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加拿大拒发签证,AI学者们纷纷为NeurIPS2019的黑人参会者们发声

本文作者:杨晓凡 2019-11-10 21:36
导语:希望只是误会,而不是有意为之

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加拿大拒发签证,AI学者们纷纷为NeurIPS2019的黑人参会者们发声

雷锋网(公众号:雷锋网) AI 科技评论按:今年的 NeurIPS 会议下个月就要开幕了。本来大家以为今年在加拿大举行,参会者们应该不会遇到(像在美国举办学术会议的时候一样)那么多签证方面的麻烦,但结果情况还是令人感到沮丧。

几天前,谷歌 AI 研究员、NeurIPS 2019 上的 Black in AI Workshop (AI 领域的黑人研讨会)的组织者 Timnit Gebru 发了一条报怨的推特,表示今年打算参加这个研讨会的 44 名(黑人)研究员或者学生中,已经有 15 个人申请加拿大签证被拒了,达到了总数的三分之一。被拒签的里也包括了另一个 Machine Learning for the Developing World Workshop (发展中国家的机器学习研讨会)的联合组织者、德国萨尔兰大学硕士 Tẹjúmádé Àfọ̀njá,她也是黑人。

加拿大拒发签证,AI学者们纷纷为NeurIPS2019的黑人参会者们发声

Gebru 还补充,去年 NeurIPS 2018 也是在加拿大举办的,打算参加去年的 Black in AI Workshop 的研究者里就有差不多一半申请签证被拒。根据去年被拒签的研究者们反映,拒签的理由是担心会议结束后这些人会故意继续留在加拿大。

除了黑人之外,可能还有其他的一些参会者遇到了签证问题,不过目前最集中、也讨论的最热烈的还是 Black in AI Workshop 的黑人参会者们。

随着机器学习会议规模越来越大、也就是越来越多的研究者和学生打算到会议现场面对面交流,以及随着整个机器学习界更加地关注公平性和多样性,国际性会议的签证问题已经成为越来越大的麻烦。在美国举办学术会议时,来自中国、中东地区国家的学者很容易被拒签;在欧洲和加拿大举办时会好一些,但最需要发出自己声音的、最弱势的研究群体仍然是最容易被拒签的。所以如今的顶会组织者们选择会议地点时已经越来越多地避开美国,尤其是转向许多虽然国际影响力小、但签证政策开放的小国。比如 ICLR 2020 就会在非洲埃塞俄比亚举行。

Yoshua Bengio 正是 ICLR 2020 的会议组织者之一,他表示,目前的加拿大政府在反对歧视和推动包容性方面是他所见过的做的最好的一届,他希望签证被拒事件最好仅仅是因为国外的加拿大大使馆没能领会加拿大政府的精神所做出的误判而已。

「如果签证服务不做出改进,那很明显这只会让国际会议的组织者们不那么愿意继续在加拿大举办会议。这也会影响加拿大的国际形象,而我们的政府明明表示欢迎移民、反对歧视、反对偏见。」Yoshua Bengio 在给媒体的邮件中说道。

一位加拿大移民局发言人拒绝回应直接针对个别参会者的旅游签证的问题,但表示 NeurIPS 会议的组织者们已经和他沟通,在 10 月 21 日和 11 月 2 日都向他提供了参会者名单。发言人表示,对于个人的加拿大签证申请,他们需要考虑旅行文档、财务状况、收入来源、出身国家的经济状况等许多因素。

曾经我们赞赏加拿大政府有气量远见,愿意支持当时并不热门的神经网络研究(以至于 Bengio 和 Hinton 都在加拿大生活和工作),但如今加拿大移民局在对 AI 学者们的签证处理中体现的保守迂腐就让人大跌眼镜。

谷歌 AI 负责人 Jeff Dean 就曾在推特上发声「打算参与科学会议的人无法获得签证,科学进步所必需的思维的自由流动就被这样阻断了。我真的希望签证不要成为一种障碍,尤其对于机器学习领域内没有得到足够关注的群体来说。每个人的声音都很重要!」

在这件事沸沸扬扬地讨论起来之后,雷锋网 AI 科技评论看到 FastAI 的 Jeremy Howard 也在推特上告知了大家自己的努力「我想办法联系上了加拿大的外交部长,然后 Yoshua Bengio 和我一起向她和她的团队解释了相关情况。她目前已经在帮我们和加拿大移民局的局长沟通。虽然没法保证一定会有转机,但起码有了一些进展。共同祈祷吧!」(发推时间是当地时间 11 月 9 日)。

雷锋网 AI 科技评论会继续关注包括 NeurIPS 2019 在内的学术顶会相关消息。

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