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微软为什么要“杀死” Cortana?

本文作者:伍文靓 2019-12-26 10:11
导语:Cortana 团队的领导者 Andrew Shuman 开始冷静地思考这一切。

早在上月,就有消息称微软将停止在 Android、iOS 等移动平台停止对 Cortana 的支持。到 2020 年 1 月 31 日,微软将在澳大利亚、加拿大,中国,德国,印度,墨西哥,西班牙和英国等国家关闭 Cortana 应用程序。

以下是微软当时的声明:

Cortana 是我们愿景里不可或缺的一部分,它将对话计算的能力和生产力带入各种平台和设备。不过,为了使 Cortana 能够发挥更大的用处,我们决定将 Cortana 更进一步地集成到 Microsoft 365 应用程序中。因此,我们需要终止对 Android 和 iOS 平台上的关于 Cortana 的支持。

实际上,微软转变 Cortana 的发展策略并不是新鲜事,不过,“杀死” Cortana 仍是一个非常大胆的举措。

Andrew Shuman 是 Cortana 团队的领导者,自 2018 年 Javier Soltero 离开后,他就一直为这个团队尽心尽力。现在,他开始冷静地思考这一切。

美国,Cortana 的自留地

微软为什么要“杀死” Cortana?

Andrew Shuman 对外证实,除美国外,Cortana 移动应用程序将从所有国家中消失,尽管此前,微软仅列出了八个国家。

这对这件事,Andrew Shuman 提出了一些理由。他表示,Cortana 应用程序是美国用户更新 Surface 耳机上固件的方式之一,而且,依然有人通过 Cortana 应用程序来管理 Surface耳机操作。

不过,这个理由似乎并不令人信服。毕竟,微软今年年初开始在澳大利亚,奥地利,加拿大,法国,德国,爱尔兰,新西兰和瑞士销售 Surface 耳机。2020 年 1 月 30 日之后,只有美国的 Surface 耳机用户可以继续在 Android 和 iOS 设备上使用 Cortana,其他 Surface 耳机用户都必须在 Windows 上使用 Cortana。

好消息是,微软为此做了 Plan B。2020 年春季,微软计划推出 Surface Earbuds,内置的 Surface Audio 应用程序不仅将适用于 Android、iOS 和 Windows 平台,还将支持现有的 Surface 耳机的管理,用于设置和配置 Cortana。

Andrew Shuman 还提到了一台可以使用 Cortana 的智能音响 Invokes。这款智能音箱仅在美国销售,尽管销量不高,但这个市场依然存在。 

总而言之,对于在美国市场以外的市场关闭移动平台上 Cortana,Andrew Shuman 认为原因有二: 

  • 适用于 Android 和 iOS 的 Cortana 应用程序在美国以外的市场吸引力不大,这些市场里 Cprtana 的使用率和参与度要低得多。

  • 适用于 Android 和 iOS 的 Cortana 在美国仍然流行是因为微软希望进行试验。他们认为,独立助手可以作为自己尝试新想法的实验场所。

Cortana 未来的努力方向

微软为什么要“杀死” Cortana?

如果适用于 Android 和 iOS 的 Cortana 在美国以外的某些市场上表现不佳,那么在 Windows 上的 Cortana 表现如何?Andrew Shuman 说:

Windows 上 Cortana 在上述八个市场里的表现确实很好,这在一定程度上激发了我们最初开发 Cortana 移动应用程序的想法。不过,考虑到我们对生产力用户的关注,我们认为,Cortana 在 Office 和 Windows 内部,对用户更有意义。

换句话说,竞争对手的语音助手在移动设备中激烈竞争,Microsoft 则将重点放回到企业上。

Andrew Shuman 还指出,Cortana 将出现在微软将于 2020 年的推出的 Microsoft Teams 中,但目前尚未有具体的发布时间。因此,Andrew Shuman 指出,除了 Windows 和 Office,大家应该期望每个 Microsoft 应用程序中都包含 Cortana,比如 Microsoft Search 或 Microsoft Account。

目前,用户可以与 Cortana 交谈,但并不能进行书面沟通。考虑到并非每个人都希望与语音助手对话,因此有些语音助手能够实现键入功能。Andrew Shuman 表示,这确实是 Cortana 未来的努力方向,而且,明年键入 Cortana 的功能就能实现。他说:

我们致力于在 Windows 上为打字者提供更快的体验。但我也认为,自然语言是非常重要的一个点。举个例子,Cortana 为用户智能地阅读电子邮件,其实是基于我们在自然语言方面所做大量工作。而且,通过自然语言理解,能够简化数据进出软件的过程。 

关于 Alexa 和 Cortana 的合作,Andrew Shuman 也谈到了公司的一些计划。他表示,亚马逊和微软仍然渴望在两家公司之间做更多的事情;现在,用户仍然可以通过 Alexa 调用 Cortana,反之亦然;这将是它们相互学习的好机会。 

微软为什么要“杀死” Cortana?

不过,此前有人并不看好 Alexa 与 Cortana 之间的合作,但 Andrew Shuman 表示“一切都很好”。他补充道:

当然,我们仍在对此进行投资,这仍然是一个非常新的体验。虽然,设置两个助手很麻烦(用户需要使用 Amazon 帐户设置 Alexa,使用 Microsoft 帐户设置 Cortana)但我们会努力使两个帐户的连接变得越来越容易,我们也希望让用户清楚他们何时在 Amazon 服务或 Microsoft 服务中使用个性化数据。

众所周知,只要用户进行登录,公司就可以通过语音助手收集用户的信息。Andrew Shuman 对此解释道:

当我们从更纯粹的消费者空间转移到企业和办公室生产力空间时,也就说明,微软越来越意识到用户的数据。这无疑带来了自己的挑战,也带来了机遇——我们确实完成了完全不同的 AI 模型。不过,我们通过对公共数据集和员工捐赠的数据来进行复杂的采样,然后对其进行概括。因此,团队中没有人会查看用户的隐私数据。如果用户使用的是 Office 365 服务,我们将遵循非常严格的数据存储模型,以确保除用户本人之外没有人可以查看其相关的隐私数据。我们非常重视这一承诺。

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