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佰才邦董事长孙立新:CT行业过于封闭,5G时代电信运营商寻求开放

本文作者:包永刚 2019-05-13 18:50
导语:传统的CT产品一般都“黑盒化”,相对封闭,那么开放、开源能否改变通信设备巨头们?

对于5G的商用,普通用户期待的是全新的体验,比如VR/AR以及云游戏等。5G产业链上的公司则更看好新一代移动通信技术更大的市场空间。电信运营商作为5G服务的提供商,正面临投入越来越大,流量收入增长更难的挑战。

为此,2018年6月,由中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT DOCOMO、中国电信等12家运营商和多家厂商共同成立O-RAN(OpenRAN,即开放无线接入网)联盟,希望打造“开放”、“开源”与“智能”的高灵活、低成本无线网络。然而,传统的CT(Communication Technology)产品一般都“黑盒化”,相对封闭,那么开放、开源能否改变通信设备巨头们?

佰才邦董事长孙立新:CT行业过于封闭,5G时代电信运营商寻求开放

通信行业鲜有创业者

近年来,我们看到了一波又一波的创业热潮,从VR/AR、机器人、智能家居到如今最火热的AI等等,却几乎找不到通信行业的创业者。并非通信市场的空间不够广阔,而是因为这个行业投资大、门槛高、技术更新快。但是,芯片行业同样是资金密集、人才密集、技术密集的行业,仍然能看到不断出现的AI芯片初创公司。

所以,一定程度的封闭才是通信行业难看到创业者的关键。佰才邦(Baicells)董事长兼 CEO孙立新接受雷锋网采访时表示:“连接是一个非常重要的技术,无论人与机器,机器与机器还是万物互联都需要连接技术。当然连接技术也越来越复杂,投入也越来越高。不过,很早我就认为CT行业过于封闭。”

佰才邦董事长孙立新:CT行业过于封闭,5G时代电信运营商寻求开放

佰才邦(Baicells)董事长兼 CEO孙立新

孙立新是不折不扣的通信专家,2014年创立佰才邦之前,曾担任华为无线标准专利部部长、PRB主任、无线标准策略委员会主任、华为fellow。更早之前还任原邮电部电信科学技术研究院新技术研究部部长以及原邮电部电信传输研究所无线室总工。也曾担任ITU-R SG5 副主席,ITU-R WP5D 技术组主席,亚太电信组织 AWG 主席等职位。

“2014年,我看到电信行业有走向开放的趋势。放眼全球,有些国家开放了一些频谱,政策管制也放开了一些。”孙立新如此解释在2014年选择在通信行业创业的原因。

他进一步表示:“政策是外部的管制,而整个产业对于开放同样有着内生的需求。虽然很多人认为通信是夕阳产业,但我不认为有夕阳产业,只是当一个产业发展到一定程度后会遭遇一些瓶颈。我觉得瓶颈出现的时候也会有一些新的机会出现。”

孙立新口中新的机会,就是5G时代CT行业的开放诉求。

CT行业IT化的内生需求

“CT行业开放不仅仅是网络架构、接口的开放,而是整个管制的走向开放的趋势,甚至是频谱的开放。”孙立新同时指出,这种开放带来的不仅仅是机会,更能够让CT行业IT化,并进一步普惠民众。在经济最发达的美国,仍然有不到10%的人口,约3000万人没有任何网络覆盖(包括有线网络和无线网络)。中国在通信领域是一个“超发达国家”,但比如在西藏就有8000个自然村没有任何网络覆盖。

孙立新告诉雷锋网,他最初创立佰才邦的愿景就是能够让除了人口密集区域以及高收入人群之外的人也能连接到网络。国外部分地区之所以还有没被网络覆盖,一个很重要的原因就是CT行业相对封闭,大型运营商更愿意服务的是人口密集区域以及高收入人群,小型服务商虽然想服务偏远地区的用户,但这就需要建设专业的网络机房,购买昂贵的设备建设核心网,这是小型运营商难以负担的成本。

此时,如果有一个非常弹性和开放的网络,以IT化的方式搭建CT网络将能解决这一问题。具体来说,通过购买云资源,基于Web页面就可以对用户、基站设备进行管理和计费,省去了购买昂贵的设备建立机房的成本,这样就能够让小型运营商也能够服务用户。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,佰才邦基于互联网架构和全频谱的宽带系统,能够提供灵活的低成本建网方案。目前佰才邦已经为全球七百多家小型运营商及合作伙伴提供了解决方案。

孙立新认为,这是一个很强的诉求,并且只有CT的IT化才能服务这些边缘的用户,这也是CT行业IT化的重要意义之一。然而CT行业IT化更重要的意义是大型运营商对此同样有很强烈的需求。从4G到5G,通信设备越来越贵,耗电量也越来越大。特别是5G毫米波需要更多的基站,但是通信设备往往是个软硬一体化的“黑盒子”,各个设备商之间的设备很难兼容,这无疑增加了运营商的成本。

对中国而言,虽然有四大通信设备提供商,但他们之间实质上并没有太多竞争。因此,运营商期待通用性强,软硬件可分离的IT化的通信设备。O-RAN也就在这样的背景下成立,一方面运营商希望引入更多的厂商参与竞争,另一方面架构的开放可以实现虚拟化,让基站也能具备边缘计算的能力,通过能力开放进一步拓展运营商的业务范围。

佰才邦董事长孙立新:CT行业过于封闭,5G时代电信运营商寻求开放

巨头是否加入O-RAN联盟?

