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苹果和英特尔的撑腰,会让 Thunderbolt 走向普及吗?

本文作者:肖漫 2019-06-03 22:43
导语:Thunderbolt 只能专注于细分市场,而 USB 才是主流。

苹果和英特尔的撑腰,会让 Thunderbolt 走向普及吗?

【 图片来源:Intel  所有者:Intel 】

雷锋网按:5 月 28 日,Intel 发布了代号为 Ice Lake 的第十代酷睿处理器,Ice Lake 第十代酷睿处理器首次同时集成 Thunderbolt 3,使无线网络速度提高近 3 倍。如果你是一个喜欢用 Thunderbolt 端口进行内容传输的人,那么,在接下来两年, Thunderbolt 的发展将值得你期待。

2011 年,由英特尔主导的 Thunderbolt 首次出现在 MacBook Pro 笔记本电脑上,作为显示器、存储系统和其他高端外设的通用接口,后来扩展到了 Windows 电脑上。

而到了 2019 年,英特尔的新 Ice Lake 处理器将在芯片内部构建直接支持,而不是依赖单独的处理器;毫无疑问,这让 Thunderbolt 变得更普遍。(当然,随着 Thunderbolt 技术的注入,USB 也将在 2020 年变得更好)。

尽管 Thunderbolt 变得越来越普遍,但英特尔仍计划改进 Thunderbolt。英特尔个人电脑芯片主管 Chris Walker 在最近的一次新闻发布会上表示,英特尔将会有一个强大的团队去继续改进 Thunderbolt。但是,英特尔没有具体说明要如何改进 Thunderbolt。考虑到 Thunderbolt 在高端计算领域的实用性,改进 Thunderbolt 会加快其速度是显而易见的。

那么问题来了:在 USB 已经无处不在且速度越来越快的情况下,Thunderbolt 是否会成为真正的主流技术?

在雷锋网看来,Thunderbolt 是否会对这个问题给出新的解答,目前还不清楚。

但 Endpiont 技术分析师 Roger Kay 认为不会。他表示,Thunderbolt 让他想起了 IEEE 1394 (又称火线接口),在当时,IEEE 1394 有技术优势,而且还得到苹果的支持,但它不标准,最终还是输给了 USB——由此可见,除了特殊用途,Thunderbolt 将很难得势。

Thunderbolt 的优势何在?

在 Mac 电脑和部分 Windows 电脑上,Thunderbolt 端口能够被用来连接外围设备,比如显示器、高速网络适配器、普通硬盘和容量更大的存储阵列。在笔记本电脑上,一个 Thunderbolt 插接站就可以让你的电脑接入闪存读卡器、电源电缆、HDMI 显示器、以太网以及 USB 鼠标和键盘。游戏玩家和视频编辑者可以利用 Thunderbolt 插入外部显卡,这比内置在笔记本电脑中的显卡更强大。

除了在连接上具有优越性,Thunderbolt 的传输速度还很快,它能够以每秒 40 Gigabits 的速度传输数据。这一速度足以在 1.7 秒内复制 2.5 小时的《复仇者联盟 3 :无限战争》——8.4 GB 的全高清文件。

和 Thunderbolt 的速度同样重要的是,它能够处理多种类型的数据,比如说,它能够从硬盘上检索照片,并且不会对 5K 分辨率的显示器造成任何问题。

Thunderbolt 在很长一段时间里是英特尔专有的,后来英特尔选择将它开放;这样一来,其他人就可以利用它去做一些事情,比如制造控制器芯片。

事实上,这也是英特尔看好这项技术的原因。英特尔在一份声明中表示,Ice Lake 芯片上的处理器集成,加上协议规范的发布,有望让 Thunderbolt 3 被大规模地采用,让它往主流方向发展。

苹果和英特尔的撑腰,会让 Thunderbolt 走向普及吗?

【 图片来源:CNET  所有者:CNET 】

Thunderbolt 集成于 Ice Lake

如今,Thunderbolt 在高端 Windows 笔记本电脑上很常见,不仅如此,它还与较新的 USB-C 端口有着相同的设计。每年,带有 Thunderbolt 的电脑的数量都在翻倍增长,现在已经有数千万的电脑在销售。英特尔公司表示,Thunderbolt 外围设备的数量也以同样的速度翻了一番,目前市场上已有 450 种认证产品。

苹果和英特尔的撑腰,会让 Thunderbolt 走向普及吗?

【 图片来源:Wikipedia   所有者:Wikipedia 】

雷锋网(公众号:雷锋网)了解,Thunderbolt 的首次亮相是在 2009 年的英特尔科技论坛上,尽管 Thunderbolt 已经出现很久了,但直到今年,Thunderbolt 才如此紧密地与英特尔的酷睿芯片结合在一起。虽然由于英特尔的制造困难让芯片的生产晚了几年,但是 Ice Lake 仍带来了很大帮助。Ice Lake 的电路小型化使英特尔把更多的能力直接封装到芯片上。值得一提的是,Thunderbolt 占用了大量的芯片面积。

关于 Thunderbolt 集成,英特尔高级首席工程师 Ophir Edlis 在 5 月的一次发布会上表示,从历史上看,在 Sandy Bridge 上集成了图形之后,我们从未经历过如此大规模的集成。该工程师表示,我们将会看到越来越多的平台采用 Thunderbolt,并且用户体验也会变得越来越好。

此外,Edlis 还说道,在 Ice Lake 中构建 Thunderbolt 意味着它将比现在使用单独的控制器芯片耗费更少的电力——每个端口最多使用 300 毫瓦。如果有 4 个端口,那么就节省了 1.2 W 。相比之下,Ice Lake 芯片的配置将消耗 9 W, 15 W 或 28 W。

不仅如此,Thunderbolt 集成也意味着 PC 制造商更容易在笔记本电脑的两侧安装两个 Thunderbolt 端口,同时也意味着电路板的布线更少。

Thunderbolt 侧重细分,USB 更为主流

可以说,开放 Thunderbolt 的最大受益者是它最大的竞争对手,也就是无处不在的 USB。

USB 4 目前处于标准化的最后阶段,它采用了 Thunderbolt 3 技术,预计将于 2020 年左右推出产品。它不仅将它原本的最高速度提高了一倍,达到 40 Gbps,而且还具备了 USB 3 所没有的灵活性,比如将显示器的时间敏感视频数据与其他信息混合的能力。此外,它也将增加 USB 集线器和对接站的效用。

目前,Thunderbolt 面临的一个挑战是金额较高。虽然 Thunderbolt 设备能够提供更高级的性能,但你可能会多花点钱。举个例子,希捷 1TB 外置 USB 驱动器在亚马逊上的售价为 45 美元,而希捷子公司 LaCie 生产的 1TB Thunderbolt  型号的售价为 70 美元。

另一个巨大的挑战是 Thunderbolt 在 iPad、iPhone 和 Android 手机等移动设备上的缺位。我们不会像在电脑那样在移动设备上插入外围设备,但是外围设备在我们的计算生活中的应用越来越频繁,由此可见,Thunderbolt 在移动设备上的缺位逐渐成为了难题。

可见,尽管 Thunderbolt 正变得越来越好,但同时 USB 也在提升,这就注定了 Thunderbolt 只能专注于细分市场,而 USB 才是主流。

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