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AMD不进一步对其中国合资公司授权x86 IP,国产CPU有未来吗?

本文作者:包永刚 2019-06-05 18:46
导语:AMD并未向其中国合资公司进一步授权芯片设计又一次证明,中国的芯片发展跟随别人的步伐将无法取得领先。

Computex 2019期间,AMD首席执行官Lisa Su(苏姿丰)接受媒体采访时证实,AMD并未向其中国合资公司进一步授权芯片设计。这意味着AMD在中国的合资企业的处理器将仅限于在第一代Zen架构,不会推进到AMD新推出的Zen 2架构。

AMD不进一步对其中国合资公司授权x86 IP,国产CPU有未来吗?

这又一次证明,中国的芯片发展跟随别人的步伐将无法取得领先。

AMD最初于2016年与天津海光先进技术投资有限公司(THATIC)共同成立了合资公司海光集成电路设计有限公司,后者以价值2.93亿美元(加上特许权使用费)的价格获得x86和SoC IP芯片开发的授权。由于近年来中国加大了半导体行业的支持,这种合作关系为AMD提供了进入蓬勃发展的中国市场的跳板。此次交易还被认为可以让中国获得关键的x86技术。

雷锋网(公众号:雷锋网)在此前的文章中提到,有业内人士透露,海光与AMD合资是一些人抱着重复高铁技术引进、消化吸收、再创新的想法而开展的项目。

根据Tomshardware的说法,双方的该协议允许中国服务器供应商Hygon(中科海光)根据AMD的Zen微体系结构设计专用处理器,这也是AMD Ryzen和EPYC处理器的基础设计。其中,许多架构的定制包括满足政府要求的专用加密元件,Hygon的第一批产品Dhyana处理器与AMD EPYC数据中心处理器非常相似。Tomshardware表示他们被告知还有其他针对中国市场专门设计的架构优化,但还没有得到更多细节。

与中国公司成立合资公司并不新鲜,但由于x86架构授权可能会引发各种麻烦,AMD与海光的合作实际上有着复杂的设计。首先海光母公司天津海光先进技术投资有限公司与AMD成立了成都海光微电子技术有限公司(HMC)和成都海光集成电路设计有限公司(Hygon)两家公司,AMD的股份分别是51%、30%,也就是一家相对控股,另一家则是中方绝对控股。

AMD不进一步对其中国合资公司授权x86 IP,国产CPU有未来吗?

AMD控股51%的HMC才拥有Zen架构授权,为了保持在法律允许的范围内,HMC将IP授权给Hygon,后者设计x86芯片,然后Hygon再将设计出售给HMC。不过令人困惑的是,HMC将代工厂生产的处理器又卖给了Hygon,由Hygon出售Dhyana处理器。

需要强调的是,这些芯片必须满足AMD和Intel x86交叉许可协议,避免x86授权外泄和引起Intel或美国的反对。另外,根据协议,最终产品只能在中国境内销售。

近两年海光的国产x86处理器已有进展,其x86处理器不仅有AM4插槽的4-8核版,还有类似EPYC的服务器版,推特上的爆料显示基础频率2.0GHz,加速频率可达3.0GHz,而且涵盖了从4核到32核在内的多个产品线。

AMD不进一步对其中国合资公司授权x86 IP,国产CPU有未来吗?

【 图片来源:快科技  】

AMD CEO苏姿丰在台北电脑展上也表态说与中国公司的合作仅限于第一代Zen,这也意味着国产海光x86的后续改进、升级只能靠自己。

当被问及是否会在美中贸易战期间继续与THATIC合资企业合作,苏姿丰说,该公司依旧是合资企业,“我们不讨论任何额外的技术转让”,并表示大多数工作都在合资企业,而“AMD方面的工作并不多”。

“THATIC是单代技术许可证,没有额外的技术许可证,” 苏姿丰解释说,尽管她没有澄清不延长技术转让的决定是否是贸易战的直接结果。针对涉及贸易战对AMD与华为的业务往来影响的问题,苏姿丰表示,作为一家美国公司,AMD被迫遵守美国法规。

除了AMD,Intel与中国在芯片技术上的合作同样比较局限。2016年清华大学、英特尔和澜起科技(上海)有限公司在北京正式签署协议,宣布联手研发融合可重构计算和英特尔x86架构技术的新型通用CPU,英特尔将提供资金及其它重要资源支持项目研发。

据了解,澜起可以开发连接英特尔至强核心的协处理器,以提供中国批准加密/解密技术。这两种解决方案组合在一个叫做“Jintide”软件包中,但英特尔没有授权这他们访问其核心IP。

AMD不进一步对其中国合资公司授权x86 IP,国产CPU有未来吗?

清华大学、英特尔公司与澜起科技签署合作协议

这再一次警醒,中国芯发展有两条路是走不通的。此前RISC-V基金会中国顾问委员会主席方之熙博士接受雷锋网专访时表示:“有两条路被证明是走不通的,一条就是关起门来自己做一套东西,比较典型的就是龙芯。因为芯片还是一个商品,性能再高,没人用就无法体现出价值,所以必须有相应的生态系统发挥价值。第二条路就是跟在别人后面,国内有许多公司做x86、Arm、IBM Power的芯片,在某些特殊领域,用这些指令集架构确实可以做一些事情,但是因为受到ISA所属公司知识产权(IP)的控制,很难取得成功。”

雷锋网参考 tomshardware快科技

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