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联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

本文作者:王金旺 2019-07-18 20:01
导语:Arm牵手联通,这首先要从两方势力、三大平台说起。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

雷锋网(公众号:雷锋网)消息,7月18日,Arm与联通物联网有限公司宣布,就此前双方合作,Arm已成功部署基于Arm Pelion设备管理平台与Mbed OS操作系统所打造的全新物联网平台,形成「Arm Mbed OS+Arm Pelion+联通物联网平台」的组合模式,融合Arm在芯片侧、设备层的能力与联通在网络层的能力,意欲构建行业通用物联网平平台。

此次双方合作,除了平台能力整合,也可见在物联网全球化发展的当下阶段,运营商和芯片商、设备商在产品、技术和生态上寻找融合的机会。全球物联网生态也很可能进入头部整合与集聚的新阶段。

基于IoT,Arm与联通的联姻

2019年2月,在MWC 2019上,Arm正式宣布与中国联通旗下联通物联网有限责任公司签署长期合作协议,双方将在物联网领域展开深度合作,打造全新物联网平台,具体合作模式为将Arm Pelion设备管理平台与Mbed OS操作系统引入到联通物联网平台中,以提升联通物联网平台的能力。

早在2018年9月,联通物联网就对外提出了“平台+”生态战略,通过联通物联网联盟开展了物联网孵化实验室、战略合作、物联网开发者行动、物联网产业加速中心、物联网创新中心等工作。据联通物联网有限责任公司总经理陈晓天介绍称,目前中国联通物联网产业联盟联盟成员有200家,副理事长单位有34家。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

我们希望构建一个承载平台,这个平台向下可以通过网络将各类物联网设备连接上来,同时可以通过物联网平台在设备侧和网络侧进行管理。

然而,面对技术融合和生态构建这样的大趋势,Arm与联通的联姻能够产生多大的势能呢?

这首先要从两方势力、三大平台说起。

Arm Mbed OS:Arm在物联网上的软件覆盖

Arm Mbed OS是Arm在2014年10月对外公布的物联网操作系统。

据当时Arm官方介绍称,这是一款为基于ARM Cortex-M处理器的设备所设计的免费操作系统,配有安全、通讯和设备管理模块,支持蓝牙、2G、3G与CDMA通信技术、Thread、Wi-Fi、802.15.4/6LoWPAN、TLS/DTLS、CoAP、HTTP、MQTT以及轻量级的M2M。只需要32-64kb RAM和256 kb ROM的配置,适用于小型低功耗物联网设备。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

由此可见,Arm最初在发布这一操作系统时强调的也是协议兼容能力和连接能力。而就碎片化的IoT领域是否需要一个像智能手机领域安卓这样的统一操作系统呢?

当时Arm给出的答案是肯定的。

当然,就时隔五年的今天来看,整个IoT领域中,各大巨头厂商都已有自家的物联网操作系统,部分创业公司,独角兽企业也发布了自家的物联网操作系统。

Arm也在2018年10月再次发布全新物联网操作系统Mbed Linux OS,据ARM官方表示,Mbed Linux OS延续Mbed OS的架构特点,同样使用Cortex-A架构;同时,采取开源方式,并整合了Linux Kernel和Yocto方案。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

这使得基于这一系统的物联网设备未来可以拥有更复杂的应用程序,性能边界也得以进一步扩展。

现在看来,虽然物联网操作系统还未见聚合的趋势,但物联网将会有统一的操作系统仍被诸多业内人士所认可,而与之相矛盾的是,当下物联网操作系统并没有减少,反而在逐渐增多。毕竟,前有苹果、谷歌的成功案例,后有整个时代进入生态之争时代,没有哪家企业会放弃成为下一个时代端侧霸主的可能。

Arm Pelion:物联网管理平台

2018年6月,Arm在IoT平台侧部署了自己的物联网平台,即Pelion物联网平台。

不同于Mbed OS,Pelion物联网平台是Arm针对物联网设备管理在平台侧的具体布局,平台从能力上具体包括数据管理、设备管理、连接管理三部分。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

可以看到,Pelion物联网平台支持Arm自家Mbed OS和Mbed Linux OS,同时也支持诸如Arduino、基于RTOS、基于Linux的物联网操作系统,具体各层能力如下:

  • 连接管理。使用任何SIM尺寸(包括eSIM),支持跨标准连接;支持标准包括LTE、2G、3G、4G、CAT-M和NB-IoT;通过自动身份验证、配置和连接进行设备部署;使用单一合约极客实现全球连接。

  • 设备管理。使用本地或云端部署的基础设施,支持对各类连接设备实现连接、监控、更新和生命周期管理。“设备部署时,可自由选择设备、通讯协议,并内置安全功能,确保从芯片到云端的安全。”

  • 数据管理。Pelion数据管理将物联网设备数据和企业相关数据集中在一处供用户访问,以获得预测性能力,进行管理优化,并有可能转化为新型商业模式。

可以看到,Arm的Pelion物联网平台主要能力集中在设备管理上,Arm官方此前在Pelion平台发布时也表示,该平台为专为混合环境提供IoT连接、设备和数据管理的平台。

联通物联网的平台布局

联通物联网整体布局如下图所示:

