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5G 版 iPhone 明年稳了!高通宣布正与苹果合作,Intel 彻底出局

本文作者:伍文靓 2019-12-05 16:20
导语:苹果和高通正在以最快速度联合推出 5G iPhone。

雷锋网消息,12 月 4 日,高通总裁 Cristiano Amon 在高通骁龙技术峰会上透露,苹果和高通正在以最快速度联合推出 5G iPhone。

Cristiano Amon 还对外界公布了其与苹果“多年”协议的新细节——明年即将推出的 5G iPhone 将采用高通调制解调器,但可能无法使用高通的射频前端组件;这一举措旨在确保该手机在计划时间内推出。

Cristiano Amon 补充道:

与苹果公司合作有一个首要任务,那就是优先考虑 iPhone 手机发布的及时性。

来之不易的和解

5G 版 iPhone 明年稳了!高通宣布正与苹果合作,Intel 彻底出局

实际上,高通与苹果本次的合作基于 4 月份的一场和解。

当时,高通和苹果公司宣布达成协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼;其中,苹果公司向高通支付一笔数目不详的费用。同时,苹果还与高通达成了一份于 2019 年 4 月 1 日生效的为期六年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。这也意味着,Intel 失去了苹果独家基带供应商的地位。

Cristiano Amon 在本次高通骁龙技术峰会上证实了帮助苹果研发  5G iPhone 的事情,但他也表示,两家公司直到今年 4 月份才达成和解,加之苹果 iPhone 开发周期长,联合起来重新研发 5G iPhone 的无线电路径以集成高通射频前端可能为时已晚。

他进一步解释道:

我们对在首款 5G iPhone 上集成高通射频前端组件不抱任何希望,因为我们和解的时间比双方预期的都要晚。所以,我们现在只能尽可能多的完成工作,确保这款 5G iPhone 能够顺利推出。

据悉,Cristiano Amon 上述所说的射频前端组件已成为 5G 技术中的重要组成部分,它能够在网络困难的环境下获得更多的信号。高通称其新的骁龙处理器为“调制解调器射频系统”,这暗示着高通公司将会集成自家的射频前端组件和调制解调器,以获得最佳信号。

这样的组合可能会让苹果公司感到兴奋;毕竟,苹果以前在这方面只能选择“混搭”。例如, iPhone 7 就将高通的调制解调器与 Avago 和 Skyworks 的前端组件进行了混合集成。后来,苹果在高通开始自研射频前端组件的时候,转向了 Intel 寻求在调制解调器的方面的合作,只不过在 LTE 和信号强度方面,Intel 的产品通常落后于高通。

Cristiano Amon 对此该组合也表示满意,他希望自己公司能为苹果提供出色的解决方案。

出局的 Intel

在苹果与高通于 4 月份宣布和解的同一天,Intel 宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务。Intel 还表示,将继续履行对现有 4G 智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出 5G 调制解调器产品,包括最初计划于 2020 年推出的产品。

然而,在此之前的很长一段时间里,Intel 都是苹果的独家基带供应商。

5G 版 iPhone 明年稳了!高通宣布正与苹果合作,Intel 彻底出局

2017 年 1 月 20 日,苹果将高通诉至美国向加州南区法院,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失 10 亿美元;此后不到三个月的时间,苹果公司先后在美、中、英三国对高通发起多起专利诉讼,随后又扩展至多个国家和地区。

对此,高通当然要采取反制措施。从 2017 年 4 月开始,高通开始对苹果反诉。与此同时,苹果在 2017 年的三款 iPhone 上继续部分采用高通基带,但是在 2018 年发布的新款 iPhone 上,苹果与高通的基带合作完全分道扬镳。

Intel 终于迎来了“独占”苹果的时代,但它的日子也不好过。2017 年初,苹果准备在次年(2018年)推出新款 iPhone(iPhone XS/XR/XS Max),这是苹果第一次摆脱长期合作伙伴高通,完全依赖 Intel的调制解调器;不过,本次合作的结果并不理想,因为 Intel XMM7560 基带芯片在新设备上并不能正常运作。

虽然 Intel 对 XMM7560 做了四次大改进,使其与高通最新研发的芯片实力相当,但 Intel 的研发进展十分缓慢,导致交付日期一直后延。而且,之前遗留的技术问题也没有得到妥善解决,这一形势让苹果高管感到焦虑不安,甚至开始向三星和联发科寻求帮助。

在几年的合作中,Intel 也对强势的苹果颇有微词:苹果方面一直压价,并提出了优先级要求,这大幅度减少了 Intel 的利润;Intel CEO Bob Swan 不得不开始反思与苹果的合作关系,希望将 Intel 的重心转到其他更有利可图的业务之上。 除此之外,Intel 也开始着手将其 5G 基带业务出售。

苹果自研基带的决心

后来的故事众人皆知了,苹果对 Intel 进展缓慢的基带业务忍无可忍,并与高通和解。而且,苹果的高管私下里一直很看好高通调制解调器的性能——据《华盛顿邮报》报道,Johny Srouji 曾在一封电子邮件中提到:

从工程角度方面来讲,高通是最棒的。

虽然苹果与高通重归于好,但通过与 Intel 的这段“漫长且痛苦”的合作关系,苹果貌似也意识到了降低对外界的依赖性,以及掌握核心零件技术的重要性。

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今年 5 月有外媒报道,苹果内部有一个由 Johny Srouji 引领的庞大团队正在自研调制解调器,团队的成员主要从高通或 Intel 等公司挖来,但项目的进展远未达到一些芯片专家的预测水平。当时还有工程师预计,苹果将在 2025 年用上自己的调制解调器,现在看来,这个预测又多了几分可能性。

7 月 25 日,苹果公司宣布将以 10 亿美元的价格收购 Intel 智能手机调节解调器业务的绝大部分。伴随着这一收购,大约 2200 名 Intel 员工加入苹果;与此同时,Intel 的相关知识产权、设备和租约将转移到苹果。通过上述交易,在加上苹果已经用拥有的专利组合,苹果将拥有超过 1.7  万项无线技术专利,从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作。

Tirias Research 的分析师 Kevin Krewell 也表示,这笔收购将允许苹果打造它自己的 SoC 和调制解调器,同时可以节约成本,并且打造一系列独特的新功能。

值得一提的是,近日,苹果与 Intel 之间 10 亿美元的基于手机基带业务的收购已经完成。

雷锋网小结

实际上,即使有这笔收购的助力,考虑到 5G 的复杂性,苹果要想用上自己打造的 5G 基带也没有那么容易。依照目前的形势,苹果可能需要花费数年的时间来打造自己的 5G 调制解调器,而苹果的第一款 5G iPhone 很有可能将会由高通提供调制解调器。

这样一来,苹果与高通在 4 月份达成长达 6 年的授权协议也就不难解释了——授权始于 2019 年,终于 2025 年(2025 年也是此前专家预测苹果自研 5G 基带推出的时间)。

当然,自研 5G 基带的事情暂时没有得到苹果方面的证实,它充满了未知性。但重要的是,从某种程度上来说,高通已经官宣,明年首款 5G iPhone 将会问世。

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