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Waymo 牵手雷诺-日产-三菱联盟,共同研发共同研究与自动驾驶出行服务

本文作者:大壮旅 2019-06-21 16:08
导语:未来一场大混战不可避免

Waymo 牵手雷诺-日产-三菱联盟,共同研发共同研究与自动驾驶出行服务

Waymo CEO John Krafcik 

雷锋网按:图片来自网络

雷锋网(公众号:雷锋网)按,多年以前,一个谷歌代表团曾出现在前任雷诺董事长兼CEO Carlos Ghosn 的办公室,他们此行的目的是要展示自己神秘的自动驾驶计划。显然,当时的 Ghosn 没把来自硅谷的搜索巨头放在眼里,他直接发问称,“你们是要自己造车?还是要把技术卖给我们?或者其他目的?”谷歌的代表团没有回答,于是 Ghosn 将他们请出了办公室。

时移世易,在自动驾驶领域辛勤耕耘十年的 Waymo 要进入发展的第二阶段了。未来 Waymo 的自动驾驶出行服务将逐步走出美国,迈向全球市场。不过,即使有强大的谷歌背书,Waymo 在全球的扩张也需要帮手,而这次它们兜兜转转选定的“人选”又是雷诺-日产-三菱联盟。据雷锋网了解,双方达成战略合作后,Waymo 的自动驾驶出行服务将进入法国和日本市场。

需要注意的是,这次 Waymo 与雷诺-日产-三菱联盟的合作是排他性的,双方将共同研究与自动驾驶出行服务(包括自动驾驶打车和无人递送)相关的商业、法律和法规问题。不过,双方的联合声明并未提到 Waymo 到底会用到雷诺、日产或三菱旗下的哪款车型,只是表示现在的合作只是万里长征第一步,未来双方将共同探究如何实现“自动驾驶出行服务的长期盈利”。此外,双方还表示,它们的自动驾驶出行服务未来有可能继续登陆其他国家。

Waymo 与雷诺-日产-三菱联盟将设立联合委员会,以便在法国、日本和美国进行协同工作。至于这次合作的财务细节,Waymo 选择三缄其口。

Waymo 牵手雷诺-日产-三菱联盟,共同研发共同研究与自动驾驶出行服务

“这是 Waymo 的好机会,我们终于能在创新伙伴的帮助下将自动驾驶技术推向全球市场了。”Waymo CEO John Krafcik 说道。“鉴于我们伙伴强大的国际影响力,Waymo 能将革命性的出行方案带到法国、日本和其它国家,方便乘客出行并提供递送服务。”

对 Waymo 来说,走出与雷诺-日产-三菱联盟合作这一步也是意义重大。毕竟此前它们虽然在凤凰城郊区推了 Waymo One 自动驾驶打车服务,还快速推进自动驾驶卡车在亚利桑那的测试,其活动范围也没有超出美国边界。有了雷诺-日产联盟相助,Waymo 手中的“屠龙刀”终于有用武之地了。此外,强大的 Waymo 此前一直是汽车行业的“公敌”,在雷诺-日产这里取得了突破后 Waymo 再也不用担心被孤立了。

在本周三的 Alphabet 年会上,公司 CFO Ruth Porat 并没有讨论与 Waymo 相关的计划,不过她却旁敲侧击暗示公司正在酝酿大招,即除了亚利桑那项目,Waymo“正在探索一大块新业务”,包括物流与技术授权等。

“监管依然是重要的控制因素之一,我们还在继续与多个国家与地区合作,它们都对自动驾驶汽车兴趣十足,因为这一技术能拯救生命。”Porat 说道。“在我们看来,自动驾驶将在全球迎来新机遇。”

在自动驾驶领域投入 10 年精力的 Waymo 现在其实很难从自动驾驶打车服务以及一系列合作上见到回头钱(尴尬的是,Waymo 从自动驾驶上得到的最大收益其实是 Uber 因窃密事件和解付出的 2.45 亿美元)。不过从长远来看,投资者依然认为 Waymo 是 Alphabet 旗下最有“钱途”的业务。摩根士丹利就一直是 Waymo 的“忠实拥趸”,它们居然给出了个 1750 亿美元的惊人估值。

Waymo 牵手雷诺-日产-三菱联盟,共同研发共同研究与自动驾驶出行服务

Waymo测试车

在业内人士看来,Waymo 官宣与雷诺-日产-三菱合作的时机让人有些迷惑,毕竟联盟主席 Carlos Ghosn 在东京被捕让雷诺-日产-三菱联盟出现了裂痕。此外,本月雷诺与菲亚特-克莱斯勒(Waymo 的老伙伴之一)的合作也迅速夭折。不过,这次合作也是情理之中,毕竟今年年初就有消息爆料称 Waymo 在与雷诺-日产联盟进行秘密谈判。同时,在这个汽车行业大转型的当口,谁都不愿放弃自动驾驶这个好机会,而 Waymo 与雷诺-日产-三菱联盟有很强的互补性。

让 Waymo 选择不再单打独斗还有一个重大原因,那就是这个行业的合纵连横大势基本已定,通用+Cruise+本田+软银、大众+福特、现代+亚马逊+Aurora、Uber ATG+丰田这几大组合可都不是可以轻易忽视的对手。

“我们相信,将公司置于自动驾驶出行服务的最前线将加速新型共享出行服务在关键战略市场的落地,同时为整个汽车生态创造新机遇,为客户提供新价值。”雷诺集团 CEO Thierry Bolloré 解释道。

雷诺-日产-三菱联盟是汽车行业的超级巨兽之一,其年销量已经突破 1000 万台大关,产品线更是覆盖了所有乘用车和轻型商务车等细分市场,旗下电动车型销量也不错。Waymo 则是自动驾驶行业无可辩驳的领先者,无论从开始时间还是测试累积里程,都没有其他公司能望其项背。

显然,硅谷大战底特律肯定不会出现了。不过也别失望,未来类似这样的混合联盟大乱斗肯定会更有趣。

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