放弃软硬一体化,将典型的黑盒化的CT设备白盒化,接受开放带来的竞争对通信设备运营商而言是一个考验。据Light Reading今年2月报道,华为无线产品线首席营销官周跃峰表示:“我们有一个专门的研发团队,研究4G基站使用搭载英特尔CPU的白盒硬件的表现,发现其功耗要高出10倍。5G甚至更加复杂,搭载英特尔CPU的白盒硬件会带来不稳定的问题。就现有的英特尔CPU技术而言,我们还没有看到在5G基站中进行使用白盒基站的可能性。”

不过在MWC 2019期间,我们看到中国移动联合联想、佰才邦、英特尔共同展示了业界首个4G/5G O-RAN双模云化白盒小站方案,支持4G、5G室内双模信号覆盖,基于电信级云平台、软硬件解耦实现的室分覆盖系统,由虚拟化BBU(基带处理单元)与开放参考设计的RRU(射频拉远单元)组成的整体解决方案。

孙立新表示:“原来运营商只能靠流量收费,但是现在每比特流量的价格贬值很快,运营商需要寻求价值的转移。基站的云化就是很好的选择,由于基站随人群的潮汐效应非常明显,因此在基站空闲的时候,在相同耗电的情况下,可以利用这些基站进行云计算,由此就具有了边缘计算能力。”

运营商有了云化的基站之后,也就能提供边缘云的服务,此时价值也就能进行延伸。以往运营商主要向普通用户收费,但有了边缘计算能力后,端到端的时延就可以降的非常低。4G空口的时延根据不同的应用在几十毫秒的量级,5G空口的时延可以降到几毫秒到十毫秒的量级,为提供大带宽、低时延的业务打下了很好的基础,但是网络侧,基站与服务器之间的时延都是几十毫秒到几百毫秒,如果用具备计算能力的云基站提供服务,端到端时延就能够显著降低,这对于实时游戏、VR/AR、3D视频这些对时延要求高的应用意义重大。

佰才邦董事长孙立新:CT行业过于封闭,5G时代电信运营商寻求开放

5G MEC VR解决方案

边缘云服务能够为互联网游戏运营商提升游戏体验,让运营商能够将业务延伸至互联网巨头。另外,边缘云响应速度的提升,能够解决AR/VR因为时延可能引起的身体不适问题,也将有助于AR/VR行业的发展,佰才邦也推出了5G MEC VR、无人机基站空中VR直播解决方案。当然,运营商在此基础上还能实现更多的价值延伸。

孙立新特别指出,与以往所说的网络侧的边缘云不同,云基站的边缘云是在接入网,离用户更近。不过,由于云基站增加了计算能力,5G本身就有许多技术挑战,因此云基站也需要各方的合作,佰才邦的云化小站与许多具备丰富虚拟化经验的合作伙伴合作,包括联想、浪潮、台湾广达电脑等。

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O-RAN联盟成员

由此看来,5G时代运营商对云化白盒小站将有强烈的需求,因此通信设备巨头是否加入O-RAN联盟就是一个关键。从目前的情况看,全球排名前三的通信设备厂商,诺基亚和爱立信已经加入O-RAN联盟,华为暂未加入。

巨头会选分布式Massive MIMO吗?

白盒云化基站是运营商降低成本和实现价值延伸的重要需求,运营商在5G时代的另一个重要需求就是降低功耗节省成本。目前,中国三大运营商一年电费的花费在1000多亿到2000亿之间,但5G需要Massive MIMO技术,功耗挑战更加明显。据一位电信的业内人士表示,5G Massive MIMO一个扇区的耗电超过1300瓦,大概60万个基站的耗电就消耗了他们所有的盈利。

孙立新表示,从2G到4G,整个电信行业投入大量人力做网络规划和网络优化,他们通过调整每个基站的发射功率、天线的角度,减少相邻基站的干扰,把网络的吞吐量以及容量实现最大化。如果网络规划和优化没做好,网络掉话率就会大增。5G如果用分布式的Massive MIMO,用户的手机可以自由选择周围的基站进行联合处理,将信号做直接叠加实现最大化。每个分布式Massive MIMO基站只需要很少的天线,每个基站的功率大概只有一个灯泡功率那么大,相比集中式Massive MIMO单个扇区千瓦的功率,具备明显的功耗优势。

当然,要实现分布式的Massive MIMO需要很强的算法能力,包括天线间的空间协同能力、天线的选择,需要整体的分析和优化,其中不仅涉及算法,甚至需要使用AI进行训练、管理。

雷锋网了解到,目前佰才邦已经通过4G业务获得了稳定营收。当然佰才邦也获得了资本的认可,现有股东包括高通、小米、亦庄国投、世纪互联、和聚百川、信中利、协同资本等。

对于佰才邦的未来,孙立新表示,“我们相信未来的趋势是5G,佰才邦正在积极与上下游国内外的技术伙伴进行合作。”佰才邦可能是国内最早做出毫米波基站的公司。

雷锋网小结

整个5G产业链对于5G的商用都充满期待,对于产业链上的企业而言,能否在5G时代获得更大的发展非常关键。对于运营商而言,在流量营收提升越来越难、5G网络建设投入越来越大的背景下,多家国际头部运营商联合成立的O-RAN联盟希望建设灵活低成本的5G网络,延伸其网络价值并降低成本。同时值得注意的是,全球运营商们都在向云化、虚拟化为核心的5G方向转型,力争在关键技术领域抢跑成为引领者。但是运营商是否会和社会各个产业联合建设5G网路,运营商是否会以更加开放的姿态与上下游产业合作,都值得被长期关注。

孙立新作为一名通信专家,在看到通信行业政策有开放的趋势之后,最终选择了创业并看好电信行业的云化和开放,推动CT行业的IT化,我们期待5G时代佰才邦的产品和技术能飞速发展。

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