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苹果 5G 尘埃落定:Intel 无奈出局,高通成为大赢家

本文作者:I/O 2019-04-17 16:16
导语:苹果与高通 & Intel 在基带方面的扑朔迷离的关系,开始变得明晰。

对于 5G 调制解调器领域来说,2019 年 4 月 16 日是决定其市场格局的重要一天。

这一天,高通和苹果公司宣布达成协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼;其中,苹果公司向高通支付一笔数目不详的费用。同时,苹果还与高通达成了一份于 2019 年 4 月 1 日生效的为期六年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。

同一天,Intel 也正式宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务。Intel 还表示,将继续履行对现有 4G 智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出 5G 调制解调器产品,包括最初计划于 2020 年推出的产品。

至此,苹果与高通 & Intel 在基带方面的扑朔迷离的关系,开始变得明晰。

苹果 5G 尘埃落定:Intel 无奈出局,高通成为大赢家

相爱相杀之后,苹果最终回到高通怀抱

苹果与高通的和解,终结了一场过山车式的全球范围内的专利诉讼案件。

其实,在双方发起诉讼之前,苹果其实与高通有着长达数年的良好合作关系。在前三代 iPhone 中,苹果选用了英飞凌的基带芯片;到了 iPhone 4,苹果开始在部分产品上采用高通基带;此后一直到 2015 年 9 月发布的 iPhone 6s 系列,苹果都独家选用了来自高通的基带芯片——当然,在处理器层面,苹果一直坚持自研 A 系列。

然而,到了 2016 年 9 月的 iPhone 7 系列,苹果开始在基带芯片上采用双供应商策略,高通不再是 iPhone 的独家基带供应商;双方的关系开始变得微妙。

2016 年 12 月底,韩国反垄断机构宣布高通滥用市场地位,在授权专利、销售智能手机芯片时妨碍竞争,强迫手机制造商为一些不必要的专利支付费用,决定向高通开出约 8.54 亿美元的罚单——这成为苹果与高通之间诉讼的导火索。

苹果 5G 尘埃落定:Intel 无奈出局,高通成为大赢家

2017 年 1 月 20 日,苹果将高通诉至美国向加州南区法院,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失 10 亿美元;此后不到三个月的时间,苹果公司先后在美、中、英三国对高通发起多起专利诉讼,随后又扩展至多个国家和地区。

对此,高通当然要采取反制措施。从 2017 年 4 月开始,高通开始对苹果反诉,相关诉讼也是全球多个国家和地区展开。与此同时,苹果在 2017 年的三款 iPhone 上继续部分采用高通基带,但是到了 2018 年,苹果与高通在新款 iPhone 基带的合作上完全分道扬镳。

当然,即使是诉讼不断,高通也一直在寻求与苹果的和解,毕竟它也不想失去苹果这个巨无霸的大客户;但高通也必须维护自己的专利使用费授权模式,否则会对它在全球的营收造成更大影响。而苹果也因为弃用了高通基带而遭到了消费者的不满。

如今,双方终于和解,这对于高通来说,无疑是一个重大利好消息;因为这不仅意味着它重新获得苹果的 4G 订单,也意味着在即将到来的 5G 大潮中也获得苹果的支持。 果然,雷锋网注意到,受到这一利好消息影响,高通股价在 4 月 16 日涨了 23.31%,创下了 1999 年以来的最大单日涨幅。

苹果 5G 尘埃落定:Intel 无奈出局,高通成为大赢家

无奈离开苹果,Intel 的 5G 新策略

对于 Intel 来说,退出 5G 调制解调器市场是一个无奈,但同时也是一个主动选择;但这背后都离不开苹果的影响——实际上,苹果与 Intel 在基带芯片领域的渊源更深。

2007 年,当乔布斯发布第一代 iPhone 的时候,这款创世纪产品内置的是英飞凌的基带芯片;此后,苹果与英飞凌之间的独家合作一直延续到 iPhone 3GS;在 iPhone 4 上,苹果开始采用双供应商策略,分别选用了高通和 Intel 的基带,其中 Intel 的基带型号为 XMM 6180。

2010 年 8 月,Intel 以 14 亿美元收购英飞凌无线业务,通过该交易,Intel 试图加入 3G/4G 无线通信市场,提供一系列覆盖 WiFi、3G、WiMAX 和 LTE 的无线技术的产品。不过此后几年时间,由于苹果与高通的独家合作关系,Intel 一直没能搭上 iPhone 的车。

机会在 2016 年来临,由于不愿意被高通独自占有 iPhone 的基带业务,苹果在当年发布的 iPhone 7 系列中引入了 Intel。

苹果 5G 尘埃落定:Intel 无奈出局,高通成为大赢家

不过事实证明,Intel 在基带的技术实力上还是不如高通,为了平衡基带的网速问题,苹果不惜用软件降低高通基带的网速来平衡差异;到了 2018 年,由于高通与苹果之间的诉讼态势加剧,Intel 成为苹果的独家基带供应商。

不过随着 5G 时代的到来,Intel 与苹果在基带上的密切关系不得不发生变化。

Intel 其实为 5G 也做了很多准备,并希望延续与苹果的合作,在 2020 年推出 5G 版本的 iPhone。为此,Intel 先是在 2017 年 11 月发布了第一款基带芯片 XMM 8060,随后在一年之后发布了 XMM 8160,后者可以支持 2G/3G/4G 等多种制式,并宣布了具体的推出时间——但如今来看,这些都将成为一场空了。

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,在苹果与 Intel 之间的 5G 故事中,作为一个较为强势的买家,苹果对 Intel 失去了信心,并且曾经向三星和联发科寻求 5G 基带的机会,只不过没能实现。另据 FastCompany 报道,在 Intel 方面,苹果一直压价,并提出了优先级方面的要求,让 Intel 也颇为不满;而实际上,Intel CEO Robert Swan 也对这一交易并不看好,并且在质疑为什么 intel 不转移注意力到其他更能赚钱的业务。

如今来看,在苹果选择高通之后,Intel 也选择及时止损,不再为苹果的 5G 调制解调器浪费心力。

当然,从现有的格局来看,Intel 只是宣布退出 5G 智能手机的调制解调器业务,理论上,Intel 依然可以将现有的 5G 成果应用于其他设备,比如说 PC。Intel 方面也表示完成对其他调制解调器机会的评估,包括 PC/物联网等,而且会继续投资 5G 网络基础设备服务。另外,对于现有的 4G 版本 iPhone 基带芯片的支持,Intel 也给出了坚定的承诺。

所以总体来说,Intel 及时抽身而出,损失并不大;这一点也可以从 Intel 在 4 月 16 日的股价变化中看出来。

苹果的 5G 迷局也由此解开了

对于苹果来说,这次和解的最大成果是,它的 5G 迷局(参见雷锋网此前报道)终于解开了。

苹果 5G 尘埃落定:Intel 无奈出局,高通成为大赢家

目前来看,苹果将在未来多年的时间里与高通保持合作关系,而苹果虽然不急于上马 5G,但在 5G 方面已经与高通绑在一起了;而且随着 Intel 的退出,高通也在苹果的 5G 局面中成为最大赢家。不过,尽管选择了高通,苹果也未必不会私下里自研 5G 基带来在多年后摆脱对高通的过度依赖。

我们拭目以待。

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