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10 亿美元:微软的如意算盘,OpenAI 的商业试探

本文作者:伍文靓 2019-07-23 19:53
导语:当 OpenAI 不再 Open,它还会守得住当时成立时的初心吗?

雷锋网(公众号:雷锋网)消息,7 月 23 日,微软在其官方博客中宣布,微软将与 OpenAI 建立多年独家云计算合作关系,并且将对 OpenAI 投资 10 亿美元现金来开发通用人工智能(AGI,Artificial General Intelligence )。

具体来说,微软与 OpenAI 本次的合作包括以下三个方面:

  • 微软和 OpenAI 将联合开发新的 Azure AI 超级计算技术;

  • OpenAI 将在 Azure上运行自己的服务,通过 Azure 来创建新型 AI 模型,发展 AGI;

  • 微软将成为 OpenAI 新型商业化 AI 技术的首选合作伙伴。

从 AI 到 AGI

10 亿美元:微软的如意算盘,OpenAI 的商业试探

雷锋网注:OpenAI CEO Sam Altman(左)和微软 CEO Satya Nadella

“AI 是我们这个时代最具变革性的技术之一,有可能帮助解决我们世界上许多最紧迫的挑战。”微软 CEO Satya Nadella 在声明中这样说道。

自 2012 年以来,每年都有 AI 技术的逐步提升。虽然 AI 技术的进展涉及非常不同的领域,比如视觉(2012)、简单视频游戏(2013)、机器翻译(2014)、复杂棋盘游戏(2015)、语音合成(2016)、图像生成(2017),机器人控制(2018) )和文本写作(2019),但是,这些进步都有着相同的基础,即深度神经网络的创新与计算能力的增强。

然而,当初的方法已经不太能够满足如今 AI 系统的构建。目前的 AI 系统大多都针对特定的领域,比如玩棋盘游戏或者分析医疗扫描,但它们无法应用到另一个领域。就像 Facebook AI 首席执行官 Yann LeCun 所说:在通用智能方面,人类甚至无法开发出像老鼠一样聪明的东西。

这时,AGI 的研发则显得尤为重要,因为 AGI 被定义为一个拥有专家级水平的 AI 系统,而且不只专注于一个领域;它比人类更加灵活,更加“知识渊博”,可以应用到不同的领域。据专注于该领域的专家调查,人类到 2099 年创造出 AGI 的可能性为 50%。

OpenAI CTO Greg Brockman 在博客中表示,AGI 的研发将是人类历史上最重要的技术发展,它有可能会塑造人类的发展轨迹。但是,AGI 的研发之路也十分艰难,仅凭技术的成功是不够的,还需要统一的软件工程和大规模的计算研究工作。

AGI 也是 OpenAI 与微软合作的重要内容——两家公司将开展合作,通过将 OpenAI 的突破性技术与新的 Azure AI 超级计算技术结合在一起,构建 AGI 的超级计算基础,实现人工智能民主化,让每个人都可以从中受益。除此之外,OpenAI 和微软还希望通过合作,让 AGI  协助人类解决当前棘手的科学问题,包括气候变化、更个性的医疗保健和教育。

从非盈利到盈利

10 亿美元:微软的如意算盘,OpenAI 的商业试探

雷锋网注:2019 年 7 月,OpenAI 团队及其家人的合照

2015 年,CTO Greg Brockman,首席科学官 Ilya Sutskever,Elon Musk 等人联合创立了 OpenAI,得到 LinkedIn 联合创始人 Reid Hoffman 和 Y Combinator 前总裁 Sam Altman 等人的支持,还雇佣了许多一流的研究和开发人员 ;那时候,OpenAI 还是一个非盈利性研究实验室。

在短短的几年里,OpenAI 在机器学习理论和深度学习应用方面颇有建树,比如强化学习连续控制成果、5v5 DOTA AI「OpenAI Five」、自动生成人类水准文本的 GPT-2 。

然而,即便是 OpenAI 在拥有强大的 AI 技术,但没有资金的支持,在研发时也会有点力不从心。而且,OpenAI Five 和 GPT-2 的优异表现背后,算法设计方面的创新并不多,更重要的是大规模计算能力。而 OpenAI 也决定在这个方向上走得更快、更远一些,OpenAI 打算未来几年在大规模云计算方面投入数十亿美元、吸引并留住更多优秀的 AI 人才,甚至建造 AI 超级计算机。

今年 3 月,OpenAI 决定重组,吸引更多投资。OpenAI 在声明博客中写道

我们希望增加获得投资的能力,但同时还要保持我们的使命不受干扰。然而,据我们了解,目前并没有什么合法的公司结构可以达到我们想要的平衡。我们想到的办法是创建一个新公司 OpenAI LP(有限公司),它将是盈利性和非盈利性的混合。我们把它称为“有上限的盈利公司”。

10 亿美元:微软的如意算盘,OpenAI 的商业试探

重组后的 OpenAI 包含两部分,盈利性部分(OpenAI 有限公司)和非盈利性部分(OpenAI 非盈利)。在这种形式下,投资人和绝大多数员工都将属于盈利性的部分,并正常进行科研工作;当 OpenAI 沿着原有使命取得阶段性科研成果、带来利润回报的时候(如果获得利润回报的话),员工和投资人可以像正常的初创企业一样分享这些回报,以便于 OpenAI 获得投资、吸引高水平人才。

但同时,他们会为科研成果带来的利润回报设定一个上限,超过这个上限的部分将不参与盈利性部分的分配,而转交给原本的 OpenAI 非营利性部分(首轮投资人的回报上限设定为投资额的一百倍,未来可能会降低一些)。

OpenAI CTO Greg Brockman 在博客中说道,“OpenAI 正在致力于开发更加强大的 AI 技术,因此需要非常多的资金,填补资金漏洞最有成效的方法就是构建一款产品,但那会改变我们的方向。相反,我们打算授权一些 AGI 技术,而微软成为我们商业化的首选合作伙伴。”

雷锋网总结

对于微软来说,对 OpenAI 进行 10 亿美元的投资,显然是一笔好生意。Azure 需要多多益善的客户,而把 OpenAI 纳入其中,不仅仅是对 Azure 客户列表的加持,也有显而易见的广告和示范效应。而从技术的角度来说,双方的合作也有利于微软和 Azure 在 AGI 的进展和突破。

至于 OpenAI,与微软的牵手,标志着它在商业化的路径上走出了重要的一步,同时也在很大程度上冲淡了它的非盈利属性……当 OpenAI 不再 Open,它还会守得住当时成立时的初心吗?


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