两个平台都已经无法搜索到。

在外界公开的融资消息中,Laserlike 有两次融资经历:2015 年 9 月 18 日融资 420 万美元,投资方为 Sutter Hill Venture;2016 年 12 月 14 日融资 2000 万美元,投资方为 Redpoint(中文名为红点投资)。其中,红点投资是硅谷老牌投资机构,曾经投资过 Netflix、MySpace、360 等等公司。

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,苹果是在 2018 年将这个公司悄悄收入囊中的,但具体的交易数额未知。

从 Lazerlike 的业务情况来看,苹果收购它可能有两方面的原因。一方面,苹果的 Siri 语音助手在信息反馈方面的表现被普遍认为落后于竞争对手,而 Lazerlike 团队的加入可以帮助 Siri 提高这方面的技术能力。

另一方面,更为关键的是,Laserlike 在内容推荐和信息搜索、挖掘等业务方面的能力,能够更好地融入到苹果即将推出的 Apple News 订阅服务中去。实际上,当前的 Apple News 已经采用了个性化的推荐算法,但 Laserlike 在整合高质量内容、挖掘深度信息方面显然更有优势。

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根据外界报道,苹果极有可能会在 3 月 25 日的发布会上推出全新的 Apple News 付费订阅服务,内容包含新闻和杂志文章,而如何实现对这些内容的精准和个性化推荐,也许就是苹果需要借力 Laserlike 的原因。

总结

随着自身业务的发展,苹果对 AI 的重视与日俱增。2018 年 4 月,苹果从 Google 挖来了曾经担任搜索与人工智能业务负责人的高级副总裁 John Giannandrea,直接向苹果 CEO Tim Cook 汇报。随后,John Giannandra 又被任命为高级副总裁并加入到最高管理团队,而在此之前,John Giannandra 也已经将 Siri 和 Core ML 纳入麾下。

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值得一提的是,从上下级关系来说,Lazerlike 的三位创始人都曾经是 John Giannandrea 的下属;通过这一场收购,他们之间的这一关系似乎在苹果这里得到了某种维系。

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