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苹果 AR 产品路线图曝光,郭明錤终于猜错了

本文作者:Adios 2019-11-13 18:45
导语:近日,苹果的 AR“谜团”有了新的进展。

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从长期以来,不少迹象表明苹果已经进军 AR 领域,例如开发 AR 平台 ARKit 并持续迭代至 3.0 版本、对 AR 公司的收购、疑似相关专利的出现,以及分析师和媒体的预测。但无论外界如何猜测,苹果对此始终保持沉默。

直到近日,关于苹果的 AR“谜团”有了新的进展。

据外媒 The Information 报道,今年 10 月份,苹果副总裁兼 AR 和 VR 计划的团队负责人 Mike Rockwell 主持了一场内部员工会议。会上,员工们通过苹果 AR 头显体验了一段 demo:将虚拟咖啡机放置在真实的厨房桌子上,站在咖啡机后面的人都被遮住。这是一段融合现实的 AR 体验,也就是说,人的视野中仍有现实世界的影像,AR 头显能够将虚拟物体叠加在现实影像之上,让它们进行“互动”。

苹果 AR 产品路线图曝光,郭明錤终于猜错了

雷锋网注:类似的 AR 效果,图片来自苹果

除了展示 AR 头显的效果,苹果高管还向员工介绍了相关 AR 产品的路线图,这些消息以前从没向外界透露过——苹果计划在 2022 年发布 AR 头显,在 2023 年发布 AR 眼镜;也就是说,至少在 2022 年之前,苹果不会发布新的 AR 产品。

然而,上述时间与分析师和媒体之前的预测相差甚远。郭明錤在不久前曾表示,苹果的 AR 头显设备将在 2020 年 Q2 发布;台湾媒体 Digitimes 在上周报道,苹果正在与游戏公司 Valve(雷锋网按:Valve 是游戏平台 Steam 的开发商,此前和 HTC 合作推出了 VR 头显设备 Vive)合作研发 AR 头戴式设备,预测发布的时间同样是 2020 年,甚至还提供了供应商名单。

这场会议上还透露了这些产品在设计和功能方面的一些细节:

  • 为了“理解”用户眼前的现实场景,头显需要实时定位和绘图。因此,这款代号为 N301的 AR 头显配置了外部摄影头,拍摄和追踪现实环境中的特征点,继而将现实转化为数字信息,以便虚拟物体能够准确叠加在现实影像之上。据高管介绍,相比起市场上现有的同类产品,这款 AR 头显的准确度更高。

  • 该 AR 头显还配备的高分辨率显示屏(可能是之前传闻的 8K 显示器),因此,可以使用户看清楚界面中的小号字体,并为用户提供高级 3D 映射功能。同时,它能够提供 AR 和 VR 功能。

  • 至于代号为 N421 的 AR 眼镜暂时还没有太大的进展。其外表看起来像普通的太阳镜,厚厚的框架里可以容纳电池和芯片,设计的方向是“未来满足全天候的佩戴”。而且,在用户戴上 AR 眼镜后,镜片会随之变暗,以提醒他人佩戴者的状态;苹果已就这项技术申请专利。

当然,这两种新的 AR 设备的研发也并非十全十美,它们正面临着材料方面的挑战。苹果试图寻找性价比更高的方式来让这些设备变得更轻巧;虽然轻型航空航天材料或复合材料比较理想,但价格仍然偏贵。

苹果 AR 产品路线图曝光,郭明錤终于猜错了

继 The Information 之后,彭博社进一步证实了苹果本次内部会议的内容。

彭博社报道称,苹果计划在 2021 年或 2022 年发布一款集 AR 和 VR 于一体的的头显,专注于游戏、观影和虚拟会议等功能;苹果原本打算在 2019 年为其首款 AR 头显做好技术方面的准备,以便在 2020 年成功推向市场,但最近,苹果决定将其推迟发布。

据悉,iPhone 和 iPad 的工程团队已经开始着手将重要的应用程序和软件功能连接到内部称为“ rOS”的新操作系统,这将使当前的设备与未来的 AR 头显和 AR 眼镜配合使用。

而且,苹果公司已经在内部开发了数年新型 3D 传感器系统,该系统是苹果最新款 iPhone 设备 Face ID 传感器的升级版本。明年,这个新型的 3D 系统将于明年上半年集成新发布的 iPad Pro 上,使人们可以创建三维的对象,包括人、物;于明年晚些时候,集成到支持 5G 网络的新版 iPhone 中。更重要的是,苹果正在研发的 AR 头显和 AR 眼镜或许也会搭载这个 3D 感应系统。

虽然,苹果目前尚未对这两家媒体的报道置评。但从总体上来说,苹果对 AR 技术的乐观态度是显而易见的。

在本次的内部会议上,苹果高管表达了对新设备的愿景,他们相信新的 AR 眼镜或许能在十年内取代 iPhone。在此之前,苹果 CEO Tim Cook 也曾将 AR 称为是“一个如同智能手机一样涵盖广泛的梦想”。

而且,通过苹果这些年在 AR 方面的各种动作,不难看出其一直在积累资源、购买技术(收购 AR 技术公司)、推广内容开发(开发 AR 平台并持续更新)、安置更多的人员至 AR 项目;最后一点在本次大会上也有所体现——与会人员坐满了配置有 1000 个座位的会场,这也在某种程度上说明了苹果拥有一支规模庞大的 AR 团队。

苹果 AR 产品路线图曝光,郭明錤终于猜错了雷锋网注:图片来自 JOSH EDELSON / AFP via Getty Images

新的 AR 设备的出现,或许将会成为苹果继 iPhone、iPad、Apple Watch 之后的又一核心硬件产品,并且成为苹果可穿戴设备中的一大推动力。毕竟,苹果可穿戴业务的财报数据很好看;在苹果截至 2019 年 9 月 28 日的 Q4 财报中,该板块的营收实现了 54% 的增长,已经连续两个财季在总体营收中占比超过 10%。

不过,AR 和 VR 在落地方面的艰难已被多次证明。就在上个月,VR 老玩家 Google 宣布,由于内容支持不足、用户数量过少,官方将不再销售 Daydream View 头显设备,未来的 Android 手机也将不再支持 Daydream VR 平台(详见雷锋网(公众号:雷锋网)此前报道)。

在苹果 AR 设备即将到来的两年多时间里,一切都有可能发生变数。如果苹果在研发方面投入巨大,或许会促进该领域的技术进展;但如果没有足够的软件吸引力、优良的硬件质量以及适宜的成本,这些 AR 设备的设计有可能被改变或完全更改,再次延迟发布,甚至取消发布也不是没有可能。

但话又说回来,在几年前 AR/VR 风口刮起来的时候,不同于其他互联网公司的激进态度,苹果选择了谨慎对待。直到今天,苹果不仅没有推出任何一款相关的设备,而且还一再推迟相关产品的发布。从另一个角度来看,苹果也许是在等待市场和技术更加成熟,这其实是明智的。

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