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Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

本文作者:王刚 2019-03-27 17:56
导语:微软不会放过边缘计算市场。

全球IoT爆发的当下,边缘端汇聚了大量需要实时处理的数据,而这些数据在云端处理非常低效。亚马逊、谷歌、IBM、Intel、阿里巴巴等巨头都在觊觎这一新兴的边缘端市场。

作为IT巨头的微软丝毫没有大意。尽管此前这家公司已经发布Azure IoT Edge服务和开源Azure IoT Edge Runtime,但明显还不够。

就在美国时间3月26日这天,微软官方重磅推出几款边缘计算的新品,并宣布全面商用。这意味着,这家全球第二的云厂商已经在边缘计算大战中重兵布阵了。

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

微软Azure的边缘计算网络示意图(含5款新品)

雷锋网了解到,早在2018年9月24日,微软就在Ignite 2018大会上宣布了Data Box Edge和Azure Data Box Gateway的预览版本,并小范围开放了一些使用名额。进过了6个月的探索,现在终于算是进入全面问世阶段。

5款Data Box新品,矩阵式打法

具体而言,依照联网在线和脱机离线两种场景,微软都配备了不同的产品矩阵。其中:

  • 联网在线场景下,推出的是Data Box Edge和Azure Data Box Gateway 2

  • 脱机离线场景下,推出的是Data Box、Data Box Disk和Data Box Heavy Preview 3

当微软Azure Data Box总经理Dean Paron宣布这些消息时,她还指出,用户可以在Azure门户中获取这些产品。雷锋网尝试了下,确实Azure门户已经开放申请。

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

雷锋网(公众号:雷锋网)测试登录Azure门户界面

这些产品究竟分别有何用处?据微软表示,Data Box Edge是一种具有支持AI的边缘计算功能的本地设备,Data Box Gateway是独立的虚拟网关,而离线下的3款Data Box则是大小不同的硬件存储设备。

Data Box Edge如何承载微软的边缘计算野心?

Data Box Edge能充当存储网关,在用户站点和Azure存储之间创建链接。这使得将数据移入和移出Azure存储与使用本地网络共享一样简单。Data Box Edge提供本地缓存并优化进出云的网络流量(雷锋网注:移入移出数据是联网时才有,而脱机之下只能做数据移入而无法移出)。

此外,Data Box Edge还通过IoT Edge提供计算平台,使用户可以将Azure服务和自定义代码、应用程序部署到边缘。

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

Data Box Edge

总而言之,Data Box Edge是一款让微软布局边缘计算更彻底的设备。

在使用方式上,Data Box Edge可以与现有的企业硬件一起存放,也可以存在于从工厂车间到零售通道的非传统环境中。使用Data Box Edge,无需购买其他硬件,用户只需要像任何其他Azure服务一样注册并按需付费就行了。

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

这款机架式设备Data Box Edge具有哪些特点?

  • 本地计算。Data Box Edge可以与本地化系统进行交互使用,在数据上传至云端之前就完成存储与计算。

  • 网络存储网关。在本地设备和Azure存储帐户之间自动传输数据。Data Box Edge在本地缓存最热门的数据,并将文件和对象协议与本地应用程序对话。

  • 使用英特尔Arria 10 FPGA的Azure机器学习。使用FPGA加速数据的推理,然后将其传输到云上以重新训练和改进模型。

  • 云管理。使用Azure门户轻松订购设备并为用户的机群管理这些功能。

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

从这些特点来看,的确,Data Box Edge能和Azure形成很好的配合,优化对用户数据的存储和计算,并迅速进行决策反馈。

当然,空说无凭。据悉,在去年那次试用中,已经有一些头部客户在Data Box Edge上做了一些新的探索。比如这两家。

Sunrise Technology是美国零售巨头Kroger(克罗格)的全资子公司,计划使用Data Box Edge为Kroger和零售行业其他公司提供零售即服务(RaaS)平台。

此平台包括个性化购物体验,如货架产品推荐、引导式购物等。Data Box Edge上的实时视频分析可以帮助仓库员工快速识别和解决缺货问题,并提高他们的工作效率。

Esri是世界最大的地理信息系统技术提供商,它们也正在探索Data Box Edge如何帮助那些在断开网络连接的环境中应对灾难的人。

Data Box Edge将允许现场团队收集从空中或地面捕获的图像,并将其转换为可提供更新地图的可操作信息。即使完全断开与指挥中心的连接,现场团队也可以使用更新的地图来协调响应工作。这对于提高火灾和飓风等灾难情况下的响应效率至关重要。

Data Box Gateway是微软“新的考虑”

Data Box Gateway的产品思路相对简单:独立的虚拟网关设备,可以部署在基础架构中的任何位置。

怎么看Data Box Gateway的使用呢?既然Data Box Edge已经带有一个内置存储网关了,何必再开发新的网关?

微软澄清说,Data Box Gateway实际上是内置在Data Box Edge这个硬件设备中的“虚拟设备组件”(软件),一旦用户并不想购买Data Box Edge来部署边缘计算,而只需要一些数据流通共享能力,则只需要购买独立的虚拟设备组件Data Box Gateway就行了。

这相当于留了一手,对灵活部署的企业而言,这种方式更便宜也更便捷。

在使用方式上,用户可以使用Hyper-V(微软的一款虚拟化产品)或VMware在管理程序中配置它,并通过Azure门户进行管理。Data Box Gateway将在本地网络上设置服务器消息块(SMB)或网络文件系统(NFS)共享,而共享后的数据将自动上载到Azure存储帐户,支持块blob(存储设备)、页blob(存储设备)或Azure文件。

不过,微软强调了,无论是使用Data Box Edge内部的存储网关还是部署Data Box Gateway虚拟设备,存储网关功能都是相同的(对客户而言就是二选一的问题)。

离线场景下Data Box的“组合拳”方案

除公布了Data Box Edge和Data Box Gateway两个核心产品外,微软官方还提供三种尺寸的Data Box样式,以便在离线时使用:

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  • Data Box:坚固耐用的100 TB运输设备。

  • Data Box Disk(数据盒磁盘 ):更小更灵活的传输选项,每个订单具有单独的8 TB磁盘和高达40 TB容量。

  • Data Box Heavy Preview :更大版本的数据盒,可扩展至1 PB。

    Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

Data Box

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

Data Box Disk

Data Box Edge等5款新品来了,微软Azure的边缘计算革命就更近了

Data Box Heavy Preview

所有这些Data Box离线传输产品,用户均可通过Azure门户订购。

自此,微软的Data Box和IoT EDGE等产品一结合起来,就形成了用户在线离线双重梳理数据的方式。这在未来一段时期,也必将成为边缘计算革命的一个重要的研究方向。

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