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硅谷、底特律平起平坐:自动驾驶行业“恐怖平衡”时代到来

本文作者:大壮旅 2019-06-20 16:49
导语:科技巨头和老牌制造商的大决战不会上演了

硅谷、底特律平起平坐:自动驾驶行业“恐怖平衡”时代到来

*雷锋网(公众号:雷锋网)按:图片来自网络

雷锋网新智驾按,上周的自动驾驶行业看似平静,实则暗流涌动。业内新的“恐怖平衡”正在建立,曾经那种科技巨头挟天子以令诸侯,对制造商们颐气指使的日子恐怕要一去不复返了。

上周,全栈自动驾驶开发商 Aurora 站上了风口浪尖,这家拥有全明星阵容的新创公司送走了老合作伙伴,又迎来了新死党,而这一消息引发的涟漪恐怕会重塑自动驾驶行业公司间合作的图景。

2016 年三巨头合力创建公司以来,Aurora 已经拿到了 7 亿美元融资,B 轮得到红杉资本和亚马逊“宠幸”后,其估值更是蹿升至 25 亿美元,妥妥的小独角兽。

不过,拿投资拿到手软并非 Aurora 的唯一亮点,它们与主机厂也走得很近。除了大众与现代,Aurora 的战略伙伴名单上还有中国新造车公司拜腾。

上周一,还有消息称 FCA 已与 Aurora 结成战略联盟,共同打造自动驾驶车队。不过一天之后(上周二),《金融时报》就爆料称,大众与 Aurora 的合作已经走到了尽头,德国巨头与福特结盟后,现在正与福特“嫡系” Argo AI 关系亲近。

有趣的是,这部“连续剧”并没有结束。上周三,现代-起亚联盟就宣布深化与 Aurora 的合作,为 Aurora 的 B 轮融资再加 3000 万美元筹码。

从常规角度来看,上周的“连续剧”只不过是简单的业内合作罢了。不过,如果放在如今的大背景下,事情就没那么简单了。当下的汽车行业可能会经历新一轮全球销量放缓周期,同时自动驾驶汽车部署时间的延后也让各家厂商焦虑异常,大家只能选择合作来分担日益沉重的自动驾驶研发费用。

简言之,“大家都坐到了牌桌前,不过玩的却是一场智力与金钱并存的双重游戏”,软银愿景基金合伙人 Michael Ronen 还指出,这个牌局虽不是赢家通吃,但绝对是“真枪实弹”的游戏。这段时间各家厂商的动作也印证了 Ronen 的这番话。

现在的软银愿景基金已经深深扎根在了自动驾驶行业,它们不但携手本田为通用旗下自动驾驶部门 Cruise 砸了重金,还“深度绑定”Uber,协力丰田要推打车巨头一把。如果软银有意,后续它们甚至能在通用、本田、丰田和 ATG(Uber 自动驾驶部门)之间牵线,缔造出一个能改变游戏规则的“搅局指望”。

对软银的恐惧让圈外厂商不得不“有所作为”,它们得构筑防御工事准备迎击,而最怕被软银第一个踏平的肯定是大众,毕竟它和丰田、通用这两个老对手已经缠斗多年。不过,在后柴油门时代,还没从排放门缓过神来的大众内部战略有些病急乱投医,除了与 Aurora 的合作,奥迪旗下还有独立的 AID 自动驾驶部门。除此之外,它们还与 Mobileye 达成了战略合作,未来甚至会与宝马、戴姆勒、博世、采埃孚和大陆组成“德国之队”对抗软银“巨无霸”时代。

好在大乱之后必有大治,想清楚自身状况的大众终于开始向 Argo 倾斜。此举并不是因为 Argo 的技术就比别人高多少,大众主要看上的还是 Argo 背后的福特。在此前的谈判中,双方已经同意在商用车辆上达成合作。同时,还有传闻称两家巨头要在电动车和自动驾驶领域展开广泛合作。

眼下,大众和福特都在使用微软的联网车辆云服务,如果未来 AID 融入 Argo,而福特用上大众的模块化电动平台(这两种可能媒体都报道过),那么双方都能省下一大笔研发费用,并在未来的竞争中生存下来。

虽然这一切都只是推测,但显然整个行业已经出现了新的变数。据雷锋网了解:曾几何时,许多业内人士认为汽车制造商会沦为单纯的加工车间,为 Waymo 这样的科技巨头生产硬件,就像现在的一众 Android 厂商。不过,自动驾驶这场大戏的剧情并没有按照这个剧本发展,新一代的自动驾驶新创公司(即使创始人都来自类似 Waymo 的科技巨头)都改变了思路,它们不再试图让汽车制造商成为自己的加工厂,而是为它们提供丰富的技术解决方案选项。

就像此前 Ars Technica 上那篇用施乐的覆亡畅想 Waymo 未来的文章所述,现在的自动驾驶市场已经成了汽车制造商主导的买方市场,因此自动驾驶行业的战略研发路线不但要听科技巨头和打车霸主的,还得受汽车制造商所制。与此同时,特斯拉遇到的种种困难也向我们证明了,汽车制造是有门槛的。因此,硅谷未来必须要接受在合作中与汽车厂商平起平坐的事实,“软件吞噬世界”的论调有些过于乐观了。

从现有消息来看,Waymo 当年与制造商谈判时可是相当强势,汽车制造商中能接受它们开出的“不平等条约”并达成合作的只有菲亚特-克莱斯勒与捷豹路虎,而这两家公司在汽车行业已经非常边缘化。现在,菲亚特-克莱斯勒也醒悟了,它们正试图联合 Aurora 以摆脱 Waymo 的控制。显然,即使是汽车行业垫底的角色,也不像 Waymo 想象中那样可以任人欺辱。

当然,眼下汽车制造商与科技巨头的“恐怖平衡”还未正式建立,但如果 Waymo 近期曝出与汽车制造商对等合作,这一推论就会彻底成为事实。

现在来看,“恐怖平衡”可能真的不远了,因为今年 2 月份《日经新闻》就曝出 Waymo 正与日产-雷诺-三菱联盟谈判,而后者是世界第四大汽车制造商。如果双方的谈判真能结出硕果,恐怕自动驾驶世界的另一头超级怪兽就会因此诞生,与福特-大众-Agro 和现代-起亚-亚马逊-Aurora 相比也不遑多让。

如果三巨头争霸景象出现,肯定会推动软银“哥斯拉”(即通用-Cruise-本田-丰田-ATG 组合)的诞生。这样一来,科技巨头中选择继续单干的厂商就只有苹果和 Zoox 了,显然它们在制造、维保、基础设施和其它附加值上都严重落后于主要汽车制造商。

软件也许能吞噬掉汽车,但许多人想看到的“底特律”大战“硅谷”恐怕是打不起来了,因为双方已经陷入“恐怖平衡”,与其相互毁灭,不如携起手来共创未来。

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