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

陈晓天表示,联通物联网平台主要能力包括网络的能力、设备连接管理能力、公共能力三方面。

在平台方面,包括网络连接管理和设备连接管理两方面主要能力。

  • 网络连接管理方面,拥有蜂窝连接管理通用子系统、蜂窝连接管理安全子系统、非蜂窝连接管理系统三大类系统,满足多种运营需求,支持“全球连接”,同时新一代物联网连接管理平台全面支持5G大带宽业务;

  • 设备管理平台支持异构设备、公共事业、端到端安全和智能家居,具有设备管理、规则引擎、API开放、安全能力、工业网关边缘计算等方面能力。

在云侧方面,联通推行“M+1+N”云数据中心体系,在全球拥有335个数据中心,并可提供多云服务;

在网络方面,作为网络运营商,联通提供2G、3G、4G、全光网络、NB-IoT、eMTC、5G网络。其中,在5G网络方面,陈晓天表示,目前,联通在7大城市提供城区连续覆盖,在33个城市提供热点区域覆盖,此外根据各个城市应用情况提供5G专网定制。

可以看到,无论是在网络连接管理,还是设备连接管理,联通都已有自己的平台侧布局?

那么,联通为什么还要与Arm合作,引入Arm的Mbed OS和Pelion物联网平台呢?

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

陈晓天表示,“今天我们与Arm合作,联合Arm发布基于Arm Pelion的端到端的设备管理平台,目的是帮助用户将物联网的开发和应用更加简化。”

此外,另一个主要原因是联通的全球化战略。

联通的“野心”和Arm的助力

前文有提到,早在2018年9月,联通物联网对外就提出了“平台+”生态战略。在此次发布会上,陈晓天再次提及联通的全球化目标。

物联网的部署是全球化的,这也是我们和Arm合作的一个出发点。

在中国,我们的平台落地,更多是希望帮助国内企业走出去,在全球实现平台管理。

目前,联通的物联网平台联合全球运营商,打造eSIM接口平台(已与G&B、金雅拓对接成功)及全球解决方案。

其中,eSIM全球解决方案是指直接通过在中国通过eSIM方式联网的平台,出口到其他国家可以自动切换到与联通合作的运营商网络。

据陈晓天介绍,目前,联通已经与27加运营商达成合作,未来业务将覆盖120+国家。

前文提到,Pelion物联网平台主要聚焦于设备管理方面,支持从IP到非IP连接,再到受限或高带宽等多种设备类型,并可远程为设备提供持续固件升级。除去这些物联网管理平台的基础能力外,Arm还特别强调了这一平台安全性,集成了Arm的PSA平台安全架构。

双方合作后,Arm能为联通提供怎样联通原来不具备的技术能力?

陈晓天从此次与Arm的合作出发,向雷锋网进一步解释了联通物联网的“平台+”生态战略的两层含义。

第一,是能力上的加法,Arm擅长的是从芯片到云端构建未来智能设备端到端安全解决方案,我们和Arm的合作正是看好Arm在这方面的能力;

第二是生态上的加法,Arm是从芯片起家,我们的优势在于网络方面的生态,我们希望能够与Arm的生态联合,共同构建面向未来物联网安全整体端到端的生态。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

谈到为何会选择与联通合作,Arm高级副总裁兼物联网云服务总经理Hima Mukkamala表示,“开发出自己的Pelion物联网平台,同时我们也在寻找一个可以提供端到端解决方案,同时拥有强大的生态的运营商合作伙伴,通过这样的合作伙伴,实现我们的Pelion平台的部署和优势发挥,我们最后选择了中国联通。”

这不只是针对中国的发布,也是针对全球的发布,通过我们与中国联通的合作,基于Pelion的中国联通物联网平台,我们的合作伙伴和客户可以开发更多IoT的全球应用方案。

目前,基于这一平台已经可以提供包括智能锁在内的第一波解决方案,包括天正电气、海尔数字科技、暨联牧科、鲁邦通在内的合作伙伴已经可以提供相应方案。

此外,据Hima Mukkamala介绍,两家合作将分为三个阶段:

  • 第一阶段,商业可用性发布,这一阶段从今天已经开始;

  • 第二阶段,扩展生态系统,邀请包括中国合作伙伴在内的更多厂商加入;

  • 第三阶段,规模扩张,并不断扩展出新的服务与功能。

而这,也正体现了未来可能存在的生态整合的不同阶段,也可见联通全球化布局的“野心”。

联通IoT全球布局的“野心”,Arm给了一臂之力

IoT全球化战势:平台大战即将结束,生态融合刚刚开始

不得不说,即使现在中美之间频有摩擦,但是无论是在设备应用、创业环境,还是在物联网生态构建、市场营销上,中国无疑是IoT最好的土地,也是最需要IoT的一片土地,在这样的环境,Arm与联通在物联网方面进行合作也就不足为奇。

而纵观当下ioT战局,在消费领域,各类物联网平台林立,不同平台厂商之间又互有交叉。值得注意的是,当下各家物联网平台基础建设已经基本构建完毕,在应用场景逐渐清晰、产品化能力逐渐加强的现在,生态融合也开始从“次”到“主”,将成为接下来IoT领域战局的关键。雷锋网

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